18 (2). AU TERME DE CES VOYAGES DE TURNER (FRANCE DU SUD-EST ET LIGURIE): DES aquarelles enigmatiques

18 (2) At the end of these Turner’s travels (South-East France and Liguria): enigmatic watercolors

Bandeau: Le front montagneux des Préalpes de Nice sur la mer Méditerranée entre Nice et Vintimille (image satellitaire, source: Goportail IGN France)

A propos de la composition des gouaches et des aquarelles exécutées pendant et à la suite de ces voyages, en s’inspirant des croquis de terrain enregistrés sur les pages des carnets, je voudrais revenir ici sur deux expressions que j’ai trouvées dans un ouvrage de Daniel Arasse :  « figure composite » et « condensation ». Il les emploie à propos du personnage de Marie-Madeleine, maintes fois apparu dans les tableaux représentant des scènes de la vie et de la mort du Christ.

« …une figure composite, composée avec des traits appartenant à différentes figures. C’est le fruit d’une condensation…ça sert à exprimer des choses qu’on ne peut pas dire ni penser, parce que c’est interdit. »

On n’y voit rien, p.107-108 (Denoël, folio essais, Paris, 2000)

Il ne s’agit pas d’aller aussi loin que Daniel Arasse dans le sens donné à ces mots, car rien n’est interdit à l’auteur d’un paysage, mais je trouve qu’ils conviennent bien si on les attache aux paysages-évènements, aux paysages-catastrophes de William Turner : un paysage composite, condensé, est un paysage formé de plusieurs morceaux de paysage assemblés différemment du réel existant. Nous en avons rencontré un exemple caractéristique avec le paysage de Viviers sur le Rhône (article n° 3, http://www.tate.org.uk/art/work/D28996) où l’événement (le bateau à vapeur en feu) s’inscrit dans un paysage composite de Viviers et de ses alentours.

Pour les études de couleur j’ajouterais aux deux termes de Daniel Arasse un troisième qui semble convenir dans l’œuvre graphique de Turner : c’est « variation ». Il s’applique aux différents « essais » que le peintre a pu tirer d’un même sujet, comme le compositeur tire plusieurs mélodies d’un même thème musical. Dans ce cas, l’œuvre perd son caractère documentaire au bénéfice des recherches de couleur et de lumière. Mais ce n’est pas indifférent de savoir d’où viennent les impressions de couleur et de lumière que Turner transpose pour construire cette œuvre qui acquiert ainsi sa propre réalité. Même si les formes s’éloignent de plus en plus ce qu’il a vu « sur le motif ».

Turner et le Fort Saint-Jean à Marseille

Turner and Fort SaintJean in Marseilles

C’est le cas des aquarelles-gouaches ayant pour sujet le port de Marseille, en particulier le fort Saint-Jean, sa tour et son fanal, dont certaines ont été présentées par Ian Warrell à l’exposition « Turner et la couleur » (Aix-en-Provence, 2016) et que j’ai essayé d’indexer plus précisément dans mon article n° 7 « Le premier carnet du voyage de Turner à Gènes ».

Waterside Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29018
Waterside Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29018 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig.1: Marseille, le fort Saint-Jean et le fanal vus du Pharo ( variations colorées) William Turner, Tate D29018 TB CCXCII 67

Cette aquarelle gouachée « Etude de bâtiments près d’un lac ou d’une rivière » (vers 1834, Tate D29018 TB CCXCII 67) a été analysée par Michael Bokemühl dans un chapitre de son livre Turner , « De la perfection à l’ouverture », comme exemple de ces colour beginnings : études à partir de croquis des carnets et de mémoire, où le peintre procédait à des variations colorées qui pouvaient s’éloigner largement des motifs observés :

« Les couleurs s’allumant dans le gris apportent elles-mêmes leur effet de lumière. Il n’est plus besoin de s’imaginer qu’un soleil—où qu’il se trouve—soit la cause de leur clarté. La couleur devient un protagoniste, les représentations objectives sont secondaires. »

Turner, p.39-41(Taschen, Cologne, 2011) 

Cela semble remettre en cause l’intérêt de mon propre travail d’identification des sites réels qui ont servis de sujets aux dessins de Turner et  qui ont alimenté ses variations colorées à partir de ces « paysages ». A quoi cela sert-il de savoir que le Fort Saint-Jean et le fanal du port de Marseille « se cachent » derrière cette petite gouache qui les résume et les transcende en taches de couleur inspirées… ? Je répondrai: à connaître l’identité des lieux où le peintre a trouvé les ressources visuelles et imaginatives de ses recherches picturales sur les rapports entre forme, couleur et lumière. A reconnaître ces « sites sublimes » (pour reprendre une expression chère à David Hill, qui en a fait le titre de son blog sur la peinture anglaise) qui ont été comme les étapes de son cheminement, les lieux de ses expériences. Est-ce inutile ? Notons que Turner sème quelques petits cailloux comme pour mettre le spectateur sur la voie : ce serait ici la haute et étroite bande de couleur jaune transparente qui s’élève au dessus des remparts et attire l’œil à l’endroit où se situerait le fanal de Marseille (et dont Michael Bokemühl n’a rien dit). Voir: http://www.tate.org.uk/art/work/D29018

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18 (1). au terme de ces voyages de turner (France du sud-est et LIGURIE): les dessins des carnets

Cet article marque en quelque sorte la fin de ce premier cycle de publications de mes recherches sur les itinéraires de traversée du Sud-Est de la France par William Turner, lors de ses voyages vers Rome en 1828-29 et vers Gènes en 1838. C‘est peut-être le moment de rappeler quelques résultats de cette aventure éditoriale commencée il y a un an, et de compléter quelques analyses ayant muri depuis la rédaction de certains de ces billets.

Nous voici parvenus, avec ce « carnet de note » (article 17 ci-dessus), à la fin de ces deux longs voyages de Turner, en 1828-29 et en 1838. Ces allers-et-retours seraient donc situés correctement de Paris à Paris :  vers Rome la première fois, vers Gènes la seconde (il n’existe actuellement aucun dessin franchement reconnu pour les trajets entre Londres et Paris de ces deux voyages). Il faut donc accepter que le carnet « d’Orléans à Marseille » (TB CCXXIX) soit le premier du second voyage, et non du premier voyage (1828).

Ces itinéraires inattendus se sont révélés riches de paysages nouveaux en France et en Italie : le Massif central, la vallée du Rhône, la côte méditerranéenne, la Provence intérieure et les Alpes du Sud, la côte Ligure, la via Cassia en Toscane et en Latium…Et riches d’œuvres nouvelles : des aquarelles dans la lumière et la couleur de la Méditerranée, des tableaux pendant le séjour à Rome dans l’hiver 1828-1829. Mais tout n’est pas dit : sur de nombreuses pages de carnet des dessins restent encore non identifiés, les incertitudes sur la chronologie précise des voyages ne sont pas complètement levées.

Les dessins des carnets

Bien que les deux voyages étudiés jusqu’ici ne représentent qu’une faible part des milliers de kilomètres parcourus par le peintre, ils contiennent un résumé de ses façons de voyager, de ses intérêts paysagers et de ses pratiques sur cette forme modeste de l’expression graphique qu’est le carnet de dessin en voyage. Sans revenir sur tout ce qui a déjà été écrit sur ces carnets, la confrontation de ces pages avec le terrain fait ressortir chez Turner l’attrait des reliefs escarpés, des falaises rocheuses, des ravins profonds, où il n’hésite pas à descendre pour voir les topographies en contre-plongée, comme il escalade des sommets pour contempler  les paysages en vues plongeantes : par exemple la promenade à Aquapendente, les paysages d’Orvieto, les ravins creusés dans les flancs du volcan à Ronciglione, la Roca dei Borgia à Nepi. En ce sens il est bien le contemporain du personnage peint par Caspar Friedrich dans son tableau « Le voyageur au dessus de la mer de nuages » (Der Wanderer über dem Nebelmeer Kunsthalle, Hambourg, 1818).

L’importance accordée par Turner à cette exagération des topographies trouve un écho intéressant ches Frédéric Ogéé, lorsqu’il évoque les rapports du peintre avec les forces naturelles :

« Avec d’un côté, les mers déchaînées et de l’autre, les montagnes vertigineuses, Turner dispose désormais de deux axes essentiels de composition (horizontal/vertical), offrant une large gamme de registres, qui vont lui permettre de rendre compte de phénomènes naturels dans ce qu’ils peuvent avoir de plus extrême, et ainsi évoquer chez le spectateur quelque perception intime de ce chaos originel qu’au delà de la géographie et de l’histoire, il ne cesse de percevoir intimement dans la nature. »

J.M.W.Turner (Les paysages absolus),p.148 (Hazan, Paris, 2010)

 Une vallée dans le Massif Central

S’il n’a pas rencontré de mer déchaînée sur les côtes méditerranéennes, il a été certainement et très souvent frappé par la vigueur des pentes et les abrupts répétés des pointements rocheux caractéristiques des paysages provençaux et italiens, lui qui n’hésitait pas à croquer au passage, dans un tout petit dessin, quelques barres rocheuses dans les Monts du Forez.

Fig.1: Road over the Rocks 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D20932 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/orleans-to-marseilles-sketchbook-65860/31

Fig.2: Croquis d’analyse de la page 15-D20932 du carnet CCXXIX « Orléans à Marseille » de W.Turner 1838 (Tate Gallery) par RCourtot : Thiers et la vallée de la Durolle depuis la route de Noirétable

Sur la route entre Thiers et Noirétable :  dans son trajet entre Clermont-Ferrand et Lyon (voyage de 1838 de Paris à Gènes par le Massif central et la Provence) Turner emprunte une route secondaire qui passe par la ville de Thiers, perchée au débouché des gorges de la Durolle dans les Monts du Forez. La route, dès la sortie de la ville, remonte la gorge de la rivière par des lacets, et Turner profite de la faible vitesse de la voiture pour faire quelques croquis rapides en regardant vers l’arrière. Il partage sa page en quatre:

  • bas-gauche: un profil topographique de la ville sur la crête et de la gorge de la Durolle, vues de l’est (Turner: sashed = écrasé)
  • haut-gauche: un croquis de la route dans la vallée étroite, en s’éloignant de Thiers, qui n’est presque plus visible à l’horizon
  • haut-droit: une case presque vide (traits ininterprétables)
  • bas-droit: un petit croquis de barres rocheuses dans la roche granitique sur le versant gauche de la vallée, plus à l’amont

La gorge de la Durolle n’a rien d’impressionnant, mais la rivière s’enfonce brutalement avant sa sortie des Monts du Forez, pour rattraper rapidement le niveau de la plaine de la Limagne, où elle va confluer avec l’Allier. Pentes fortes et fond étroit tapissé d’ateliers de couteliers qui battent le fer et aiguisent les lames en utilisant l’énergie hydraulique, cela suffit pour lancer le crayon de Turner. Et si on prend la peine de contraster l’image de la page de carnet à l’écran de l’ordinateur, c’est un panorama très complet qui apparait jusqu’à l’horizon des Monts Dômes (à  50 km à l’ouest) sur une dizaine de centimètres de papier , saisi en quelques instants du bord de la route, tandis que la voiture s’éloigne au pas des chevaux dans la rude montée.

Il peut sembler dérisoire de s’intéresser à d’aussi petites esquisses, mais je pense qu’elles illustrent la boulimie de dessins qui s’empare de Turner en voyage, et son désir de ne pas perdre une miette des paysages nouveaux qu’il traverse, surtout lorsqu’il sait qu’il n’y reviendra pas, comme c’était forcément le cas de cette petite route du Massif central français.

Les châteaux du Rhône

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16. Turner et la Montagne de Tarare (1829)

Bandeau: La route nationale 7 actuelle, à l’endroit où la diligence qui portait Turner fut bloquée par la neige le 22 janvier 1829, dans la montée du col du Pin Bouchain, entre Tarare et Roanne (source: Street view de Google earth, mars 2019, point de vue et orientation voisins de ceux de l’oeuvre de Turner)

Messieurs les voyageurs au retour d'Italie (par la diligence) dans une tempête de neige sur la Montagne de Tarare 22 janvier 1829 William Turner The British Museum
Messieurs les voyageurs au retour d’Italie (par la diligence) dans une tempête de neige sur la Montagne de Tarare 22 janvier 1829 exposé 1829 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 The British Museum http://www.tate.org.uk/art/work/TW0393 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-messieurs-les-voyageurs-on-their-return-from-italy-par-la-diligence-in-a-snow-drift-tw0393

Cette aquarelle illustre la seconde mésaventure du retour de Turner en janvier 1829, après celle du Mont Cenis. Elle a ceci de particulier que la localisation géographique de cet événement est restée longtemps inconnue. Dans une lettre à Eastlake Turner écrit le 16 février 1829 :

« …Nous avons traversé le Mont Cenis en traineau, bivouaqué trois heures dans la neige sur le mont Tarrar autour d’un feu, pendant qu’on tirait la diligence – qu’un banc de neige avait empêché de se renverser. »
(Wilton,  p.146, 2006, Imprimerie Nationale, Paris, 236 p.)

Cette formulation elliptique et cette orthographe particulière ont eu pour résultat que ce mont Tarrar a été cherché par les spécialistes de Turner pendant des années sur l’itinéraire de ce voyage de retour d’Italie entre le col du Mont-Cenis et Lyon: encore dans l’édition en Français de sa somme sur « Turner » en 2006 (édition anglaise originale en 1987) Andrew Wilton relate :


« Le voyage se déroula dans de mauvaises conditions ; comme au retour d’Italie en 1820, le véhicule de Turner eut un accident dans la neige, cette fois sur le mont Tarare, près de Grenoble. Il raconta le périple dans une lettre à Eastlake datée du 16 février 1829 » (Wilton,  p.146, 2006, Imprimerie Nationale, Paris, 236 p.)

La lettre de Turner pouvait donc prêter à confusion, par l’orthographe et l’absence de localisation précise de l’accident, sur un itinéraire aussi long : il dit bien toutefois à Eastlake que «  Bref, de Foligno à 32 km de Paris, je n’ai jamais vu la route. Seulement de la neige !». Il aurait donc fallu chercher beaucoup plus loin dans l’itinéraire puisqu’ apparemment l’épisode neigeux responsable de ces chutes énormes affecta tout le nord de l’Italie et l’est de la France jusqu’à proximité de Paris.

Il a fallu attendre qu’un chercheur de l’université du Texas, Donald W. Olson, astrophysicien spécialisé dans l’étude scientifique des œuvres d’art (le « détective du ciel »), pense tout simplement à la ville de Tarare, autre étape du voyage de Turner entre Lyon et Paris, dans les monts du Beaujolais. Il a pu ainsi localiser exactement l’événement : dans la longue et sinueuse montée de la route royale à l’ouest de Tarare, et confirmer la date notée par Turner dans le titre de l’œuvre, précisément dans la nuit du 29 juin 1829, en s’appuyant sur la position de la lune et des planètes dans le ciel nocturne de l’œuvre. Une enquête sur le terrain lui a fourni les confirmations nécessaires, en particulier la lecture des archives de la presse locale, qui annonçait de grosses chutes de neige sur les monts du Beaujolais au moment du passage de Turner. L’essentiel de la documentation de cet article 16 est donc tiré du paragraphe 3 : J. M. W. Turner’s Night Sky Over a Snowy Road , p. 25-34, du chapitre 1: Monet and Turner, Masters of Sea and Sky, de la partie I : Astronomy in Art, du livre Celestial Sleuth (Using Astronomy to solve Mysteries in Art, History and Littérature),Springer, New York, 2014 . 

L’œuvre de Turner documente cette fois de façon claire l’événement ; aucune ambigüité ou dissimulation, comme dans le cas de « Tempête de neige, passage du Mont-Cenis » ( voir l’article n°15). L’énorme véhicule de la diligence Lyon-Paris (rien à voir avec les petites voitures qui franchissaient à la même époque les cols alpins) qui a versé dans le fossé du côté de la montagne (une chance !) peut-être en butant dans une congère ( Turner : «… la diligence, qu’un banc de neige avait empêchée de se renverser »), ne pouvait être sorti de cette mauvaise posture que par un attelage de bœufs, qu’il fallu aller chercher au premier village au pied de la côte. D’où l’attente dans la nuit et le froid, et le grand feu allumé par les cochers pour s’éclairer et réchauffer les voyageurs transis. 

La scène est saisie au moment où les secours arrivent : on aperçoit à gauche une paire de bœufs attelés sous le joug. Au premier plan, sur la neige, quelques colis et bagages déchargés pour diminuer le poids du véhicule, quelques outils nécessaires et certainement tirés des coffres de la voiture : des pelles pour la neige et une hache pour couper des branches (afin d’alimenter le feux ou/et peut-être affermir le passage des roues sur la neige). Au second plan, la scène centrale se partage en deux groupes : 

  • A l’avant de la voiture, une paire de bœufs accouplés sous le joug est placée devant les chevaux, qui sont eux attelés avec des colliers : un de ceux-ci est tenu à la bride par un personnage en veste d’uniforme et chapeau qui pourrait être le cocher. Autour des roues, d’autres hommes s’activent à les dégager de la neige, tandis que plusieurs tirent sur une corde tendue en oblique pour redresser la voiture.
  • Un grand feu éclaire la scène, autour duquel les passagers se pressent et se réchauffent en lui tendant les mains. A l’écart, un personnage assis coiffé d’un chapeau haut de forme est en train de dessiner : Turner lui-même ( ?). 

Les forts contrastes du clair-obscur créé par la neige, le feu et la nuit noire sont parfaitement exploités par le peintre pour dramatiser l’instant. Il transcrit en même temps avec précision l’état du ciel nocturne, en particulier la forme de la lune et la position de la constellation des Gémeaux (Castor et Pollux), de telle sorte que D. Olson pourra utiliser ces observations astronomiques indispensables dans sa détermination de la date de l’évènement. Il ira jusqu’à donner une position géodésique du lieu de l’accident :

« 45.912° north, 4.357° east, near a sweeping turn just below the summit of Mont Tarare » (Celestial Sleuth, p.31). C’est-à-dire 45° 54’ 39’’ de lattitude nord et 4° 21’ 25 ‘’ de longitude est en coordonnées géographiques.

Lieu de l’accident de la diligence deTurner en 1829, route Lyon-Paris Montagne de Tarare (Source : Géoportail-IGN-France)
Lieu de l’accident de la diligence deTurner en 1829, route Lyon-Paris Montagne de Tarare (Source : Géoportail-IGN-France)

Le lieu de l’accident de la diligence transportant Turner dans la nuit du 29 janvier 1829, sur la route royale Lyon-Paris (aujourd’hui route N7) dans la montée au col du Pin Bouchain, est indiqué par la plume rouge

(Source : vue perspective aérienne oblique 3D orientée sud-nord Géoportail-IGN-France)

Sur l’image ci-dessus, la plume rouge indique le lieu fixé par D. OLson pour l’accident de la diligence, à peu de distance du sommet du col du Pin Bouchain, à environ 700 m d’altitude : le versant gauche de la vallée remonté par la route, orienté vers l’ouest, a dù voir s’accumuler la neige sous l’effet du vent dominant d’ouest. Les «bœufs de secours» ont pu venir du village de Joux (en bas de l’image à droite) sur le territoire de la commune duquel la route passe. Cette partie de la route royale la plus courte entre Paris et Lyon, nommée « grande route de Paris à Lyon par le Bourbonnais » sur la carte de Cassini (fin 18e siècle), avait changé d’itinéraire entre Tarare et le col du Pin Bouchain, lors des grands aménagements routiers sous le Consulat et l’Empire. La route ancienne (telle qu’on peut la voir sur la carte de Cassini) montait directement sur le plateau de la Montagne de Tarare plus à l’est, tandis que le nouveau tracé montait plus progressivement par les versants gauche de la rivière Turdine et de la petite vallée où eu lieu l’accident. Apparemment cela ne supprimait pas les dangers de l’enneigement hivernal. Ajoutons que les diligences, qui à cette époque assuraient le transport des voyageurs sur les grands axes routiers comme Paris-Lyon, étaient de lourds véhicules: tirés par 4 à 6 chevaux, elles accueillaient jusqu’à 16 et 21 passagers et leur poids se mesurait en tonnes à pleine charge. On peut compter une bonne trentaine de personnes figurées par Turner autour de la voiture et du feu sur l’image. Leur poids et leur hauteur ne devait pas leur donner une bonne « tenue de route », en particulier sur la neige.

Ce voyage de retour de Turner, déjà fortement perturbé dans sa partie italienne, le fut tout autant du côté Français, et le trajet Lyon-Paris fut certainement accomplis en plus de temps que ne l’annonçait l’horaire des Messageries Royales en 1832: 3 jours 1/4 pour les 120 lieues de l’itinéraire par Moulins ( Diethelm M.B., 2005, p.234).

(Diethelm M.B., : « Voyager avec Balzac (La route en France au début du XIXe siècle) », L’ Année balzacienne, PUF, 2005/1, n°6, p.201-240)  

Cite this article as: Roland Courtot, "16. Turner et la Montagne de Tarare (1829)," in Carnets de voyage de Turner, 22/03/2019, https://carnetswt.hypotheses.org/4400.

12. Vers Rome : « Carnet de Viterbe et Ronciglione » (TB CCXXXVI)

 

Bandeau: Le bourg de Caprarola vu du balcon du palais Farnese, le Mont Soracte à l’ horizon sud-est (aquarelle RCourtot, 2010, voir dans le texte D21841 CCXXXVI 43a Tate Gallery)

Caractéristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.23) 

CCXXXVI : Viterbo and Ronciglione sketch book»

Inventaire 173

Carnet de croquis, relié en tissus vert

Endossement de l’exécuteur : « No. 174

(Signé)  C. Turner »

Filigrane, »

Taille de page : 4 7/8 x 6 1 /1 3/6

Les feuilles ont été numérotées et séparées. Les « Feuilles Inférieures » suivantes étaient dans un dossier seules : 1, 11, 23, 24, 25, 26, 27, 30, 31, 34, 35, 36, 37, 38, 39, (15 en tout).

Il y a quelques croquis sur l’intérieur des deux couvertures ; parmi eux, un croquis  du « Palazzo Masano »(?) et une vue de « Caprarolo »(Capraprola ?, près de Ronciglione)

(note de l’auteur : » Caprarolo » désigne effectivement la ville de Caprarola)

Itinéraire d’Orvieto à Nepi

Ce carnet contient des croquis relevés dans la dernière partie du voyage de 1828 vers Rome, après l’étape importante d’Orvieto. Turner continue de suivre la via Francigena, qui reprend en partie le tracé de la voie romaine Cassia : les principales étapes en sont alors pour lui Bolsena, Montefiascone, Viterbe et Ronciglione, dans la région volcanique des Monts Sabins, avant de traverser la Campanie et de pénétrer dans la Ville par le Corso di Francia….Deux détours le mènent à Caprarola après Viterbe, et à Nepi après Ronciglione. C’est cet itinéraire que j’ai moi-même suivi pas à pas en 2011, et le long duquel j’ai pu reconnaître un grand nombre de sites qui avaient été certainement reconnu par Cecilia Powell lors des recherches de terrain pour sa thèse d’histoire de l’art (voir Powell, : « Turner in the south », Yale University Press, 1987), mais qui n’étaient toujours pas transposés dans le catalogue en ligne de la Tate gallery, qui suivait celui de Finberg. Dans le catalogue de la Tate, ce carnet a vu les titres de ses pages connaître récemment un excellent rajeunissement dont l’auteur n’est pas signalé, et de très nombreuses dessins y sont enfin correctement identifiés. C’est pourquoi mon annexe documentaire ne comportera que les pages qui n’y auront pas été encore identifiées (Je n’ai jusqu’ici pas pu consulter l’exemplaire multigraphié de soutenance de la thèse de Cecilia Powell, qui comporte certainement un grand nombre de ces identifications).

Quelques pages intruses au début

Lors d’une relecture récente, les premières pages de ce carnet m’ont réservé une surprise, qui a été pour moi une bonne surprise : l’identification de deux pages, qui étaient restées depuis longtemps inconnues. Des quatre premières pages, deux présentent des dessins dont les sites apparaissent comme hors de propos avec l’itinéraire concerné (je ne présente pas la première page, dont l’esquisse est trop sommaire pour que j’aie pu y reconnaître quoi que ce soit):

D21767 : Lyon : la ville ancienne sur la rive droite de la Saône, vue depuis le pont du change : La cathédrale Saint-Jean, la passerelle en bois et le pont
Fig.1: Town, with River and Bridges circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21767 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig.1 : Tate D21767 CCXXXVII 2 : Lyon : la ville ancienne sur la rive droite de la Saône, vue depuis le pont du change :  La cathédrale Saint-Jean, la passerelle en bois et le pont

D21768 : *Montefisacone : deux panoramas de la ville perchée, vus en contre haut depuis leNE) *Lyon : le côté gauche d’un panorama de la ville ancienne et de la colline de Fourvière, vus depuis la rive gauche de la Saône (la presqu’île) (associé à D21767)
Fig.2:, with River and Bridges; Two Sketches of Montefiascone circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21768 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig. 2: Tate D21768 CCXXXVII 2a: Montefiascone, deux croquis de la ville depuis le NE, Lyon : fin du panorama de la ville ancienne et de la colline de Fourvière de la page suivante (D21769 CCXXXVII 3)

D21769 :Lyon : le pont au Change sur la Saône entre la Presqu’île et la ville ancienne, celle-ci dominée par la colline de Fourvière. La vue est prise depuis la rive gauche de la rivière, à l’aval du pont
Fig.3:, with River and Bridges circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21769 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig. 3 : Tate D21769 CCXXXVII 3: Lyon : le pont du Change sur la Saône entre la Presqu’île et la ville ancienne, celle-ci dominée par la collline de Fourvière. La vue est prise depuis la rive gauche de la rivière, à l’aval du pont et à l’angle d’une maison ancienne dont l’angle incurvé a été reconnu sur une photo du 19esiècle (voir figure 4) (idem pour l’escalier qui descend à la rivière sur le côté aval du premier pilier E du pont pour permettre aux passagers d’embarquer sur un bateau de rivière)

Un déclic s’est produit dans ma mémoire visuelle en regardant la figure 1 (CCXXXVI 2), où j’ai cru reconnaître le site de Vienne (France) grâce au pont et à la cathédrale sur et au bord du Rhône, un lieu devant lequel Turner était passé en bateau dans la partie française de ce même voyage. Il est visible que les deux pages suivantes représentent le même site. Me voici donc sur le géoportail d’ IGN France pour les images verticales et obliques et sur  « streeview » de Google earth, puis à la recherche de gravures et de cartes postales anciennes sur un serveur d’internet. Rapidement je me rends compte que la nef de la cathédrale est trop courte pour être celle de Vienne, particulièrement longue…Je pensai alors à Lyon, dont le site de la Saône, des ponts, et de la cathédrale présente beaucoup d’affinités avec celui de Vienne. Mais dans ce cas, problème : les ponts de Lyon ont  été détruits et reconstruits depuis le temps de Turner. Et là, coup de chance, une photographie trouvée sur Gallica me confirme que le pont dessiné sur la page correspond bien au pont du Change de Lyon, qui a été détruit définitivement en 1974..

Lyon: Le pont au Change sur la Saône
Fig. 4: Lyon: Le pont du Change sur la Saône
Les deux détails qui ont permis d’identifier la figure 3 sont bien visibles, mais l’appontement pour le bateau de passagers au pied aval du premier arche du pont a disparu sur cette photo du début du 20e siècle publiée dans le Monde illustré de17 décembre 1921 par le géographe Maurice Zimmermann (Université de Lyon)
source: https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k62049231/f10


Turner et la géographie du Latium

Dans cette dernière partie de son itinéraire vers Rome par la via Francigena à travers le Latium, Turner est confronté à deux influences paysagères remarquables, l’une géographique, l’autre historique, l’une physique, l’autre humaine. Il entre dans le domaine du volcanisme de l’Italie centrale, représenté par les grands édifices des Monts Sabins au nord de Rome : les anciens cratères sont occupés par des lacs ceinturés par les bords des cônes, autour desquels s’étendent en pente adoucie de grands épanchements épapis et réguliers de débris plus ou moins consolidés, tufs, cinérites, ignimbrites. L’érosion postérieur y a creusé des ravins rayonnants profonds (les fossos) inclus dans le réseau hydrographique du Tibre. Il entre aussi dans les Etats Pontificaux, où les lieux du pouvoir, les châteaux, les monuments, les villes portent l’empreinte d’un pouvoir, religieux plus que civile, encore que la papauté a été entourée d’un certain nombre de grandes familles seigneuriales. 

Ce carnet est peu épais, les dessins sont souvent mélangés, et traités rapidement, alors que le format paysage et la taille des pages auraient permis des dessins plus achevés. Peut-être, sentant le but du voyage proche, Turner était-il encore plus pressé d’arriver à Rome. A plusieurs reprises cependant il a fait une série de croquis en chaine, lors de courtes étapes, qui fournissent la preuve de l’intérêt que le peintre y a trouvé et permettent de le suivre presque pas à pas sur le terrain.

Trois étapes nous fournirons la preuve de l’intérêt que le peintre y a trouvé par les croquis de son carnet.

Caprarola et le palais Farnèse

Une étape qui figurait dans tous les guides en usage sur le Grand tour : cette résidence a été construite sur les pentes du volcan dont le cratère est occupé par le lac de Vico à 510 m d’altitude. Le choix du site a favorisé les vues lointaines sur le Latium : le palais est adossé à la montagne qui lui fournit ses eaux, à l’amont du bourg perché sur une ligne de crête orientée N-S entre deux ravins. L’architecture octogonale particulière est le résultat d’un double projet : une forteresse fermée commandée par Alexandre Farnèse en 1520 parle futur pape Paul III, alors qu’il n’était encore qu’Alexandre Farnèse, et transformé après 1540 en palais de la Renaissance par son petit-fils, autre Alexandre Farnèse.

Turner y parvient par la route de Viterbe à Ronciglione, qui longe le bord oriental du cratère volcanique occupé par le lac de Vico et l’ancienne cheminée du mont Venere : au passage il en fait quelques profils topographiques (Turner : D21770, D21839 et D21840). A l’est du lac il emprunte une petite route qui descend sur quelques km vers Caprorola : il est hors du grand chemin vers Rome, et circule donc pour cela dans une voiture particulière, ce qui lui permet tous les détours et les arrêts qui lui conviennent. Lorsqu’il arrive en vue du Palais, qu’il découvre par l’arrière car sa façade principale est tournée vers le sud-est, il en fait plusieurs croquis de plus en plus proches (Turner : D21772, D21773, D21774). Puis il abandonne la route à quelques centaines de m du but, et se lance dans une marche d’approche tout autre (à pied ou en voiture ?) : il descend dans le ravin qui borde le bourg à l’ouest, ce qui lui procure deux panoramas en contre plongée sur l’ensemble du site, palais et bourg perché sur une  crête pentue (D21776 et D21777). Il arrive ainsi au pied sud de la ville, et remonte par la rue droite (qui suit la ligne de crête) jusqu’à la place triangulaire dominée par le palais : une vue de la rue droite dans le sens de la descente (Turner : D21771) un croquis frontal du palais en D21778. Plutôt que d’aller directement au palais sans aucune cérémonie, Turner s’est imposé une marche d’approche qui a recherché les meilleures perspectives pour aborder dignement ce monument comme il le méritait. Son plan octogonal, sa cour intérieure, ses jardins, la villa « Palazzina » et son escalier d’eau…tout y retient l’attention. Turner a-t-il eu le temps d’admirer les peintures à fresque des plafonds de l’étage principal (et dans quel état de conservation se trouvaient-elles ?), celles-ci ont retenu l’attention des géographes, comme le souligne J.-M. Besse  in« BESSE Jean-Marc, 2003, Face au monde. Atlas, jardins, géoramas, Paris, Desclée de Brouwer, Coll. « Arts et esthétique », 244 p. ». Il faut ensuite aller au bout du carnet pour retrouver quelques dessins du lac de Vico (D21839) et une petite réussite graphique de Turner sur le verso de la page 43. 

photographie RCourtot destinée à illustrer le passage du peintre William Turner en 1828 lors de son voyage vers Rome (Turner sketchbook CCXXXVI)
Fig.5: Le palais des Farnese à Caprarola, vu en contre plongée depuis les terrasses qui dominent la ville: la façade principale orientée au sud-est vers le Latium (photo RCourtot 2010)
William Turner (1828): la terrasse du Palais Farnese à Caprarola et l'esquisse de l'escalier intérieur circulaire de Vignola, Tate gallery, Londres, D21841 CCXXXVI 43a
Fig. 5: a) View from Palazzo Farnese, Caprarola; (b) Vignola’s Circular Staircase in Palazzo Farnese, Caprarola circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21841 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

William Turner (1828):, La terrasse du grand escalier extérieur du palais Farnèse à Caprarola, le village et le paysage vers le sud (l’arrière plan du croquis, la rue principale du village et le Mont Soracte figurent sur l’aquarelle du bandeau de cet article, dessinée par l’auteur depuis le grand balcon en façade du palais). Au dessous et à l’envers: esquisse de l’escalier tournant à l’intérieur du palais. D21841 CCXXXVI 43a Tate Gallery

Avant de pénétrer dans le palais, Turner a pris la peine de dessiner sur une demi-feuille un croquis qui combine une scène de genre et un paysage. Au premier plan trois voitures à deux roues, sortes de petits cabriolets, peut-être destinées à transporter les touristes venus visiter le château : l’une d’elles, à laquelle un âne est attelé, est occupée par une dame à chapeau « cabriolet » (une touriste anglaise peut-être?). La vue de la balustrade s’ouvre sur la rue principale du bourg, la rue droite, bordée à gauche par la cathédrale Saint-Michel-Archange et l’horizon va vers le SE jusqu’au Mont Soracte et aux Monts Sabins. Au dessous le peintre a ébauché la forme de l’escalier tournant situé à l’intérieur du palais, seule trace, avec le plan octogonal esquissé sur la 3e de couverture du carnet, de sa visite à l’intérieur de l’édifice.

Ce tableau identifie l'esquisse de l'escalier circulaire du palais Farnese à Caprarola sur la page 43a du carnet CCXXXVI de William Turner
Fig. 6: Hubert Robert (2e moitié du 18ème siècle): l’escalier tournant à ‘intérieur du palais Farnese à Caprarola, Musée du Louvre source: Wikimedia commons

Ce tableau identifie l’esquisse de l’escalier circulaire du palais Farnese à Caprarola sur la page 43a du carnet CCXXXVI de William Turner

Ronciglione et le Rio Vicano

Le site de ce gros bourg est voisin de celui de Caparola : il est installé sur l’éperon de confluence de deux ravins sur le flanc est du même volcan et s’allonge sur le rebord du plus important d’entre eux, le rio Vicano. Turner n’a dû y faire qu’un court arrêt car une dizaine de pages seulement le documente. Dans ce cas, en l’absence de monuments remarquables, c’est le site lui-même, dû à la position topographique particulière, qu’il a mis à profit. Il est descendu dans le ravin principal à l’aval du bourg et a remonté à pied son cours à sec vers l’amont pour en capter des vues en contre plongée, celles qui exagèrent les hauteurs et les reliefs, favorisés par la profondeur du ravin et la verticalité de ses versants entaillés dans les tufs et les ignimbrites (carte géologique au 1/100.00en°143, Bracciano, 1971, ISPRA). Les pages D21779 à 21787 égrènent ainsi des sites qui ne sont vus que du fond du ravin. Les derniers croquis sont tellement hâtifs que sur la figure n°7, la page D21785 n’a pas pu être localisée car elle porte trois profils superposés dans des sens différents, qui n’ont pu être définis à part la silhouette du Dôme (témoignage de la hâte perpétuelle du voyageur Turner).

Itinéraire de William Turner à Ronciglione (1828 dessin RCourtot): dans le ravin du rio Vicano, les points de vue des pages Tate D21779 à 21786 (seules les deux derniers chiffres sont indiqués) du carnet CCXXXVI ont été localisés (seule manque la page D21785) et décrivent le cheminement du peintre.
Fig.7: Itinéraire de William Turner à Ronciglione (1828 dessin RCourtot): dans le ravin du rio Vicano, les points de vue des pages Tate D21779 à 21786 (seules les deux derniers chiffres sont indiqués) du carnet CCXXXVI ont été localisés (seule manque la page D21785) et décrivent le cheminement du peintre.
William Turner (1828): Ronciglione, la ville historique et le Dôme vus de l'aval du ravin du rio Vicano , tate gallery D21781 http://www.tate.org.uk/art/work/D21781
Fig.8 : Ronciglione circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21781 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig. 8:  William Turner (1828):Ronciglione: La ville historique vue depuis la confluence du ravin du Rio Vicano vers l’amont, au pied du rocher de Santa Maria Provvidenza (vers le N) Tate D21781 CCXXXVI-9

William Turner (1828): Ronciglione , la ville historique perchée à la confluence des ravins, l'église Sainte-Marie-de-la-Providence à gauche,le Dôme à droite, Tate Gallery, D21782 CCXXXVI-
Fig. 9: Looking towards the Dome and Campanile of the Cathedral; Sketches of the Dome and Campanile circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21782 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig.9: William Turner (1828):Ronciglione: a La ville historique et le Dôme de la cathédrale (côté Est) vus du ravin du Rio Vicano vers l’amont b détails : Porte de Rome, Dôme et clocher de la cathédrale Tate D21782 CCXXXVI 9a

Ronciglione:Le Dôme et son clocher vus du fond du ravin bordier du centre de la ville
Fig. 10: Ronciglione: Le Dôme et son clocher (Saint-Pierre et Sainte-Catherine) vus du fond du ravin du Rio Vicano, bordier du centre de la ville (source: Google-earth street-view (04/04/2020)

Le ravin principal qui longe la partie centrale de la ville historique est celui du rio Vicano, émissaire du lac de Vico, qui va se jeter dans le Tibre au delà de Nepi: il est profondément encaissé dans les sédiments volcaniques. dont les roches dures donnent des pentes subverticales et de bons supports pour les hautes maisons de la ville perchée sur son bord occidental. lTurner l’a parcouru alors qu’il était bien occupé par les besoins des citadins: quelques constructions, de nombreux jardins et vergers. Aujourd’hui la végétation naturelle l’a reconquis et les constructions urbaines sont de moins en moins visibles depuis son thalweg.

Nepi et l’ aqueduc de l’évêque 

D’après le décompte des pages du carnet CCXXXVI, Nepi est la dernière étape de Turner avant Rome. Il s’est écarté de la via Francigena et on ignore quel a été ensuite l’itinéraire de son arrivée dans la capitale des Etats pontificaux. Les 24 pages de dessins qu’il a consacrées à cette ville sont dus à deux curiosités (pour employer le langage du tourisme contemporain) : les monuments du pouvoir religieux et civil à la fois (églises, couvent, palais de l’évêque, Rocca des Borgia), et le grand système hydraulique d’adduction de l’eau urbaine par un aqueduc impressionnant. Rappelons que dans l’Italie centrale, et dans le Latium en particulier, les roches poreuses du relief volcanique (tufs, cinérites)  ont fournit de nombreux réservoirs hydrogéologiques, des sources résurgentes et en contrepartie des rivières à sec pendant une partie de l’année: La captation de l’eau et son acheminement par aqueduc ont été un moyen très fréquent d’alimenter leurs villes pour les édites, depuis l’époque Romaine.. Ces monuments fonctionnels ont attiré le crayon de Turner dans la partie française de ses voyages, à Lyon, à Nîmes, à Fréjus…. A Nepi ce sont les autorités religieuses qui ont mis plusieurs siècles pour faire construire un long aqueduc qui, pour alimenter la ville franchit encore aujourd’hui le fosso della Botteta  (le fossé de la Source)par un pont impressionnant qui portait l’eau à la fontaine centrale. Les dessins de Nepi sur le terrain (D21788 à 21808) trahissent l’itinéraire d’un cheminement qui prend successivement en compte ces différents centres d’intérêt.

View of Nepi, with the Cathedral and Aqueduct circa 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21791 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig.11: William Turner: Nepi, vue de la ville vers l’ouest: la cathédrale à gauche, le fosso de la Botteta au centre (ravin d’érosion profondément creusé dans les cinérites d’origine volcanique, franchi par les deux niveaux d’arcs de l’Aqueduc qui gagne le centre de la ville). A l’horizon occidental le volcan du Mont Venere (Caprarola) Tate gallery D21791 CCXXXVI- 14

Fig.12: Nepi: les pins parasols sur le rebord gauche du Fosso de la Botteta en face de la ville (Source: Google earth street view, 2020-04-07)

Fig.12: Turner a dessiné sur plusieurs pages du carnet CCXXXVI (D21790 à D21793) des pins parasols. Aujourd’hui encore des arbres de cette espèce sont toujours visibles : peut-être, vue leur longévité, ont-ils vu passer le peintre lors de son voyage de 1828.

Fig. 13: Le mont Soracte à l’est de Nepi (Source: Google earth street view, 2020-04-07)

Fig. 13: sur plusieurs pages du carnet CCXXXVI Turner dessine à l’horizon oriental de Caprarola, Ronciglione et Nepi (à plusieurs dizaines de km) la silhouette caractéristique du Mont Soracte, une grande vague de pierre calcaire conservée au milieu des épanchements volcaniques subhorizontaux à proximité de la vallée duTibre (Cette sorte de montagne isolée et au profil particulier dans le paysage a toujours attiré le crayon de Turner: le Mont Soracte, célébré par les poètes latins, couronné par un monastère au Moyen âge, réservoir de légendes et réserve naturelle aujourd’hui n’y a pas manqué).

Annexe documentaire

Continuer la lecture de 12. Vers Rome : « Carnet de Viterbe et Ronciglione » (TB CCXXXVI)

11. Vers Rome : de Florence à Orvieto (carnet CCXXXIV)

Bandeau:  Orvieto: la pointe ouest de la ville dresse ses clochers sur sa mesa volcanique au dessus de la plaine (dessin au lavis RCourtot 8 juin 2010)
Caractéristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.718)

CCXXXIV: «  Florence to Orvieto sketch book»

Inventaire 182

Carnet de croquis, relié en avec un dos de cuir vert sombre.

Endossement de l’exécuteur : « No. 182. Ce carnet contient 38 pages de dessins au crayon. Beaucoup de pages sont utilisées des deux côtés.

(Signé)  H.S.C. Trimmer  C. Turner »

Filigrane, »

Taille de la page : 5 1/1 3/6 x 4

Il y a de légers croquis sur l’intérieur des deux couvertures : l’un de « Shop. Orvieto ».

« Vue d’Orvieto »

Pour cette fois, je vais m’éloigner du carnet et des feuilles volantes qui pourraient s’y rapporter à propos de cet itinéraire de Florence à Orvieto, dont je n’ai étudié sur place que la partie entre Radicofani et Orvieto (carnet « De Florence à Orvieto » TB CCXXXIV). Cette partie du voyage est illustrée par une œuvre autrement importante, « Vue d’Orvieto », tableau peint à l’huile par Turner après son arrivée à Rome, et exposé sur place pendant son séjour hivernal de 1828-29. Cette œuvre a été largement étudiée, analysée, commentée par les historiens d’art spécialistes de Turner. Pour aller rapidement à mon propos, je partirai de l’étude de cette œuvre publiée par Cecilia Powell dans son ouvrage « Turner in the South », tiré de sa thèse d’histoire de l’art. Comme cet ouvrage n’a pas été traduit et publié en Français, je donnerai ici la traduction des passages qui concernent cette œuvre, en particulier ceux qui intéressent la géographie de la composition et les rapports entre l’œuvre et les croquis du carnet CCXXXIV qui ont pu servir de point de départ au « grand œuvre ».

« Les trois tableaux de Turner demandent un examen séparé, car chacun reflète ses pensées et ses expériences d’une façon qui lui est propre. Le plus apprécié des trois est certainement la Vue d’Orvieto (planche 149), un paysage brillant quoique placide, avec une scène de genre au premier plan. Des paysannes en habits traditionnels à une fontaine faite d’un sarcophage romain : une scène habituelle dans l’Italie du 19e siècle, mais aussi un motif pictural qui resserrait les liens entre la vie moderne et l’ancien monde que les visiteurs étrangers de l’Italie trouvaient si fascinant (planche couleur 26). La simplicité du titre de l’œuvre est riche de sens en elle-même. Il est impossible d’étudier les aquarelles de Turner sans observer que beaucoup d’entre elles étaient gravées et publiées dans des ouvrages intitulés « Vues pittoresques de l’Angleterre et du Pays de Galles » ou « Vues pittoresques de la côte méridionale de l’Angleterre ». Ce qui n’est pas généralement relevé, c’est l’extrême rareté avec laquelle Turner utilisait le mot « vue » pour intituler les peintures à l’huile qu’il exposait. Je pense que la poignée d’huiles qu’il désignait ainsi étaient basées directement sur des croquis précis réalisés sur le motif par un autre artiste(…)

La Vue d’Orvieto se proclame elle-même comme un tableau dans lequel l’imagination joue comparativement (à d’autres œuvres précédemment citées) un rôle mineur, et cela est confirmé par les carnets de croquis de Turner lui-même. Il avait fait de nombreux croquis d’Orvieto sur sa colline, comme on la voit depuis la plaine, en l’étudiant avidement depuis sa première apparition au loin, comme il en approchait par le nord-ouest, jusqu’à ce qu’il s’en éloigne et qu’elle disparaisse de sa vue. Plusieurs de ces petits croquis précipités incluent des sujets qui apparaissent dans le tableau final. Plusieurs montrent des ponts à mi distance, tandis que d’autres, une structure au premier plan appelée
« fontaine » (planche 148). Le développement suivant du motif de la fontaine par Turner peut être dû à une influence additionnelle (ou des influences) sur son esprit, qui sera discutée plus loin. Cependant la présence réelle d’une fontaine dans ses croquis « sur le motif » révèle la réalité qui a servi de tremplin à un tel développement. Il est également signifiant que le tout premier croquis de Turner montre un pont à deux arches entre le spectateur et la ville perchée, presqu’exactement comme dans le tableau (voir planche 146). La Vue d’Orvieto était étroitement basée sur ce que Turner avait vu récemment, et il était clairement entendu qu’il avait l’intention de recréer les propres impressions de sa Prima visa d’Orvieto. Même si la fontaine et le pont n’étaient pas vus du même endroit, ils avaient tous les deux une réalité, et le titre choisi par Turner pour le tableau à l’Académie royale en 1830, « Vue d’Orvieto, peinte à Rome », ne laissait aucun doute au spectateur sur le fait qu’il avait été peint alors que la scène était encore fraîche dans l’esprit de l’artiste.
La composition de la Vue d’Orvieto est fondamentalement Claudienne dans son approche et dans ses retours vers le paysage italien précédent de Turner, La baie de Baïse, cinq années plus tôt (planche en couleur,

20). Mais la Vue d’Orvieto est notablement moins complexe sur tous les plans : les collines sont moins nombreuses et leur profil plus simple ; un arbre, pas deux, s’intercale dans le ciel, les lointains du paysage s’élèvent dans l’air plus qu’ils ne s’y découpent, l’éventail des tons est plus resserré, dans le premier plan et à mi-distance, et ils se mêlent les uns aux autres dans une progression continue, à l’inverse des lumières et des ombres interchangeant sans cesse dans la Baie de Baïes.

(…)
Bien que ses collines brumeuses et ses vallées broussailleuses présentent un air de magie et de mystère, la Vue d’Orvieto participe d’une vision terre-à-terre. Au premier plan deux paysannes italiennes lavent du linge et remplissent des cruches à une fontaine faite d’un sarcophage romain (planche couleur 26). Pour développer cette scène, Turner a tiré ses propres expériences dans plusieurs directions. Premièrement comme il est mentionné au chapitre 4, il invente une frise marine pour le bassin de la fontaine, en la reprenant de sa récolte de croquis faits dans les musées de Rome en 1819. On a pu suggérer aussi que la peinture rappelle un passage de l’Italie de Roger. Le poème « La Fontaine », qui fut alors illustré par Stothard, et non par Turner, commence ainsi :

C’était un puits
Du marbre le plus blanc, blanc comme dans la carrière, Et richement sculpté d’un haut relief
Sculpture Grecque- de quelques jours plus tôt peut-être Une tombe, honorée des cendres d’un héros
L’eau du rocher l’emplissait, et débordait,
Puis éclaboussait au loin, jouant la prodigue
Et tôt se perdait

Il n’est pas impossible que Turner se soit souvenu de ces vers en peignant la Vue d’Orvieto, même si Roger ne mentionne rien d’aussi que lessive et, en tout cas, décrit une fontaine particulière et bien connue, près de Mola de Gaeta, sur la route entre Rome et Naples. Mais il avait probablement un stimulus plus fort et plus proche sous la main. Les lettres de Turner depuis Rome à l’automne 1828 montrent qu’il fréquentait les nombreux peintres et sculpteurs britanniques qui s’y trouvaient en train de travailler. Parmi eux, un ami de Keats, Joseph Severn, était justement en train de terminer le tableau d’une scène de genre italienne, « La Fontaine », accueillie très favorablement par ses amis et compatriotes présents en Italie (Pl 150). Cette œuvre montre un groupe de Contadine venues chercher de l’eau à une fontaine dont le bassin, comme celui de l’œuvre de Turner, est un sarcophage romain, et Severn associe emphatiquement l’ancien et le moderne. L’une de ses contadines se tient exactement comme une des servantes du sarcophage, tandis que les cruches portées par les vraies femmes et les femmes sculptées sont identiques. Une autre similitude existe entre les deux tableaux : les femmes de Severn écoutent un jeune garçon jouant de la musique avec un pipeau (flûte), Turner introduit une référence musicale sous la forme d’un luth posé sur l’emmarchement de la fontaine au premier plan droit. Au total, la fontaine de Severn pourrait avoir contribué pour une bonne part à la rapide transformation par Turner de ses croquis bruts en un un tableau tout à fait exposable ».

Cecilia Powell, « Turner in the South (Rome, Naples, Florence) », p.143-145, Paul Mellon Center for Studies in British Art,  Yale University Press, 1987)

Traduction Roland Courtot , décembre 2018

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-view-of-orvieto-painted-in-rome-n00511

View of Orvieto, Painted in Rome 1828, reworked 1830 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856© Tate gallery London, Photo © Tate CC-BY-NC-ND3.0(Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/N00511

N’ayant pas les compétences requises pour aller au delà de cette analyse très fine de Cecilia Powell, je ferai simplement deux remarques concernant les éléments et le point de vue du tableau.

La première remarque concerne les croquis qui ont servi à fournir des sujets entrant dans la composition du paysage où Turner situe la scène de la fontaine. La via Francigena ne passant pas par Orvieto, il fallait la quitter après Aquapendente et par un détour de plusieurs dizaines de km, le voyageur traversait un plateau sec pour découvrir, du haut de son rebord, la ville perchée sur sa galette de basalte au milieu d’un vaste panorama, au bout d’une longue descente : perchée telle que Turner l’a peinte dans cette toile curieusement composée : la scène principale au premier plan est un groupe de personnages autour d’une fontaine, des  femmes puisant de l’eau, lavant du linge, tandis que la ville est reléguée tout à fait à l’arrière plan, telle que le peintre a pu la découvrir du haut de la longue descente qui y mène, n’occupe qu’une place tout à fait secondaire dans la composition. On peut reconnaître à gauche, sur la pente, ce qui ressemblerait à première vue à un monastère mais qui est semble-t-il le cimetière de la ville autour d’une chapelle de Saint Laurent « in vincis » (aux liens). Cet ensemble monumental, qui fait face au côté ouest la ville, apparaît effectivement sur plusieurs des croquis du carnet CCXXXIV (en particulier D21647 CCXXXIV 30a), 4ecroquis en partant du haut de la page, expressément désigné par Turner, selon Finberg).  La descente vers la ville est en effet enregistrée sous la forme d’une superposition de nombreux petits profils paysagers difficilement identifiables. Il est remarquable que les « gribouillis » de ces « séquences paysagères » en mouvement aient servi de mémoire graphique pour la réalisation du tableau par Turner dès son arrivée à Rome à la fin de ce voyage, comme le souligne C.Powell dans son analyse ci-dessus.

Orvieto: la route par laquelle Turner arriva descend du plateau de lave dans la vallée à l'ouest de la ville; le cimetière et la chapelle de Saint Laurent aux liens sur la droite de l'image (photo RCourtot juin 2010)
Orvieto: la route par laquelle Turner arriva descend du plateau de lave dans la vallée à l’ouest de la ville; le cimetière et la chapelle de Saint Laurent aux liens sur la droite de l’image (photo RCourtot juin 2010)

Les pages du carnet consacrées à cette arrivée-descente vers la ville sont curieusement distribuées dans le carnet. Après un suivi à peu près continu de l’itinéraire depuis Sienne jusqu’à la vue du lac de Bolsena (D21645 CCXXXIV 29a), trois pages décrivent cette arrivée vers la ville, (avec une adresse -d’hébergement ? – près de la porte Romaine sur l’une d’entre elles, D21648 CCXXXIV 31). Deux pages de croquis concernant la partie est de la ville sont intercalées avant une nouvelle série de quatre pages décrivant toujours l’arrivée sur Orvieto, parmi lesquelles se trouvent deux croquis d’un pont semblable à celui du tableau (D21651 CCXXXIV 32a) et un croquis de quelques centimètres qui présente beaucoup d’analogies avec la composition générale du tableau lui-même (D21652 CCXXXIV 33). De D21654 à D21659 nous somme devant la ville et dans la cathédrale ; les dernières pages du carnet décrivent la porte de la Rocca (forteresse) à l’est et quelques vues de la ville et de la vallée du fiume Paglia.

On peut inclure aussi dans cette liste des détails existant dans le tableau un autre pont, celui qui porte la route descendant sous la ville au sud-ouest, lorsqu’elle traverse le fond plat de la vallée au pied d’Orvieto : il n’y a pas de pont à cet endroit qui pourrait correspondre dans la réalité actuelle au dessin du tableau, mais Turner a pu voir un pont semblable dans la vallée du, qui se trouve à l’est de la ville, au delà de la porta della Rocca (voir dessin D CCXXXIII)

La seconde remarque concerne deux cavaliers éloignés qui passent sur un chemin ou une route qui, sur la gauche de la composition, domine le terre plein de la fontaine. Le premier est assez nettement peint, mais il est difficile de savoir si c’est un cavalier ou un paysan sur une mule ou un âne, et le second, situé en arrière et plus bas (dans la côte), est si peu dessiné qu’il est encore moins reconnaissable. La route en question peut être celle qui, sortant d’Orvieto, s’élève sur la pente montante à l’ouest de la ville, et va rejoindre la route Cassia-Francigena qui mène à Aquapendente vers le nord, et à Bolsena vers le sud.

Croquis explicatif de la Vue d’Orvieto de William Turner dessin RCourtot

Croquis explicatif de la "Vue d'Orvieto" de William Turner, dessin par RCourtot: les éléments de la composition de l'oeuvre, tirés du carnet de voyage TB CCXXXIV sont indexés par leur numéro du catalogue de la Tate gallery (D...)
Croquis explicatif de la « Vue d’Orvieto » de William Turner, dessin par RCourtot: les éléments de la composition de l’oeuvre, tirés du carnet de voyage TB CCXXXIV sont indexés par leur numéro du catalogue de la Tate gallery (D…)

En considérant le cadre topographique générale et la position géographique réelle des sujets dessinés (et reconnus sur le terrain), surtout la ville et la chapelle Saint-Laurent du cimetière, je pense que Turner a conçut son tableau comme une vue imaginée depuis le haut du vallon qui se situe au dessous du rebord du plateau volcanique qui domine la ville à l’ouest, là ou la route qui vient de la via Cassia (carrefour à San Lorenzo nuovo) fait un grand virage et descend en biais dans la pente avant la grande ligne droite vers Orvieto. Cette vieille route d’arrivée à Orvieto est une longue ligne droite pavée en basalte noire depuis le pied de l’escarpement du plateau dans les tufs volcaniques jusqu’au pied de la ville, en passant à côté du cimetière et de sa chapelle dédiée à Saint Laurent. Aujourd’hui abandonnée pour la nouvelle route qui déroule ses grands virages à l’écart (pour absorber plus facilement la pente) elle ne subsiste vers le haut que sous la forme d’un chemin charretier qui se raccorde à la route au premier virage sur le rebord du plateau. Turner aurait donc situé son point de vue près d’une hypothétique fontaine établie sous la rupture de pente du rebord des tufs volcaniques, dont la perméabilité pourrait expliquer la présence d’une ligne de sources.

La scène du tableau "vue d'Orvieto" de William Turner: croquis panoramique aérien SO/NE embrassant le paysage du plateau volcanique, de la mesa de la ville d'Orvieto (Italie) et de la vallée du rio Paglia -dessin RCourtot
La scène du tableau « vue d’Orvieto » de William Turner: croquis panoramique aérien SO/NE embrassant le paysage du plateau volcanique, de la mesa de la ville d’Orvieto (Italie) et de la vallée du rio Paglia -dessin RCourtot

Le carré ? situe le point de vue supposé du tableau (la fontaine?) et les deux flèches forment l’angle de vue du paysage embrassé du sud-ouest vers le nord-est. La route ancienne (empruntée par Turner ?) est aujourd’hui sous le plateau un chemin de terre (pointillé rouge) puis une ancienne route pavée de basalte noire (tiret rouge) et enfin une route goudronnée qui monte jusqu’à la porta maggiore de la ville.

Turner à Radicofani : la poste médicéenne

(Ce paragraphe reprend partiellement une carte postale publiée sur le site internet de l’Association des cafés géographiques en 2011 : Carte postale de Radicofani (Italie) : dans les pas de William Turner. Il est le fruit d’une excursion de terrain au printemps 2011, où les pages du carnet de voyage de Turner à Radicofani ont été suivies et reconnues pas à pas. Le relais de poste étant propriété privée n’a pas pu être visité)

Le relais de poste médicéen à Radicofani, au bord de la route nationale 478. Turner a dessiné la page 24a du carnet CCXXXIV depuis la galerie du 1er étage (Photo RCourtot 2011)
Le relais de poste médicéen à Radicofani, au bord de la route nationale 478. Turner a dessiné la page 24a du carnet CCXXXIV depuis la galerie du 1er étage (Photo RCourtot 2011)

Photo 1 : La façade Est de la poste médicéenne à Radicofani au bord de la SP 478, antique Via Cassia, ancienne via Francigena © RCourtot 2011

Lorsqu’on emprunte aujourd’hui la route nationale 2 entre Sienne et Rome, on est sur le même chemin d’aller que William Turner lors de son voyage de 1828 en Italie, à condition d’éviter le raccourci qui, dans la vallée du rio Paglia, évite Radicofani . La SS 478 suit l’ancien tracé et mène le pèlerin au pied de l’antique bourg surmonté de sa forteresse. Une étape du peintre l’y attend : Radicofani, gros bourg perché surmonté d’un rocher et d’une forteresse (il s’agit d’un neck volcanique pléistocène dont le sommet est à plus de 900m d’altitude). Sur le bord de la route, qui passe au large du bourg : d’un côté une grande bâtisse ancienne à arcades et galerie (photo 1), et de l’autre une fontaine de pierre dont les deux canons à sec sont surmontés du blason des Médicis (couronne et six boules), soutenu par deux statues féminines encadrantes (photo 2).

La fontaine aux chevaux du relais de poste médicéen de Radicofani et la forteresse des Aldobrandi (Photo RCourtot 2011)
La fontaine aux chevaux du relais de poste médicéen de Radicofani et la forteresse des Aldobrandi (Photo RCourtot 2011)

Photo 2 : La fontaine de la poste médicéenne et la forteresse de Radicofani © RCourtot 2011

Un panneau dressé par les services touristiques du Val d’Orcia apprend au visiteur, en italien et en anglais, qu’il s’agit d’un édifice de la poste médicéenne :

«Antica locanda di posta fatta costruire fra il 1587 e il 1589 da Fernando I dei Medici lungo il tracciato della antica via Cassia, utilizando in parte la casa di caccia che Francesco I aveva fatto costruire. Situata in prossimità del confine fra il Granducato di Toscana e lo Stato Pontifici, faceva parte del vasto sistema di edifici costruiti per la sosta dei viaggiatori ed il cambio dei cavalli, lungo questa strada importante di collegamento fra Roma e l’Italia settentrionale

« Ancien relais de poste construit en 1587-89 par Ferdinand 1erde Médicis sur le tracé de l’antique via Cassia, en utilisant partiellement le pavillon de chasse que François 1eravait fait construire. Situé à proximité de la frontière entre le Grand Duché de Toscane et l’Etat pontifical, il faisait partie du vaste système d’édifices construits pour l’accueil des voyageurs et le relais des chevaux, sur cette route importante pour les relations entre Rome et l’Italie septentrionale »

Une page internet du site Archeospot (auquel participe le laboratoire d’Archéologie des Paysages et du Télérelèvement de l’Université de Sienne) décrit ce « monument historique » et nous révèle que le relais de poste a vu passer des voyageurs célèbres :

« Nominata per secoli come « Osteria Grossa » ha ospitato moltissimi personaggi importanti tra i quali: i Papi Pio VI e Pio VII, i Granduchi Ferdinando I, Cosimo II, Leopoldo II, lo scrittore Thomas Gray, l’imperatore Giuseppe II d’Austria, Giacomo Casanova, Il marchese De Sade, Stendhal, François René de Chateaubriand, John Ruskin, Charles Dickens e altri ».

(http://www.archeospot.it/?q=it/node/55)

« Connu pendant des siècles comme « Grande Auberge », il a accueilli de très nombreux personnages importants, parmi lesquels : les papes Pie VI et Pie VII, les Grands ducs Ferdinand 1er, Côme II, Léopold II, l ‘écrivain Thomas Gray, l’empereur Joseph II d’Autriche, Giacomo Casanova, le Marquis de Sade, Stendhal, François René de Chateaubriand, John Ruskin, Charles Dickens et d’autres ».

Turner aurait donc pu figurer dans cette liste, car son carnet de voyage « De  Florence à Orvieto » (TB CCXXXIV) en fourni la preuve incontestable avec la page 24a, malencontreusement toujours inscrite sur le catalogue de la Tate sous le titre donné par Finberg : « Orvieto »

Titre proposé : Radicofani : la fontaine du relais de poste médicéen et une voiture attelée, le bourg et la forteresse des Aldobrandi au second plan.
Orvieto 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21635 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Fig.1 : Carnet CCXXXIV (24a, D21635)  © Turner, Tate London

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-orvieto-d21635

Titre proposé : Radicofani : la fontaine du relais de poste médicéen et une voiture attelée, le bourg et la forteresse des Aldobrandi au second plan.

La voiture du peintre a fait une courte halte, certainement pour changer les chevaux, car Radicofani se trouvait encore loin de son but, à 70 km d’Orvieto. Turner s’est installé à la galerie du 1eétage du relais, et a dessiné rapidement la scène d’étape qui se déroulait sous ses yeux . Une petite voiture attelée de deux chevaux vient d’arriver à hauteur de la fontaine médicéenne : des personnages s’agitent autour, dont l’un aide une dame à chapeau à en descendre, en lui montrant d’un geste du bras l’endroit où elle se trouve, le bourg de Radicofani, qui apparaît au second plan, surmonté de la forteresse au troisième plan. Un tel paysage doublement perché et remparé, avec portes, tours et donjon, est bien fait pour retenir le crayon de Turner, mais la halte a dû être bien courte, car les pages de son carnet ne contiennent que des croquis hâtifs de l’ensemble du site, vu progressivement du nord-ouest (en arrivant vers le relais) puis en s’éloignant vers le sud. Il n’aura même pas le temps d’aller jusqu’au village, encore moins jusqu’à la forteresse des Aldobrandi, qui était pourtant une ruine grandiose lorsque Turner l’a vue et dessinée. La terrasse de sa tour, à 960m d’altitude, est toujours un pôle d’attraction touristique, car elle offre un panorama de 360° sur les collines méridionales de la province de Sienne et le massif volcanique du monte Amiata.

Quant à la posta medicea, je l’ai vue fermée, ouvertures de l’arrière du bâtiment murées, arcades, voûtes et galerie silencieuses. Mais elle conserve, vue de l’extérieur, tous les signes d’un grand relais : la porte des écuries est décorée d’une tête de cheval sculptée dans le bois, et les ferronneries anciennes (anneaux d’attache des chevaux, supports des torchères et autres quinquets) sont toujours en place.

« Il ne manque que d’imaginer le roulement des voitures de poste sur la via Francigena et la bousculade des chevaux buvant à la fontaine Médicis pour faire revivre le passage du peintre voyageur il y aura bientôt deux siècles ».

(Roland Courtot , <cafés-geo.net>, 2011)

Le relais de poste de Radicofani: la porte de l'écurie et sa tête de cheval (photo RCourtot 2011)
Le relais de poste de Radicofani: la porte de l’écurie et sa tête de cheval (photo RCourtot 2011)
Le relais de poste de Radicofan: un anneau en fer forgé pour les chevaux (Photo RCourtot 2011)
Le relais de poste de Radicofan: un anneau en fer forgé pour les chevaux (Photo RCourtot 2011)
Le relais de poste de Radicofani vu depuis le bourg (Photo RCourtot 2011)
Le relais de poste de Radicofani vu depuis le bourg (Photo RCourtot 2011)

Annexe documentaire :

https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/florence-to-orvieto-sketchbook-65865

Pour ce carnet CCXXXIV l’annexe documentaire concerne seulement la deuxième partie de l’itinéraire, de Radicofani à Orvieto, qui est la seule que j’ai parcouru sur les pas de Turner au printemps de l’année 2011, et reconnu les sites dessinés par Turner. Certains on été nommés par Turner, d’autres par Finberg (et figurant sur le catalogue de la Tate), d’autres enfin ont été identifiés par Cecilia Powell dans ses recherches de these (voir l’exemplaire de soutenance et “Turner in the South”).

Tate D21633 CCXXXIV23a à Tate D21663CCXXXIV38a

Tate D21633 CCXXXIV 23a :Radicofani: deux vues du village et de la forteresse, en arrivant par le nord-ouest, sur la via Cassia :

a proche

b lointaine

Tate D21634 CCXXXIV24: Radicofani: deux vues du village et de la forteresse, de l’O ( de la via Cassia),

une proche (a) une lointaine (b : avec l’église Santa Agatha sur la gauche)

Tate D21635 CCXXXIV24a: Radicofani : voiture  devant la fontaine de la poste des Médicis (blason aux 6 boules) et la forteresse dominant la ville à l’arrière plan (vue de la galerie du relais de poste vers le N)

Tate D21636 CCXXXIV25: Radicofani : le couvent de Santa Agata et le Monte Amiata à l’arrière plan ; vue depuis la via Cassia vers l’E

Tate D21637 CCXXXIV25a : Radicofani :

a la ville et le château vus en arrivant par le nord

b détail : la poste médicéenne vue de loin ( ?)

c le château, les remparts, les tours et l’église de Radicofani vus de la via Cassia, (du NO)

Tate D21638 CCXXXIV26: Radicofani :

a La ville et le château vus du Sud-ouest (en partant) : la poste médicéenne à gauche

b La ville et le château vus du Sud-ouest (en partant)

c petit croquis pano à droite en travers : non identifié

Tate D21639 CCXXXIV26a : Acquapendente :

a la ville sur le rocher du côté nord : l’église San Giuseppe et le château

b en travers : vue lointaine de Radicofani (en partant)

c en travers :  panorama encore plus lointain, Radicofani (en partant)

d inversé : panorama lointain sur Radicofani

Tate D21640 CCXXXIV27 : Porceno :

a village de Porceno, monte Amiata et volcan de Radicofani vus du sud( via Cassia au nord de San Lorenzo Novo)

b inversé : Monte Amiata (à gauche)  et rocher de Radicofani (idem)

Tate D21641 CCXXXIV27a: Aquapendente : la ville vue de la vía Cassia (du NO): porte della Ripa, citadelle, etc….

Tate D21642 CCXXXIV28: Aquapendente : la ville vue de la via Cassia (du NO): porte della Ripa, citadelle esquissée au 1e plan à droite

Tate D 21643 CCXXXIV28a: Aquapendente:

a profil de Aquapendente vu de loin, en arribant du nord par la Cassia

b La ville derrière la citadelle, vue du côté O

c non identifié

d inversé : non identifié

Tate D21644 CCXXXIV29: Aquapendente:

a la porte San Leonardo au NE de la ville

b détail non identifié

c porte San Leonardo et église San Giuseppe : NE de la ville posée sur l’escarpement rocheux

d même vue plus lointaine

e Inversé : la tour de Barberousse

Tate D21645 CCXXXIV29a: Lac de Bolsena:

a profil topographique lointain: non identifié

b lac de Bolsena vu de San Lorenzo Novo (via Cassia)

c panorama: non identifié

Tate D21646CCXXXIV30: Orvieto : Série de croquis pano en arrivant par la route de San Lorenzo novo, au fur et à mesure que la ville apparait à l’ est :

a le groupe de la cathédrale au milieu d’un vaste paysage (prolongé en haut à droite)

b la ville plus proche, avec le cimetière au premier plan (église San Lorenzo)

c même sujet que b

d inversé : la ville vue de loin  (cf. le tableau de Turner « Vue d’Orvieto » )

Tate D21647 CCXXXIV 30a : Orvieto : série de petits croquis pano en arrivant par la route de San Lorenzo novo, au fur et à mesure que la ville apparait à l’ est :

a deux vues lointaines (de l’ouest) d’Orvieto sur son rocher (cf le tableau « Vue d’Orvieto »)

b la ville au fond, le cimetière (église San Lorenzo au 1eplan gauche)

c la ville, le cimetière (église San Lorenzo) au 1eplan droite (Turner : « San Loren »)

d inversé : vue très lointaine de la ville sur son rocher ( vers l’E, cf. le tableau « Vue d’Orvieto »)

e inversé : vue de la ville au loin, depuis la route ancienne de San Lorenzo (via Cassia)

Tate D21648 CCXXXIV31: Orvieto : (page en hauteur, selon numérotation du carnet)

a note écrite + petit croquis : silhouette lointaine de la ville

b profil d’Orvieto vu de l’Ouest : personnage féminin, tour et église de San Lorenzo (cimetière)

c inversé : plusieurs  profils d’Orvieto superposés + un personnage à gauche

d profil d’Orvieto vu de l’Ouest (pont au 1eplan)

e en travers à gauche : panorama  de gauche à droite : Rocca Ripesena, cimetière, Orvieto (Turner Orvi)

Tate D21649 CCXXXIV 31a : Orvieto :

a porte Romana vue du rempart ouest

b: la forteresse Albornoz et la porte della Rocca( entrée est de la ville)

c inversé: profil de la ville sur son rocher, vue du SO

d inversé: même vue, seulement le quartier de la cathédrale

Tate D21650 CCXXXIV 32: Orvieto : (une page mal identifiée)

a La forteresse d’Orvieto : forteresse  Albornoz, partie E de la ville, vue de la vallée de la rivière Pagia

b la vallée de la rivière Pagia vue de la forteresse Albornoz, vers le sud

c inversé : profil de la partie ouest de la ville, entre la porta Maggiore et la porte Romana, église San Giovanni au centre

Tate D21651CCXXXIV32a: Orvieto:

a paysage avec pont: non identifié , qui semble être une vue en orientation inverse de la suivante

b paysage avec pont, Orvieto à l’arrière plan (panorama identique au tableau « Vue d’Orvieto », mais ce pont n’a pas été localisé.)

c inversé : croquis superposés, scène intérieur d’église, petit profil d’Orvieto en haut à gauche

Tate D21652 CCXXXIV33:  Orvieto :

a travers droit : Orvieto sur son rocher, côté Ouest (porte Maggiore)

b travers gauche : panorama plus lointain d’Orvieto sur son rocher, depuis la vieille route de San Lorenzo, le cimetière au 1eplan

c envers haut : Orvieto vu du SO

d envers milieu :   Orvieto vu du SO, plus lointain

(de plus en plus loin, ou de plus en plus près, selon qu’il part ou qu’il arrive : il semble qu’il arrive, car les pages suivantes concernent la ville de près)

Tate D21653 CCXXXIV33a: Orvieto :

a Orvieto vu côté ouest : panorama général

b fortifications à l’entrée ouest de la ville

c la ville côté ouest  vue depuis la route de San Lorenzo : église San Lorenzo du cimetière 1eplan à gauche + personnage

d inversé : église San Lorenzo au 1eplan gauche, Orvieto à l’arrière plan vers l’E

e inversé : idem, d’un peu plus loin

 Morny Laconder Locanda (Turner)

Tate D 21654 CCXXXIV34: Orvieto :

a la ville vue du côté ouest : vieux quartier de San Gionvenale, chapelle, et porte Maggiore

b remparts et tours protégeant la porte Maggiore

c profil de la ville débordant sur la page précédente : vieux quartier de San Gionvenale

Tate D21655 CCXXXIV34a: Orvieto :

a partie est de la ville : le groupe San Giovani et la porte Romana vus depuis le rempart près de la porte Maggiore vers l’est

b personnages sous une voûte

c inversé : entrée ouest dans la ville (peut-être continuation de D21654)

Tate D21656 CCXXXIV35: Orvieto : ces deux croquis sont faits à peu près du même endroit, simplement en changeant d’orientation à 180°:

a porte Maggiore (chapelle) et vieux quartier vus vers le N depuis le rempart est

b quartier vieux et porte Romana vus vers le NO, la Rocca Ripisena à l’arrière-plan gauche (butte témoin de tufs volcaniques)

Tate D21657CCXXXIV35a: Orvieto : la cathédrale vue du parvis ; la façade et les immeubles de l’angle SE de la place

Tate D21658 CCXXXIV36: Orvieto : dans la cathédrale, la nef et le chœur vus du bas côté gauche (la chaire au centre)

Tate D21659 CCXXXIV36a : Orvieto: dans la cathédrale : le bas coté droit et la nef vus de l’arrière droit de l’église

Tate D21660 CCXXXIV37 : Orvieto : côté est de la ville (forteresse Albornoz et porte della Rocca), vu depuis la rive gauche de la rivière Paglia, avec le pont de la route d’Arezzo au premier plan

Tate D21661CCXXXIV37a: Orvieto:

a Le côté est de la ville ( forteresse Albornoz et porte della Rocca),vus de l’est, du bord de la rivière Paglia

b moulin avec sa roue à aube au premier plan

c côté est de la ville( forteresse Albornoz et porte della Rocca)

d croquis non identifié

e côté est de la ville, vu de l’aval de la vallée de la Paglia

Tate D21662 CCXXXIV 38 : Orvieto:

a forteresse Albornoz et la porte della Rocca(entrée est de la ville) depuis le pied du rocher (vue vers le nord)

b forteresse Albornoz, vue de plus loin, même orientation

Tate D21663CCXXXIV38a: Orvieto :

a porte della Rocca, vue depuis l’intérieur de la citadelle (vers le nord)

b porte della Rocca, vue de l’extérieur de la ville, avec le rempart de la citadelle (vu de bas en haut)

Continuer la lecture de 11. Vers Rome : de Florence à Orvieto (carnet CCXXXIV)

10. Vers Rome : « carnet de Gènes et Florence » (TB CCXXXIII )

 

Bandeau: Les carrières de Colonata à Carrare, dans les Alpes Apuanes , où Michel-Ange allait choisir les blocs de marbre destinés à la réalisation de ses statues (dessin pastel RCourtot)

Caractéristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.714) 

 1828 (AET.53)

CCXXXII: «  Genoa and Florence sketch book»

Inventaire n°195

Carnet de croquis, relié en parchemin

Endossement de l’exécuteur : « No. 195

Ce carnet contien 86 feuilles de croquis au crayon, la plupart sur les deux faces

(Signé)  H.S.Trimmer. C. Turner »

Note au crayon sur le côté : « Seulement 80 feuilles dessinées (82 en comptant les couvertures, 86 avec les blanches)

(Singé) C.L.E & J.P.K. »

Filigrane, »

Taille de la page : 5 1/1 1/6x 3 1/1 3/6

Endossement de Mr. Ruskin sur l’enveloppe : «  Gènes et Florence, pas bon, mais de quelque intérêt ». Il a aussi écrit sur la couverture, à l’encre rouge : « R. Gènes et Florence ».

Il y a des croquis sur l’intérieur des deux couvertures, l’un est une vue de « Pont près de Luques »

L’itinéraire

Ce carnet commence à Gènes, dont l’étape a été suffisamment longue pour remplir la fin du carnet CCXXXI et de nombreuses feuilles volantes. Ses trente premières pages (D21412 à D21445) concernent encore la ville, et il faut attendre D21445 pour voir un profil de la ville qui s’éloigne à l’horizon occidental, dessiné depuis la route de la Riviera du Ponant. Turner va suivre cette route jusqu’à Pise et Livourne, en contournant la presqu’île de Portofino et le massif des Cinque Terre. A La Spezia, il entre dans un nouveau paysage, celui de la plaine littorale et des Maremmes de la Toscane, en longeant le pied des Alpes Apuanes (Massa, Pietra Santa…). Ses premières étapes sont à Pise et Livourne : jusque là, les dessins ne sont que des esquisses rapides du voyageur pressé, telles qu’on les connaît depuis le début du voyage. L’itinéraire entre Pise et Florence ne fournit aucun dessin remarquable, et la ville de Florence n’apparaît vraiment qu’à la fin du carnet, bien que les croquis de ces étapes principales soient souvent imbriqués dans l’ordre des pages. Bien qu’il lui fasse découvrir des paysages neufs, différents de ceux de son premier voyage à Rome en 1818-19 (voir C. Powell,  « Turner in the South ») Turner continue à parcourir cet itinéraire en voyageur pressé.

De Gènes à Florence je n’ai pas marché systématiquement sur les pas les traces de Turner. Je n’ai pas fait d’étude détaillée de l’itinéraire de ses carnets, sauf dans deux parties géographiquement caractérisées, la Riviera du Ponant (en particulier autour de Camogli) et la route du pied des Alpes Apuanes, au pays du marbre.  Le reste de l’itinéraire n’é été étudié que par « télédétection » et souvenirs visuelles de voyages antérieures à mes recherches sur les carnets. J’y livre donc quelques identifications, sans savoir si elles n’ont pas déjà été publiées.

Annexe documentaire :

https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/florence-to-orvieto-sketchbook-65865

Continuer la lecture de 10. Vers Rome : « carnet de Gènes et Florence » (TB CCXXXIII )

9. Carnet CCXXXII « Côte de Gènes» (1838 ?)

Bandeau: Noli, sur la côte de Ligurie (photo RCourtot, mai 2008)

Caractéristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.711), repris et traduit par Guillaud (1981, p.290) : 1828 (AET.53)

Bandeau: Noli, sur la côte de Ligurie (photo RCourtot, mai 2008)

CCXXXII: «  Coast of Genova sketch book»

Inventaire 174

Carnet de croquis, relié en carton et papier paraffiné vert

Endossement de l’exécuteur : « No. 174

(Signé)  C. Turner »

Filigrane, »

Taille de la page : 15,8 cm x 9,6 cm

Endossement de Mr. Ruskin sur l’enveloppe: « 174 . Côte de Gènes. Quelques jolies choses, mais la plupart sans soin »

Il y a des croquis de « Nice » sur l’intérieur des deux couvertures*

Porto Maurizio 1828 William Turner , la ville perchée et le port D21298 CCXXXI-17 Tate gallery Londres
Fig.1: Genova 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21298Tate

Fig.1 :Tate D21298(CCXXXII 17) : Porto Maurizio (Imperia): *la ville  perchée vue de la jetée du port, côté Est : le dôme de la cathédrale au centre et le couvent de l’Oratoire à gauche

Annexe documentaire :
https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/coast-of-genoa-sketchbook-65863
https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/coast-of-genoa-sketchbook-65863
Continuer la lecture de 9. Carnet CCXXXII « Côte de Gènes» (1838 ?)

8 . Carnet CCXXXI « De Marseille à Gènes » (1828)

Bandeau: Vintimille (photo RCourtot 11.2007)

Note provisoire:

Bien que les textes et les  illustrations des articles   n°6 (CCXXX) et 7 (CCXXIX) ne soient pas complets, je mets en ligne dès maintenant les annexes documentaires des deux articles suivant  qui concernent le « couple » problématique des carnets CCXXXI et CCXXXII (étudié dans l’article n°5): les éléments documentaires que j’ai pu réunir sur eux seront ainsi accessibles.

Caractéristiques techniques du carnet :

(https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/marseilles-to-genoa-sketchbook-65862)

Finberg (1909, II, p.708), repris et traduit par Guillaud (1981, p.284) :

1828 (AET.53)

CCXXXI: «  Marseilles to Genova »

Inventaire No.324

Carnet de croquis, relié en carton et papier moucheté brun. Turner a écrit sur la couverture l’intérieur « No. 3.   Marseilles à Gènes. »

Endossement de l’exécuteur : « No. 324 Contient 69 feuilles au crayon, très léger (Signé)  C. Turner »

Filigrane, »

Taille de la page : 17,2 cm x 10,7 cm

Endossement de Mr. Ruskin sur l’enveloppe: « 324 . Côte de Gènes

Croquis légers à l’intérieur des deux couvertures

Note :

Remarque importante concerne le voyage de Turner entre Marseille et Gènes : Dans le billet qui analyse le carnet CCXXX, « De Lyon à Marseille », nous avons constaté que les dernières pages documentent le trajet de Marseille à Toulon, réalisé par la route royale qui suit le littoral. Or, sur le carnet CCXXXI analysé ici et intitulé « De Marseille à Gènes », aucun dessin ne peut être rattaché à la côte provençale à l’ouest de Toulon : les premiers croquis  reconnus sont une série de vues côtières des massifs de l’Estérel et des Maures depuis la mer. Et la suite n’est faite que de vues des villes de la côte depuis le large (Cannes, Antibes, mais pas Fréjus qui n’est pas au bord de la mer) sans qu’il y ait eu accostage : on peut donc penser que Turner, après avoir voyagé par la route jusqu’à Toulon, s’y est embarqué sur un bateau qui l’a porté d’un seul trait jusqu’à Nice, où le carnet recommence à montrer des vues « terrestres », à partir de D21147. Dans mon premier texte qui considérait en même temps ces deux carnets (colloque « Image et voyage »), je faisais commencer de façon erronée le voyage de Turner par mer en 1828 à Fréjus, alors qu’il s’agissait manifestement d’un embarquement  à Toulon..

Cette remarque vient renforcer la non coïncidence des deux carnets CCXXXI et CCXXXII sur un seul voyage de Turner : le second ne contient, comme on peut le voir dans l’annexe documentaire de l’article suivant (n°9), aucun dessin pris du large : par contre, il documente largement l’étape de Fréjus.

Eze, près de Monaco: 3 vues du village perché, en s'éloignant sur la route de Menton, 1828 environ, William TurnerD21164 CCXXXI-16a
Village on Steep Hill (?M. Eze, near Monaco) circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21164

Tate D21164 (TB CCXXXI 16a ) : Eze :*** 3 esquisses du village perché de plus ou moins loin (vers le S et le SE, depuis l’itinéraire de Villefranche à la Turbie 

Vintimille circa 1828 William Turner D21194 CCXXXI-32a Tate gallery Londres
Town on Rock circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21194

Tate D21194 (TB CCXXXI 32a ) :  Vintimille :* partie ouest de la citta alta au premier plan: le quartier de l’église San Michele et le fort San Paolo à l’arrière-plan (vers l’O)

La Forteresse Priamar à Savone

The Priamar Fortress at Savona c.1828-37 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D24705
The Priamar Fortress at Savona c.1828-37 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D24705CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Joseph Mallord William Turner, La forteresse Priamar à Savone, c.1828-37, Tate D24705, Turner Bequest CCLIX 140, Image released under Creative Commons CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Cette gouache/aquarelle a fait l’objet d’une publication de ma part dans le British Art Journal:

Roland Courtot. A gouache by Turner uneasy to identify.: The Priamar fortress of Savona on the ligurian Riviera. The British Art Journal, Robin Simon, 2008, IX (1), pp.81-83. <ww.britishartjournal.co.uk>. <hal-01705328>

Elle peut être consultée en version intégrale sur le site des archives ouvertes du CNRS-Aix Marseille Université : https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01705328/document

Cette aquarelle de Ligurie, que j’ai découverte dans le catalogue de l’exposition « Turner en France » (Paris, 1981) lors de sa publication, avait attiré mon attention et ma curiosité :

« L’hypothèse selon laquelle ce dessin représente un village de la côte méditerranéenne est fondée sur la similitude de coloris avec la vue de Marseille (l’exposition comporte deux aquarelles-gouaches de Marseilles)….Il peut pourtant avoir utilisé la même palette pour travailler sur un certain nombre d’idées dans relations topographiques, à partir de dessins au crayon sur ses carnets de croquis ou de mémoire…. ; le village ici représenté pourrait cependant bien se trouver quelque part le long de la côte entre Nice et Gènes, que Turner trouvait « remarquablement sauvage et belle ».

(L. Stanton in « Guillaud, Centre culturel du Marais, 1981, Paris » p.300)

J’ai pu identifier son sujet avec la forteresse Priamar à Savone, voici comment. Du côté français de la Côte d’Azur, une seule forteresse pouvait éventuellement être comparée à celle de l’œuvre : celle de Villefranche-sur-Mer, qui protégeait l’ancien arsenal situé au fond de la baie. Mais la forme remparée est plus petite et trop éloignée du dessin de Turner. Une exploration minutieuse de la côte de Ligurie grâce aux images de Google earth, en vision verticale ou oblique aérienne, me permit de découvrir alors la formidable forteresse littorale qui défendait le port de Savone, à une soixantaine de km à l’ouest de Gènes : un ouvrage impressionnant, caractéristique de la fortification militaire piémontaise par sa massivité et sa complexité (16e-18esiècle). Mon voyage sur l’itinéraire ligurien de Turner en 2008 confirma sur place cette identification, en même temps que les libertés que Turner avait pu prendre avec la réalité de la forteresse et du cadre topographique dans lequel elle s’inscrit.

Et dans une communication au colloque « Image et voyage, de la Méditerranée aux Indes » (Université de Provence à Aix, mai 2008), j’évoquais cette aquarelle/gouache en ces termes :

« Ainsi, dans la partie ligurienne de son itinéraire, il réalise à Savone une gouache qui a pour sujet principal la forteresse de Savone (D24705, Tate gallery) : il la situe dans un cadre emprunté à d’autres sites de forteresses de la Riviera qu’il a pu dessiner au passage (en particulier Castel Franco à Finale Ligure (D21251 CCXXXI) ».

(R. Courtot : « William Turner de Lyon à Gènes :géographie des sites, architecture et cinétique des volumes au long de l’itinéraire », Presses Universitaires de Provence, 2012, p.131)

https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01715968/document

Roland Courtot. William Turner de Lyon à Gènes Géographie des sites, architecture et cinétique des volumes au long de l’itinéraire. Aix Marseille Université. Représentations iconographiques du voyage de la Méditerranée aux Indes orientales et occidentales, de la fin du moyen Age au XIXe siècle, May 2008, Aix-en-Provence, France. Presses Universitaires de Provence, Image et Voyage. De la Méditerranée aux Indes, collection Textuelles, 2012, p.125-131.

<hal-01715968>

En ce qui concerne la datation de cette œuvre, le catalogue en ligne de la Tate gallery annonce 1828-1837, couvrant ainsi la période entre les deux voyages de Turner sur la côte provençale et ligurienne (aller à Rome en 1828, aller-retour à Gènes en 1837-38 ?). Peut-on relier plus précisément cette feuille volante à l’un des deux voyages ? Si l’on veut la rapprocher de croquis de terrain sur les carnets de voyage, c’est vers le carnet CCXXXI « de Marseille à Gènes » qu’il faut se diriger, cad. vers le voyage de 1828. C’est le seul où se trouvent des croquis des forteresses littorales évoquées dans notre texte du British Art Journal : Villefranche-sur-mer, Finale Ligure (Castel Franco) et Savone (Priamar) : 3 sites qui ont chaque fois donné lieu à des croquis, et qui ont pu fournir des éléments dans la composition dont l’essentiel reste fourni par Priamar à Savone

A Villefranche-sur-mer, la citadelle est le sujet de 2 croquis, l’un lointain (Tate D21153), l’autre proche (Tate D21157) et figure sur trois autres pages centrées sur le village (Tate D21158, D21159, D21160). Le cadre de la côte ne correspond pas, mais les autres crêtes des Préalpes de Nice tombant dans la mer ont pu fournir l’arrière-plan montagneux de l’œuvre.

A Finale Ligure, Castel Franco a pu fournir les éléments caractéristiques des fortifications piémontaises, largement répandues sur la côte méditerranéenne et sur les frontières alpines des royaumes de Savoie et de Piémont  : les remparts, les échauguettes d’angle, la rampe d’accès, le pont levis et la porte, les toitures et les cheminées des bâtiments vus par dessus les courtines, etc,… (Tate D21251 TB CCXXXI  61)

Ce dessin du carnet CCXXXI n’est pas le seul de la forteresse de Castel Franco: le carnet CCXXXII « Côte de Gènes, », dont nous pensons avec Ian Warrell qu’il a servi pour le voyage aller-retour de Turner à Gènes en 1838, contient deux pages sur Finale Ligure, lors du retour rapide du peintre: l’une d’entre elle présente un croquis très proche de D21251. Encore une fois, Turner redessine au passage un site qu’il a déjà dessiné dans un voyage précédent

William Turner La forteresse de Castel Franco à Finale Ligure, Italie, 1838 (?)
Fortifications 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21335CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Nouveau titre proposé: « La forteresse de Castel Franco à Finale Ligure, vue de la façade principale au SE (Royaume de Piémont-Sardaigne, 1838 ?) »

Mais c’est surtout à Savone que Turner a dù être impressionné par l’importance et la massivité de la citadelle, dont l’accumulation et la superposition des fronts a pu décourager d’éventuels assaillants d’une place qui ne fut jamais investie. Elle apparaît sur 2 pages et 3 dessins du carnet CCXXXI (Tate D21267 et D21269) mais toujours de façon très réduite, la feuille volante ayant peut-être pris alors le pas sur le carnet dans l’esprit du peintre.

La forteresse Priamar à Savone (Italie) d'après une vue oblique aérienne de Microsoft virtual earth 2007 (dessin RCourtot)
La forteresse Priamar à Savone (Italie) d’après une vue oblique aérienne de Microsoft virtual earth 2007 (dessin RCourtot)

Source: R.Courtot: The British Art Journal, 2008, IX (1), pp.81-83

Pour ce qui est du littoral lui-même, Turner a pu trouver dans les trois cas les mêmes plages qui viennent lécher les fortifications, plages sur lesquelles sont tirées les barques des pêcheurs, et devant lesquelles sont échouées ou ancrées les tartanes si reconnaissables à leur mâture et leur grande vergue courbe (la « flèche »). En fait il a vu et dessiné ces mâtures nouvelles tout au long de la côte, depuis Marseille jusqu’à Gènes, autant dans ses carnets que sur ses feuilles volantes.

En résumé, on peut donc penser que Turner a fait une esquisse sur un papier bleuté à son passage à la fin de l’été 1828, mais il est difficile de se prononcer sur la date de l’achèvement de l’œuvre : un grand nombre de ses « feuilles volantes », juste ébauchées au crayon sur le motif, quelques fois relevées à la craie blanche, sont restées inachevées à tout jamais et dorment aujourd’hui dans les cartons du département des gravures et dessins de la Tate gallery à Londres.

Annexe documentaire:

Ce carnet peut être consulté sur le site de la Tate gallery: https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/marseilles-to-genoa-sketchbook-65862

Continuer la lecture de 8 . Carnet CCXXXI « De Marseille à Gènes » (1828)

7. Le premier carnet d’un second voyage de Turner vers Gènes par Marseille (CCXXIX)

Bandeau: Le pont suspendu d’ Andance sur le Rhône (photo RCourtot)

Tate Gallery D20905 à D20984

Ce carnet peut être consulté intégralement sur le site internet de la Tate gallery, sous :

https://www.tate.org/art/sketchbook/orleans-to-marseilles-sketchbook-65860

Il ne bénéficie pas du contrastage possible de l’image à l écran.

Caractèristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.702),repris partiellement et traduit par Guillaud (1981, p.259) :

1828 (AET.53)

CCXXIX.: « Orléans to Marseilles »

Inventaire No.265

Carnet de croquis, relié en carton, couvert d’un papier paraffiné. Turner écrit au crayon sur une des couvertures: 3rhone, Arles, Avig. » (Avignon); et à l’intérieur « N°1,  » et « d’ Orléans à Marseille »

Endossement des exécuteurs du leg –« No.265. 44 familles, croquis au crayon Ce Carnet contien : 68 pages de dessins au crayon, souvent sur les deux côtés

(Signé) H.S.Trimmer

Filigrane: « J.Whatman. »

Taille de la page : 17,7 cm x 12 cm

Mention de Mr. Ruskin sur l’enveloppe: « 265. Sans valeur mais pour référence. Avignon et Arles, Marseille coupé. »Les feuilles ont été dispersées, mais numérotées.

Note.: La date de ce voyage est fixée par une lettre de Turner à Georges Jones, de Rome, datée du 13 Octobre, 1828? Voir thornbury, p/ 101.

Les couvertures ont été coupées en deux et les feuilles dispersées.Certaines ont été trouvées dans un dossier intitulé : « A.B.13.P.O » ; d’autres dans un dossier intitulé, « 136. Feuilles infrieures. » Les feuilles étaient numérotés.

Sur l’intérieur des deux couvertures, nombreux croquis esquissés, ainsi que cette suite:

 « Paris
DimancheOrléans
LundiBriare
MardiDiligence
MercrediClermont
JeudiDiligence
VendrediLyons
Samedi« M » (?) »

Ce billet n° 7 concerne donc le carnet CCXXIX, « D’Orléans à Marseille », que je considère maintenant, après d’autres historiens de Turner, comme le début du 2evoyage de Turner vers Gènes à travers le Sud-Est de la France, et dont le retour serait décrit dans le carnet CCXCV (voir billets n° 4). Il n’a pas été utilisé en parallèle avec le carnet n° 230 « De Lyon à Marseille » comme cela a été accepté pendant longtemps : les arguments de cette nouvelle « identification » sont exposés dans le billet n°5.

La « note » de Finberg se révèle  trompeuse, car cette liste d’étapes  n’est pas datée par la lettre de Turner: celui-ci n’y parle pas d’un itinéraire par le massif Central, alors qu’ il insiste largementsur la chaleur estivale dans le sud de la vallée du Rhône. En outre, si  « M » signifie Montélimar dans sa liste d’étapes, comme le suggère Guillaud  (1981, p. 25) en suivant la datation de Finberg et en croyant que Turner a voyagé par la route sur cet itinéraire, cela peut signifie qu’il se souvient de sa première descente du Rhône en 1828, qui l’a mené jusque vers Montélimar dans sa première journée de bateau. Ce M majuscule pourrait désigner aussi Marseille  dans l’esprit d’un voyageur  pressé comme l’était Turner ( l’usage de l’ initiale est plus compréhensible pour une grande ville très connue), auquel cas cela peut signifier qu’ il pensait atteindre cette ville en une journée grâce à la nouvelle navigation fluviale (?): depuis Lyon: aucun moyen de transport de voyageurs ne pouvait accomplir cela en 1828, mais le bateau à vapeur sur le Rhône pouvait s’en approcher à partir des années 1830. Je pense donc que la lettre de Turner à Jones s’applique bien au carnet CCXXX et non au CCXXIX (voir articles n° 5 et 6)

L’itinéraire

Le carnet CCXXIX est certainement le plus compliqué et le moins lisible des  carnets que j’ai étudiés pour les itinéraires rhodaniens, provençaux et liguriens du peintre : cette complication est liée au fait que Turner a multiplié les dessins sur les pages (jusqu’à 7, dans plusieurs sens), sans se soucier de respecter l’ordre chronologique des pages par rapport à l’itinéraire ou en utilisant la même page à plusieurs moments du voyage. Elle est aussi liée au fait que, encore plus que dans son premier voyage (1828), Turner était pressé par le temps, et a choisi certainement les moyens les plus rapide : longs voyages en continu en voiture ou poste, bateau à vapeur sur le Rhône. Le tableau de son itinéraire entre Orléans et Clermont-Ferrand (voir ci-dessus) indique qu’il n’a prévu qu’une étape, Briare, et deux nuits dans les auberges de poste (« Diligence »). Ces moyens de transport lui ont laissé peu de temps pour dessiner : à part aux étapes, il a dû souvent se contenter de croquis esquissés, griffonnés, et donc difficiles à reconnaître pour le chercheur qui se penche sur eux presque deux siècles plus tard.

Si, comme on peut le penser maintenant, son but était un aller-retour rapide à Gènes, le détour qu’il programme depuis Paris par Orléans et Clermont-Ferrand pour parvenir à Lyon ne peut se comprendre que par sa soif de nouveaux paysages. Orléans ne retient son attention que pour quelques petits croquis, le voyage sur la Loire de 1826  lui ayant fourni une ample moisson de dessins et d’aquarelles (Warrell, catalogue de l’exposition « Turner, le voyage sur la Loire », RMN, Nantes, 1998). Il emprunte la route royale qui remonte la rive gauche de la Loire vers Nevers, puis par la vallée de l’Allier entre en Limagne jusqu’à Clermont-Ferrand, en égrenant les villes de Moulin, Riom, etc…A Clermont-`Ferrand, à part celui de la place de Jaude, aucun croquis n’explore le centre de la ville : seulement des esquisses panoramiques plus ou moins lointaines d’un voyageur pressé de repartir. La route vers Lyon est une voie très secondaire, qui traverse la Limagne, les monts du Forez, la vallée de l’Allier, les monts du Beaujolais et du Lyonnais: Turner chemine donc à travers  un paysage de moyennes montagnes et de larges vallées alluviales, éminemment rural, boisé, peu peuplé, villageois. A Lyon, il reprend comme en 1828 le bateau sur le Rhône pour Avignon, mais cette fois c’est un bateau à vapeur qui l’emporte, et cette descente, rapide et continue sur une journée, donne des résultats graphiques différents : les travelling et dessins multiples d’un même sujet « tournant » dans le carnet 230 sont remplacés par des esquisses ultra rapides qui s’entassent à la suite sur une même page. En 16 pages de carnet il atteint Avignon, alors qu’il lui en a fallu 75 dans le précédent voyage. Pas de détour par Nîmes cette fois, mais une halte plus longue à Beaucaire, où l’activité rhodanienne retient son attention: le pont suspendu, la batellerie. Aucun dessin entre Arles et Marseille, cette dernière ville n’ayant droit qu’à 7 pages de croquis, contre 27 au voyage précédent , mais nous verrons qu’elle sera source de nouvelles aquarelles.

Les dessins
Au bord de la Loire, un village sorti de l’ombre

A Ousson-sur-Loire, à quelques km à l’ amont de la ville de Briare la route royale n°7 a toujours évité le village en passant au large,  une auberge de poste se situant au carrefour de la petite route qui menait au bord de la Loire : la voiture de Turner a-t-elle fait un détour  au début d’une nouvelle étape? toujours est-il qu’il a consacré une page et trois croquis à ce petit village ligérien, dans laquelle on reconnaît l’ église au clocher très pointu, le donjon ancien d’une motte castrale médiévale, et le pont de bois sur la rivière Ousson. Je n’ai trouvé aucun toponyme correspondant de près ou de loin à « Gomidon » écrit de la main du peintre (et repris dans le titre de Finberg-Tate)

Landscape, ?Gomidon [Turner] 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D20910
Fig.1: Landscape, ?Gomidon [Turner], 1828, Joseph Mallord William Turner 1775–1851.
Orleans to Marseilles Sketchbook. Graphite on paper, 179 x 117 mm. ©Tate Gallery, Londres, D20910 TB CCXXIX 4 ©Tate photo Legs Turner CC-BY-NC-ND (3.0 Unported). Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856. https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-landscape-gomidon-turner-d20910

Fig.1:Nouveau titre proposé : Ousson-sur-Loire (FR), église et donjon

Au bord du Rhône: Arles, une page longtemps méconnue
William Turner (1838): Arles et le Rhône vus de Trinquetaille, envers: profil transversal schématique du Rhône à Beaucaire-Tarascon Tate gallery D20969 CCXCV-34a CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)
Fig.2: Town, with Castle in Foreground 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D20969

Fig.2:William Turner (1838): Arles et le Rhône vus de Trinquetaille, envers: profil transversal schématique du Rhône à Beaucaire-Tarascon, Tate gallery D20969 CCXCV-34a
CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

détail de street view de google earth comme identification de la page D20969

Fig.3: Arles: les bords du Rhône de la ville ancienne depuis le pont sur la route de Nîmes (détail de street view-google earth 2019)

Le verso de la feuille n° 34 du carnet CCXXIX porte deux croquis non identifés : Finberg l’intitule en 1909 « ville avec château au premier plan »  , et Maurice Guillaud  en 1981 pense y voir « Marseille, le Vieux Port et l’église des Accoules » (Turner en France, p. 259). Cette page est un morceau de journal du voyage de 1828, entre Lyon et Marseille, caractéristique chez Turner par l’accumulation de notes graphiques complétées d’une phrase illisible, comme souvent. On peut y reconnaître, dans la moitié supérieure de la feuille au format paysage, une vue du Rhône et d’ Arles, dessinée depuis la rive droite, d’un point situé à l’ouest du porche de l’église de Trinquetaille (faubourg d’Arles situé en face de la ville, à la sortie du pont sur la route de Nîmes) : au premier plan, des barques sont alignées sur la rive droite, à l’endroit oû se trouvait le port romain, dans la rive concave du coude du fleuve ; sur la berge, trois personnages dont une Arlésienne au vaste chapeau et une enfant ; sur la rive gauche , en face, le profil urbain d’Arles recense sept tours et clochers d’églises.  La partie gauche (vers l’est) de ce panorama urbain est poursuivie au dessous du côté droit. Une partie du rempart de la ville sur le Rhône (qui servait aussi de digue de protection contre les crues du fleuve) est toujours visible, de part et d’autre de la porte Saint-Martin, et a pu être interprétée comme un « château » par Finberg.

La moitié inférieure de la page est remplie à l’envers par une phrase énigmatique surmontée d’un schéma transversal du Rhône entre Beaucaire et Tarascon : rarement croquis a été aussi difficile à identifier, car les deux villes ne sont figurées que par leur château, de même que les portiques du pont suspendu en construction et le clocher de Tarascon ne sont qu’un alignement de traits verticaux. C’est pour le dessinateur un véritable tour de force, par la précision du panorama urbain d’Arles et la schématisation extrême du profil transversal de Beaucaire-tarascon… le tout sur une feuille de 14 x 17,7 cm.

Des Aquarelles à Marseille

En 1981, dans l’exposition « Turner en France » au Centre culturel du Marais, à Paris, Maurice Guillaud faisait figurer deux aquarelles réalisées par Turner à partir de sites marseillais. En 2018, à l’exposition « Turner et la couleur », au Centre d’art de l’hôtel de Caumont Aix-en-Provence, Ian Warrell en présentait quatre de plus. Si j’ajoute celle qui m’a été indiquée par J. Bishop quelques temps après (Tate, D29025), j’arrive à la liste suivante, ordonnée selon les index et avec les titres du catalogue de la Tate gallery (d’autres aquarelles viendront-elles s’ajouter à cette liste, dans la mesure où certaines d’entre elles ne sont pas encore localisées dans l’immense production de William Turner ?).

J’ai choisi de présenter ces « feuilles volantes » à propos du carnet concernant le deuxième passage de Turner à Marseille (second voyage à Gènes par la Provence en 1838), car c’est dans le carnet qui lui est rattaché (TB CCXXIX, « D’Orléans à Marseille ») que j’ai retrouvé le plus de croquis correspondant aux sites représentés dans ces aquarelles. Ainsi le folio 36 esquisse ce qui deviendra ensuite la composition de la fameuse aquarelle des Tours vermillon (TB CCXCII 18, Tate D28965), le folio 45 est la base de l’aquarelle de la vieille Major (TB CCXCII 18, Tate D28962), et les folio 44a,45a et 46 contiennent en germes les aquarelles TB CCXCII 30, Tate D28977, TB CCXCII 74, Tate D29025 et TB CCXCII 80, Tate D29031. Le folio 20979 documente une promenade en bateau dans la rade, qui a permis la réalisation de l’aquarelle TB CCLIX 139, Tate D24704, une vue de l’entrée du port depuis la mer, et qui permet de dater cette dernière de ce voyage de 1838 (ou de ses prolongements), et par contrecoup de dater celles qui sont de la même « veine » picturale. En effet, si on considère la technique picturale, la composition de plus en plus libérée, et l’exaucement des couleurs, il apparaît que toutes ces aquarelles sont de la même période : c’est la conclusion stimulante de Ian Warrell, curateur de l’exposition « Turner et la couleur (Aix-en-Provence, 2016) qui a classé ces œuvres dans la section « La lumière de Gènes », et les date de ce voyage de 1838. Elles illustrent tout à fait la montée de la couleur chez Turner, et la liberté de la composition vis-à-vis de la réalité-terrain (pour parler comme les sciences de l’analyse spatiale).

Ces aquarelles sont donc des œuvres dont la localisation exacte a progressé récemment, grâce à leur sélection par Ian Warrell pour cette exposition  à Aix-en-Provence en 2016. Il leur a fait une large place,  et si dans le catalogue de l’exposition les aquarelles de Marseille illustrent le chapitre « Turner en Provence », le texte qu’il a lui-même rédigé pour les aquarelles de Gènes et de Ligurie convient tout aussi bien pour celles de ce qu’on pourrait inscrire aussi  dans la « Lumière de Marseille » :

« C’est lors de ce dernier voyage (le voyage de 1838 de Paris à Gènes avec retour par Aix-en-Provence et Grenoble) que Turner exécute une série d’études aux couleurs extravagantes, qui représentent les falaises déchiquetées et les petits ports du bord de mer. Dans ce déploiement de couleurs, on découvre des rouges vifs audacieux, des roses pastel, des ombres bleu lilas dans les tons de fumée, un riche violet qui contraste avec un vert qui ressemble à du viridien et, naturellement, l’opulente palette de jaunes qui a la préférence du peintre »  (Ian Warrell, catalogue de l’exposition « Turner et la couleur », p.109).

On remarquera en outre que seules deux de ces œuvres étaient jusqu’ici correctement localisées à Marseille, et que toutes ont été classées par les exécuteurs testamentaires du legs Turner dans des « carnets-dossiers » dont les titres n’ont rien à voir avec la région méditerranéenne :

-TB CCLIX : Aquarelles sur papier bleu : la plupart en relation avec les séries des « Rivières de France » (1830)

-TB CCXCII : Voyage de Meuse, Moselle et Rhin (1834)

The Lighthouse at Marseilles from the Sea circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D24704

 Fig.3: The Lighthouse at Marseilles from the Sea circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/D24704

  • D24704
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-the-lighthouse-at-marseilles-from-the-sea-d24704

Turner Bequest CCLIX 139 D24704

Finberg : Marseilles

Tate : The Lighthouse at Marseilles from the Sea, c.1828

Warrell I., et al. : Le phare de Marseille depuis la mer , vers 1838 (« Turner et la couleur », 2016, p.98)

 » Le phare à Marseille (fig.5) pourrait aussi bien s’intituler « L’entrée du port de Marseille par temps de mistral » : on reconnaît sans difficulté la tour du Fanal à gauche et le fort Saint- Nicolas à droite : entre les deux, le goulet n’est matérialisé que par les bateaux qui s’y engouffrent poussés par le vent. Au premier plan, la mer est d’un bleu profond, griffée par les bourrasques qui poussent les vagues, les écrêtent et les blanchissent d’écume : c’est la mer sous le mistral.
Au centre de la scène, un groupe de barques se hâte vers la passe, en s’épaulant les unes les autres : voile blanche encore gonflée pour l’une, voile rouge à demi affalée pour l’autre. Devant, une curieuse barge noire, portant une grande roue dentelée ou à godets, (une drague peut-être ?). Déjà dans la passe, une felouque à deux mâts a serré toutes ses voiles pour entrer dans le port ; deux voiles blanches ont été à demi effacées, mais une troisième pointe encore derrière la base de la tour du Fanal, peut-être plus pour la tache de couleur que pour la réalité marine, car la violence du mistral n’autorise pas de garder tant de toile larguée dans ce passage étroit et difficile.
Ce bleu profond et ce blanc du premier plan tranchent vigoureusement d’avec les seconds plans, le Fanal et le fort St-Nicolas, dont les murailles réfléchissent toute la palette de la lumière éclatante, du rouge au blanc, sur un ciel d’un bleu diaphane : le rouge est sur le phare, sur les remparts, sur les rochers, et provient de l’ocre des pierres exalté par l’éclairage écrasant du soleil de l’après-midi. En toile de fond à droite le fort Notre-Dame est à peine suggéré, comme perché dans le ciel. Manifestement, même s’il n’est pas sorti en mer par un jour de mistral, Turner s’est embarqué à Marseille pour une promenade dans la rade, comme l’atteste une page du carnet CCXXIX (Orléans à Marseille, D20979), couverte de petits croquis qui semblent bien avoir été dessinés depuis une embarcation : la ville depuis le large, les îles du Frioul, dont deux silhouettes rapprochées du château d’If, à l’allure caractéristique de « cuirassé à l’ancre ».
L’atmosphère de cette entrée de port ventée est à rapprocher d’une autre aquarelle de même taille faite par Turner au cours du même voyage, un peu plus tard, devant le port de Gênes : Genoa, (CCLIX-213, D24778, 14,1 x 19 cm, gouache sur papier gris, Tate Gallery, Londres). Dans les deux cas, Turner s’est trouvé sur un bateau à l’entrée d’un grand port méditerranéen. A Marseille, la justesse des notations de l’aquarelle nous laisser penser qu’il a pu être témoin de cette scène de retour précipité des bateaux vers l’abri du port sous le coup de vent : nous savons qu’il n’hésitait pas à prendre des risques pour saisir les scènes qui l’intéressaient.

Courtot R.(2009), «Turner à Marseille : géographie d’un regard», https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01719536

Waterside Buildings and Mountains, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D28962

 Fig.4: Waterside Buildings and Mountains, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/D28962

CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

  • D28962:
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-waterside-buildings-and-mountains-south-of-france-or-italy-d28962

TB CCXCII 15 D28962

Finberg : Ruins on rock

Tate : Waterside Buildings and Mountains, ?South of France or Italy?c.1834

Warrell I., et al. : Marseille: la Vieille Major , vers 1838 (« Turner et la couleur », 2016, p.107)

 » Marseille : la vieille Major vue de la place de la Tourette et la chaîne de l’Etoile à l’arrière-plan (localisation par l’auteur)

Bien qu’on parle généralement des « aquarelles » de Turner, il s’agit de ce qu’on appellerait aujourd’hui une « technique mixte » puisqu’il a utilisé, ici comme souvent, de l’aquarelle et de la gouache sur un papier teinté (bleu gris) de faible dimension (13,7 x 19 cm)v. Sur le catalogue en ligne de la Tate Gallery, l’œuvre est intitulée «Waterside Buildings and Mountains, ?South of France or Italy, circa 1834 » : en fait, elle représente la cathédrale de Marseille en 1838 (cette date est toujours en débat) peinte sur une partie de grande feuille de papier déchirée selon des pliures. Le dessin a pu être commencé sur le terrain, ou en relation directe avec une page du carnet de voyage que Turner a utilisé sur un itinéraire d’Orléans à Marseille (Legs Turner, carnet n° CCXXIX-45 D20986), où j’ai pu reconnaître un croquis dont l’aquarelle ci-dessus est directement inspirée…

Le peintre a peut-être esquissé très légèrement au crayon la mise en place à partir de la page de carnet, et composé le paysage selon une diagonale qui sépare deux grandes tâches de couleur, l’une à dominante bleue pour la mer (le littoral) et l’arrière-plan montagneux, l’autre à dominante rouge pour la Major et le premier plan urbain (les murs dominant le littoral et les maisons alignées à l’est de la place de la Tourette)….

La chaine de montagnes qui ferme l’horizon de l’image ressemble plus à l’Apennin ligure ou aux Préalpes de Nice qu’à la chaîne de l’Etoile telle qu’elle apparaît sur le croquis du carnet. Ceci peut expliquer l’identification toute récente de cette œuvre : qui aurait reconnu, sans l’aide du carnet de voyage, la vieille Major, la baie de l’Estaque et la chaîne de l’Etoile dans cette image ? »

Courtot R., (2016) : Deux aquarelles de William Turner à Marseille https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01702499

Fig.5: Coastal Terrain and Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/D28965

CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

* D28965:

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-coastal-terrain-and-buildings-south-of-france-or-italy-d28965

TB CCXCII 18 D28965 
Finberg : Vermillon towers

Tate :Coastal Terrain and Buildings, ?South of France or Italy? c.1834

Warrell I., et al. : Les tours vermillon: étude à Marseille , vers 1838 (« Turner et la couleur », 2016, p.121)

« Des tours flamboyantes difficiles à croire »

« Jones aurait été certainement aussi très étonné s’il avait vu le n° 97 de cette même exposition, « Les Tours vermillon » : qui aurait identifié, au premier coup d’œil, ces « tours » d’un rouge vif, intense, comme une vue de l’entrée du port de Marseille ? Lors de sa relecture de la série des aquarelles issues du voyage de 1838 (dont deux étaient déjà identifiées depuis longtemps les n° 74 et 77) pour construire la section « La lumière de Gènes » de l’exposition, Ian Warrell a proposé « Antibes » comme identification basée sur une certaine ressemblance. Je lui ai proposé en contrepoint l’entrée du port de Marseille, que j’ai pu confirmer  par un croquis sur ce même carnet du voyage d’Orléans à Marseille (TB CCXXIX) » .

Courtot R., (2016) : Deux aquarelles de William Turner à Marseille 

https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01702499

 Fif.6: Coastal Terrain and Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/D28977

CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

  • D28977:
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-coastal-terrain-and-buildings-south-of-france-or-italy-d28977

TB CCXCII 30 D28977

Finberg: Red ruins and blue rocks

Tate: Coastal Terrain and Buildings, ?South of France or Italy  c.1834

Warrell I., et al. : Ruines rouges et rochers bleus: étude à Marseille , vers 1838 (« Turner et la couleur », 2016, p.101)

Pour cette aquarelle enfin accordée à Marseille, j’ajouterai volontiers, pour qu’il soit plus explicite, le nom du fort Saint-Jean, qui occupe à mon sens le centre de la composition. On peut en effet y voir une schématisation du fort , réduit à la tour du Roi René et à une fortification massive rectangulaire. Cette oeuvre a été réalisée depuis le même endroit que l’aquarelle/gouache TB CCXCII 80 D29031 (la place de la Tourette) dont elle forme comme un prolongement vers l’ouest: Ian Warrell a eu tout à fait raison de présenter ces deux oeuvres ( étaient-elles côte à côte sur les murs de l’exposition? je n’en ai pas gardé le souvenir) face à face dans le catalogue  (p.100-101). Leur correspondance saute alors aux yeux: les mêmes éléments de la partie droite de D29031 se retrouvent dans D28977. De la gauche vers la droite: le mur qui borde la place de la Tourette sur la mer, en arrière le fort d’Entrecasteaux réduit à une masse orangée, la tour du Roi René et la masse du fort surplombant l’anse qui sépare le fort Saint-Jean de l’église Saint-Laurent, anse  dont les eaux sombres méritent plus que les rochers le qualificatif de « bleues » .. S’y ajoute à droite une vue lointaine sur la rade, dont l’horizon est barré par une silhouette qui peut-être celle de la plus septentrionale des îles du Frioul, l’île Ratonneau. Le terme d' »étude » est  approprié pour ce titre, car Turner a repris le même sujet, avec un point de vue décalé vers l’ouest (la droite puisqu’il regardait vers le sud), mais en  ne peignant le paysage que par grandes masses colorées ; tandis que la vue du port en D29031 fourmille de détails repris à la plume et l’encre rouge sur la couleur, en particulier pour les fortifications, dans une manière  caractéristique des aquarelles antérieures du peintre.

 Fig.7: City, with Port (?Moselle or Meuse) circa 1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29025 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

  • D29025:
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-city-with-port-moselle-or-meuse-d29025

TB CCXCII 74 D29025

Finberg : City, with Port (?Moselle or Meuse), c.1834

Tate : idem,   et Jo Gracey, 2001: Harbour at Marseilles

Lumby J. (2016, non publié):Le port et le phare de Marseille, vers 1838

Cette aquarelle, qui m’a été signalée par John Lumby avec un titre plus complet et une nouvelle datation, porte toujours un titre et une date erronés dans le catalogue de la Tate gallery, hérités  du dossier dans lequel elle a été enregistrée après le legs Turner: TB CCXCII, Voyage de Meuse, Moselle et Rhin (1834). Cependant  la fiche technique rédigée en juin 2001 par Jo Gracey  pour le catalogue en ligne de la Tate signale un titre correcte, qui devait être connu bien avant, mais dont il ne signale pas la source: Harbour at Marseilles.  Elle  présente effectivememnt   deux éléments emblématiques du paysage portuaire de Marseille, les plus présents dans les carnets et les aquarelles de Turner: la tour du roi René et le Fanal  du fort Saint-Jean, qui dominent le côté nord de l’entrée du port . Elle fait manifestement partie de la série des aquarelles associées au voyage de 1838, mais elle n’ a pas le caractère « flamboyant » de celles qui ont présenté les forts sous la lumière solaire directe, c’est-à-dire venant de l’ouest, de la mer. Cette fois Turner a quité la place de la Tourette, qui lui donnait des vues plus générales sur le port et sur le fort Saint-Jean vu du nord-est, et il est descendu sur le quai entre la Mairie et le fort : il a donc dessiné sur sa « feuille volante » depuis ce quai, en regardant vers le goulet de sortie, et dans une lumière de contre jour, celle d’une fin d’après-midi. Les tours et fortifications encore éclairées par les rayons obliques du soleil deviennent presque « transparentes », tandis que le goulet et l’intérieur du port sont déjà dans l’ombre : on reconnaît cependant, au tout premier plan droit, quelques vagues silhouettes de barques à la proue pointue, puis deux bateaux vus de l’arrière, dont les cabines ont des formes curieuses (celle de droite est-elle vraiment une cabine de bateau ou un portique sur un bateau de travail ?). Au delà, c’est le bâtiment des anciennes douanes, puis le fort Saint-Jean avec sa tour carrée et le Fanal (qui se dresse dans le ciel comme la Lanterne du port de Gènes). Au centre de l’image le goulet ouvre sur un court horizon marin de la rade, tout en étant encombré, comme l’anse du Roi qui s’ouvre au sud, par des bateaux amarrés. A gauche on peut reconnaître les escarpes colorées par le soleil sur la « pierre de La Couronne » du fort Saint-Nicolas (premier plan) surmontées de celles du fort d’Entrecasteaux (second plan). En deux endroits, des formes blanches deux par deux peuvent être interprétées comme des personnages qui, dans la partie inférieure plus sombre de l’image, font office de « punctum ». Rapportée à la topographie réelle de ce panorama portuaire, cette image n’échappe pas à la fermeture de l’angle de vue souvent pratiquée par Turner (voir les « Tours vermillon »), qui rassemble dans un horizon rétréci des éléments de paysage trop éloignés à son goût, ce qui a pour conséquence, dans ce cas, de faire disparaître la pointe du Pharo derrière le fort Saint-Jean. Un titre plus explicite de cette oeuvre pourrait être:     Marseille: le fort Saint-Jean et l’entrée du port vus du quai de la Mairie.

Note : Régis Bertrand, historien de la ville et du port de Marseille, me propose plusieurs remarques à propos de cette œuvre :

  • La citadelle de Marseille, qui garde au sud l’entrée du port, ne porte q’un seul nom à l’époque où Turner la dessine : c’est le fort Saint-Nicolas, où on distingue un haut et un bas-fort ; le haut-fort sera appelé « d’Entrecasteaux » (amiral fraçais, ) à partir du moment où il sera séparé du bas-fort, qui deviendra le fort Ganteaume (autre amiral français), par le percement de l’avenue Charles Livon (1862).
  • Le bâtiment qui se trouve sur la droite devant le fort Saint-Jean n’est pas encore la Douane, mais la Consigne sanitaire qui recevait les déclarations apportées par chaloupe des bateaux qui demandaient l’accès au port.

 Fig.8: Marseilles: In the Port circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29031 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

  • D29031
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-marseilles-in-the-port-d29031

TB CCXCII 80 D29031

Finberg : A fortress

Tate : Marseilles: in the Port, c.1834

Warrell I., et al. : Marseille: le Vieux port avec la tour Saint-Jean, en direction de la citadelle et du fort Notre-Dame-de-la-Garde , vers 1838 (« Turner et la couleur », 2016, p.103)

 » Marseille, dans le port (…) est une vision quasi terrienne, difficile à comprendre pour qui ne connaît pas la topographie portuaire de Marseille. La mer n’apparaît que dans l’angle inférieur droit, pour donner tout son relief au rocher sur lequel est accroché le fort Saint-Jean, dont la tour domine la scène : il s’agit de l’anse de la Joliette et du fossé creusé au XVIIème siècle à l’initiative de Vauban entre le fort et la butte de Saint-Laurent. Derrière les remparts du premier plan, qui sont sur la corniche entre la Major et Saint-Laurent et participent peut-être de l’ouvrage en demi-lune qui protège l’entrée du fort du côté de la ville, on devine à gauche la tour de l’Eglise romane. La présence du port n’est attestée que par quelques voiles carrées d’un grand vaisseau dont les mâts sont assez hauts pour dépasser les murs. Une curieuse lumière s’élève de ce « creuset », renforcée par les ombres des murailles du fort Saint-Jean éclairé de l’ouest en fin de journée (c’est-à-dire ici de la droite). Au second plan, la rive sud du port est dominée par les empilements massifs des fronts et des bastions du fort Saint-Nicolas, dominé à son tour par le fort de Notre-Dame qui semble escalader le ciel et presque y disparaître. Ici la prédominance de la couleur rouge, qui tient donc autant à la nature de la pierre qu’à la lumière de la fin d’après-midi, donne à cette aquarelle une atmosphère curieuse, à la fois lumineuse et exotique, qui est certainement celle qui a souvent frappé les voyageurs et les peintres en abordant les grands sites portuaires de la Méditerranée (Gênes, Alger, La Valette…) et le nom du Lorrain vient immédiatement à l’esprit. Le titre est donc trompeur, car on devine le port plus qu’on ne le voit, et Turner prend délibérément ici le contrepied des peintres que l’ont précédé (ou qui le suivront) quant au point de vue adopté.: il fait fi de la vue « classique » du port en enfilade depuis la pointe du Pharo. Mais en outre, il lui aurait suffit de se déplacer de quelques mètres pour nous donner la vue sur le port lui-même: une toile à peine postérieure du peintre marseillais Marin, La Tourette (1832, Musée de la Chambre de Commerce de Marseille), présente un paysage presqu’identique, sauf que sur celle-ci le port est visible car le peintre s’est installé à la pointe sud de la place de la Tourette pour bien le dominer. Turner a donc volontairement voulu nous donner, non la vue, mais « l’impression » du port : celle qu’il a reçue de cette calanque, de ce « creuset » d’ombres et de lumières, enserré dans des topographies naturelles ou militaires exacerbées, rehaussées par le soleil et le ciel méditerranéens « .

Courtot R.(2009), «Turner à Marseille : géographie d’un regard», https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01719536

  • D29018
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-waterside-buildings-south-of-france-or-italy-d29018
Waterside Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29018
Fig.9: Waterside Buildings, ?South of France or Italy c.1834 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29018 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Fig.9:Marseille, le fort Saint-Jean et le fanal vus du Pharo ( variations colorées) William Turner, Tate D29018 TB CCXCII 67

Selon Ian Warrell, cette aquarelle peut être considérée comme faisant partie de la série des études réalisées lors du second voyage de Turner à Marseille (1838). C’est une « variation » sur le thème des couleurs que le peintre a utilisées pour les œuvres « marseillaises » précédemment analysées : jaune, orange, rouge, bleu, violet, … Son caractère plus épuré et même inachevé (la partie inférieure droite ne porte aucun pigment) ne facilite pas la reconnaissance de formes du réel observé (ou du souvenir visuel conservé par le peintre) ayant servi de point de départ à la composition colorée que nous avons maintenant sous les yeux.

Cependant, et si nous revenons à ce fort Saint-Jean qui a servi de « ligne mélodique » (pour emprunter le langage de la composition musicale) aux études précédemment étudiées,  une certaine correspondance peut être relevée avec les façades du fort orientées au sud et dominant le goulet de sortie du port. De gauche à droite : le grand mur jaune à l’angle ouest duquel se dresse le fanal, puis les murailles rouges de part et d’autre de la tour du Roi René : celle-ci est-elle encore  dans la composition?  il ne semble pas, mais deux excroissances au sommet du rempart rouge rappellent celles qu’on aperçoit à cet endroit  sur la muraille orientale du fort dans l’œuvre D 29025 (voir ci-dessus). En tenant compte de l’absence (?) de la tour, ce serait à peu près ce que Turner a pu voir du Fanal et du fort Saint-Jean lorsqu’il se tenait sur le côté sud du goulet, au pied du fort Saint-Nicolas (Ganteaume), un endroit qu’il a certainement fréquenté, si on en croit ses carnets marseillais.

Complément (24.11.2018) :

La preuve existe que cette aquarelle est bien dessinée à partir du Fort Saint-Jean de Marseille, car la forme peinte est semblable à un dessin de la page 36 du carnet CCXXIX (« d’Orléans à Marseille », 1838 ?).

Turner carnet CCXXIX 36 D20972  Marseille le Fort Saint-Jean vu de la rive sud de l'entrée du port (Pharo)
Fig.10 Turner carnet CCXXIX 36 D20972 
Marseille le Fort Saint-Jean vu de la rive sud de l’entrée du port (Pharo) CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Voir : https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-fortress-d20972

Le petit dessin supérieur, qui est une interprétation rapide du Fanal et du fort Saint-Jean vus depuis la rive sud de l’entrée du port de Marseille (côté Pharo), et qui présente les mêmes formes que cette aquarelle. Seule la petite tour dessinée à la pointe gauche des remparts ne correspond à aucun détail connu de la forteresse.

Remarquons que le deuxième croquis de cette page, pris du même endroit par Turner, a servi de base à une autre aquarelle fameuse de cette série marseillaise : « Les tours vermillons » ( Tate TB CCXCII 18 D28965) identifiée à l’occasion de l’exposition « Turner et la couleur » de Culture-Espace (Aix-en-Provence, 2016).

Cela vient me contredire en partie, lorsque j’écrivais, à propos de Turner en Provence :

« On peut regretter qu’il n’ait pas fait plus d’aquarelles et que de nombreuses feuilles séparées esquissées sur le terrain n’aient pas été plus « abouties » ». (in Warrell et al. « Turner et la couleur », Hazan, Paris, 2016, p.97)

L’avenir nous réserve peut-être encore quelques surprises du même genre parmi les aquarelles du peintre non encore géographiquement référencées.

Cette variation continue de l’œuvre picturale à partir d’un réel observé, et qui s’en éloigne de plus en plus au fur et à mesure des études et des compositions que la main trace sur le papier,  nous ramène en quelque sorte à l’ expression « menteur magnifique » attachée à Turner par son contemporain et ami le peintre George Jones. Celle-ci a été reprise par Pierre Wat pour intituler son ouvrage sur Turner ( Turner, menteur magnifique ) et je l’ai rappelée moi-même à l’occasion de mon étude sur les deux aquarelles de la Vieille Major et des Tours vermillon (voir plus haut dans ce carnet).

Annexe documentaire

(Les notices des pages qui ne suivent pas l’ordre géographique de l’itinéraire du carnet sont rédigées en bleu)

Ce carnet peut être consulté sur le catalogue en ligne de la Tate gallery :

https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/orleans-to-marseilles-sketchbook-65860/26
Continuer la lecture de 7. Le premier carnet d’un second voyage de Turner vers Gènes par Marseille (CCXXIX)

6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille ( ccXXX)(3)

Bandeau (photo RCourtot): Le fort Saint-Jean, la tour du Roi René et le Fanal à l’entrée du Vieux-port de Marseille, un site très dessiné par W. Turner

MARSEILLE  ET TOULON

Bateau à voile (Felouque) dans le port de Marseille, avec personnages, William Turner D21097 CCXXX-54a, Tate gallery, Londres

Sailing Vessel (Felucca) in Harbour, with Figures 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21097 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Il s’attarde parfois à détailler les bateaux, différents de ceux auxquels il est accoutumé en Angleterre, en Manche et en Mer du Nord : les voiles latines, les flèches des tartanes et des felouques font l’objet de nombreuses notations. La tartane en D21097 (fig.4) est dessinée dans ses moindres détails, de la proue à la poupe : le bout-dehors, la guibre à échelle cambrée et la boule de capian, le mât et ses étais garnis de poulies, la flèche de la voile latine, le safran et la barre franche du gouvernail[1]. Parfois la vivacité des croquis tourne à la fébrilité : sur la page D21113, trois images du port se succèdent depuis le quai de la Mairie,  et les bateaux sont réduits à des hachures de mâts et de flèches latines. 

[1]                 Le titre du catalogue de la Tate : sailing vessel (felucca) in harbour, with figures , semble erroné : ce n’est pas une felouque, mais plutôt une tartane, comme la majeure partie des barques marseillaises.

in Courtot R. : « Turner à Marseille en 1828: géographie d’un regard » revue Histoire de l’art, Institut National d’Histoire de l’Art, Paris, n°65 « Paysages urbains », avril 2009, p.75-82.

Vues du port de Marseille 1828 William Turner D21113 CCXXX-62a Tate gallery Londres
Views in Harbour 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21113 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Tate D21113 (CCXXX 62 a) : Marseille; *quai de Rive neuve et fort Notre-Dame *dans le port : les mâts des bateaux *quai du Port et fort Notre-Dame

Turner a dessiné ces croquis au cours d’une promenade circulaire autour du bassin du port (aujourd’hui le »vieux port ») depuis le quai de Rive Neuve (S) jusqu’au quai de la Ville (N): les bateaux sont réduits à leur mâture en traits verticaux et en hachures, le fort Notre Dame sur sa colline est un simple profil, un  petit schéma situe un bâtiment des anciens arsenaux (aujourd’hui « ilot Thiard »): rapidité, simplicité évocatrice,  détail révélateur, le dessin de voyage du peintre est moderne et d’une grande efficacité.

Ce dépassement de la réalité documentaire est déjà sensible dans les croquis de terrain, lorsque Turner abandonne le dessin « d’architecte », celui qui donne la préférence à la ligne en suivant tous les détails du réel, pour donner la préférence aux structures et  ne retient que les lignes évocatrices du paysage portuaire : ainsi les croquis des pages D21103 , 21113 et 21114 (des  vues depuis le quai Impérial et le quai du Port, fig.7), où celui-ci est réduit à un entrelacement de traits figurant les mats et les flèches des bateaux, mais qui prend en quelques coups de crayons une valeur étonnamment évocatrice .

in Courtot R. : « Turner à Marseille en 1828: géographie d’un regard»

 Annexe documentaire

(Les notices des pages qui ne suivent pas l’ordre géographique de l’itinéraire du carnet sont rédigées en bleu)

http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/lyons-to-marseilles-sketchbook-65861
Continuer la lecture de 6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille ( ccXXX)(3)

6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille (CCXXX) (2)

[]Bandeau: Le pont Saint-Bénézet sur le Rhône à Avignon (photo RCourtot 07.2008)

2. AVIGNON ET LE BAS-RHÔNE

 
 
Avignon 1828 WilliamTurner: le palais des Papes, la ville et le Rhône (vue vers l'Est depuis le fleuve) Tate Londres D21066 TBCCXXX-39
Avignon 1828, Joseph Mallord William Turner, 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21066 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Tate D21066 (CCXXX 39) 84000 RG : Avignon: *le palais des Papes, le rempart nord de la ville et le rocher  des Doms vus de l’île de la Barthelasse (gens du fleuve au premier plan) (vers l’O)

Nîmes, les jardins de la Fontaine (vus de la Tour Magne) 1828 William Turner, D21082 CCXXX-47 Tate gallery, Londres
River, with Town 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21082 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Tate D21082 (CCXXX 47) 30000 : Nîmes: *les jardins de la Fontaine vus de la colline au dessus de la source : la ville à l’arrière-plan et les arènes romaines (vers le SE)

Annexe documentaire

http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/lyons-to-marseilles-sketchbook-65861

Tate D21066 (CCXXX 39) 84000 RG : Avignon

*le palais des Papes, le rempart nord de la ville et le rocher  des Doms vus de l’île de la Barthelasse (gens du fleuve au premier plan) (vers l’O)

Tate D21067 (CCXXX 39 a) 84000 RG : Avignon le palais des Papes vu de l’amont du Rhône (vers le Sw) ( Turner : « Avignon »)

 

Tate D21068 (CCXXX 40) 84000 RG : Avignon le palais des Papes vu du rocher  des Doms (l’église au premier plan) (vers le S)

Tate D21069 (CCXXX 40 a) 84000  RG : Avignon

*le fort Saint André (Villeneuve-les-Avignon) vu du rocher des Doms vers le N (tour du télégraphe à gauche au premier plan) ,

*panorama de la vallée du Rhône vers le nord de la ville, depuis le rocher (le rempart au premier plan et l’île de la Barthelasse)

Tate D21070 (CCXXX 41) 84000 RG : Avignon

*la ville vue du Rocher, vers l’est (quartier de Carreterie au premier plan, clocher  de l’église des Carmes au centre),

* la ville vue du Rocher vers le sud ; la chaîne les Alpilles au fond (vers l’E)

Tate D21071 (CCXXX 41 a) 84000  RG : Avignon

*vue de la vallée du Rhône vers l’amont (vers le NE) depuis l’intérieur du fort Saint André. (eglise et remparts au premier plan)

* la rive droite du Rhône vue du rocher desDoms vers l’aval  (vers l’W): le pont de bois et la tour de Philippe le Bel (Villeneuve-les-Avignon)

Tate D21072 (CCXXX 42) 84000 RG : Avignon

*même point de vue que pour 21071a : au premier plan le Chatelet  le pont St Bénézet et le Rhône depuis le Rocher (vers l’W)

* profil dans la ville : le palais des Papes et la tour de l’Horloge (mairie) (vers l’E)

Tate D21073 (CCXXX 42 a) 3021 :  Ledenon

* le château et le village ( Turner : « château », « Ledenon »)

* aqueduc romain  à Remoulins (Pont du Gard)

* détail du Pont du Gard

Tate D21074 (CCXXX 43) : non localisé  Turner : « Fontaine St Beuronais »?

 

Tate D21075 (CCXXX 43 a) 30000 : Nîmes

*la porte d’Auguste à l’entrée est de la ville romaine ( Turner : « Nîmes »)

 

Tate D21076 (CCXXX 44) 30000 : Nîmes

*les Arènes romaines

Tate D21077 (CCXXX 44a) 30000 Nîmes

*les Arènes romaines

Tate D21078 (CCXXX 45) 30000 Nîmes

*la Maison carrée (temple romain) et le thêatre à l’arrière plan à gauche

Tate D21079 (CCXXX 45 a) 30000 : Nîmes

*la Maison carrée (détail)

*(inversé) : le port de Marseille vu du quai du fond du port : bateaux au premier plan et tour du Fort Saintt-Jean à l’entrée du port.

Tate D21080 (CCXXX 46) 30000 : Nîmes les jardins de la Fontaine : les terrasses et le pont sur le canal sortant de la source résurgente.

Tate D21081 (CCXXX 46 a)  30000 : Nîmes les jardins de la Fontaine

Tate D21082 (CCXXX 47) 30000 : Nîmes

*les jardins de la Fontaine vus de la pente au dessus de la source : la ville à l’arrière-plan et les arènes romaines (vers le SE)

Tate D21083 (CCXXX 47a) 30000 : Nîmes

*les jardins de la Fontaine vus de l’entrée et la tour Magne (monument romain) vue vers le NO.

Tate D21084 (CCXXX 48) 13000 : Marseille

*l’entrée du port, vue mal identifiée (« Marseille », Turner)

Tate D21085 (CCXXX 48a) 30000 : Nîmes

*la cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor

Tate D21086 (CCXXX 49 ) 30300 /3150 RD/RG : Beaucaire et Tarascon

*les deux villes sont vues de l’ouest, en venant de Nîmes par la route :Beaucaire et son château à gauche, Tarascon,le château et le clocher de l’église à droite (vers l’E)

Tate D21087 (CCXXX 49 a) 30300/13150 RD/RG : Beaucaire et Tarascon

*Beaucaire et Tarascon vus vers l’E :le château de Beaucaire à gauche

*le château de Beaucaire vu de l’ouest

*le château de Beaucaire vu du nord

*(inversé) paysage du Rhône vers le sud : Arles au loin (« Arles », Turner)

Tate D21088 (CCXXX 50) 30300/13150 RD/RG : Beaucaire et Tarascon

*Tarascon vu de Beaucaire (vers l’E)

*château de Tarascon vu de Beaucaire (vers l’E)

*château de Beaucaire vu vers l’O

Tate D21089 (CCXXX 50 a) 30300/13150 RD/RG : Beaucaire et Tarascon

*Beaucaire vu de Tarascon (vers l’O)

*le château de Tarascon vu de Beaucaire (vers l’E)

*le château et l’église de Tarascon vus du sud

Tate D21090 (CCXXX 51) 30300/13150 RD/RG : Beaucaire et Tarascon

*Beaucaire vu de Tarascon

*église de Tarascon, dessin qui fait suite au b de 21089

*fin du croquis de D21089

Tate D21091 (CCXXX 51) : non identifié

*chaîne des Alpilles vue de l’ouest ?

* 2 profils topographiques  non identifiés entre Beaucaire et Arles (un moulin à vent)

Les Feuilles volantes à Avignon
  • Tate D34510 CCCXLIV 146:William Turner, Avignon,1830–41,168 x 256 mm https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-avignon-d34510  Villeneuve-lès-Avignon et Avignon depuis la rive droite du Rhône à l’aval du pont de bois : panorama vers le NE jusqu’au Mont Ventoux (la tour Philippe-le-Bel, le bras du Rhône de Villeneuve, les îles de la Barthelasse et de Piot, le pont Saint-Bénezet, le rocher des Doms, le palais des Papes, les remparts et le quartier de l’hôtel de ville)
  • Tate D34511 CCCXLIV 147:William Turner, Avignon, 1830–41,153 x 250 mm https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-avignon-d34511   Villeneuve-lès-Avignon et Avignon depuis la rive droite du Rhône à l’aval du pont de bois : panorama vers le NE jusqu’au Mont Ventoux (la tour Philippe-le-Bel, le bras du Rhône de Villeneuve, les îles de la Barthelasse et de Piot, le rocher des Doms et le palais des Papes)
  • Tate D34512 CCCXLIV 148:William Turner, Near Avignon,1830–41, 148 x 249 mm https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-near-avignon-d34512    Le fort Saint-André (Villeneuve-lès-Avignon) et Avignon vus du nord, depuis le vallon de Cabrion : la vallée du Rhône est à l’arrière-plan, l’horizon sud est occupé à gauche par la montagne du Lubéron, au centre et à droite par la chaîne des Alpilles
Cite this article as: Roland Courtot, "6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille (CCXXX) (2)," in Carnets de voyage de Turner, 13/08/2018, https://carnetswt.hypotheses.org/517.

6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille (CCXXX) (1)

Bandeau: Village de Glun sur la rive droite du Rhône (photo RCourtot)

Carnet CCXXX « De Lyon à Marseille » (1828)

Tate Gallery D20990 à D21132

Ce carnet peut être consulté intégralement sur le site internet de la Tate gallery, sous :
http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/lyons-to-marseilles-sketchbook-65861

Il bénéficie du contrastage possible de l’image à l écran.

Caractéristiques techniques du carnet :

Finberg (1909, II, p.705),repris par Guillaud (1981, p.270) :

1828 (AET.53)E

Inventaire No.186

Carnet de croquis, relié en parchemin

Endossement des exécuteurs du leg –« No.186. Ce Carnet contien : 68 pages de dessins au crayon sur les deux côts.

(Signé) H.S.Trimmer

  1. Turner

Filigrane: –

Taille de la page : 14,6 cm x 9,7 cm

Les couvertures ont été coupées en deux et les feuilles dispersées.Certaines ont été trouvées dans un dossier intitulé : « A.B.13.P.O » ; d’autres dans un dossier intitulé, « 136. Feuilles infrieures. » Les feuilles étaient numérotés.

Sur l’intérieur des couvertures, il y a plusieurs croquis esquissés

Itinéraire

Ce carnet est le premier du voyage qui, à la fin de l’été 1828, a mené Turner à Rome. La première partie du voyage depuis l’Angleterre et Paris n’est pas pas connue, car aucun carnet actuellement connu ne la documente. Le carnet étudié ici commence à Lyon où Turner embarque sur un coche d’eau du Rhône, qui le dépose à Avignon après un voyage de deux jours

La première partie du carnet (74 pages) est donc celle du voyage en bateau sur le Rhône, entre Lyon et Avignon. Elle est toutefois remarquable parce que la plupart des croquis sont dessinés depuis le fleuve : ce qui d’une part donne des perspectives très larges, et d’autre part permet de belles séquences de croquis successifs, dessinés au fur et à mesure de la marche du bateau, qui descend le fleuve au fil du courant ; ainsi au passage de Rochemaure et du Pont-Saint-Esprit en particulier.

La deuxième partie de l’itinéraire (27 pages) concerne les dessins (nombreux) fait à Avignon, souvent déjà identifiés comme tels (Turner, Finberg,Tate et Guillaud) mais peu décrits dans le détail (sauf par M.Guillaud). Turner fait ensuite un détour par la route vers Nîmes pour voir au passage le fameux aqueduc du Pont du Gard et les monuments romains de la ville. Les dessins du carnet documentent un retour vers le Rhône à Beaucaire et Tarascon. Sur le chemin de Marseille, le passage à Arles n’enregistre aucun souvenir graphique dans le carnet , malgré la présence de nombreux monuments romains. La route d’Arles à Marseille n’enregistre qu’une esquisse rapide d’un profil topographique qui peut être celui de la chaine des Alpilles ( CCXXX-51a, D21091), que la route à travers la Crau longe pendant un bon moment avant de parvenir à Salon-de-Provence.

La dernière partie du carnet ( 27 pages) concerne la ville et le port de Marseille, qui ont retenu l’attention de Turner (et dont il a fait 2 aquarelles) :ces pages sont largement identifiées comme marseillaises, en particulier chez Guillaud (et beaucoup moins dans le catalogue de la Tate), mais méritent une identification plus détaillée. Il s’y ajoute quelques pages qui décrivent le début du voyage de Marseille vers l’Itallie et Rome : malgré son titre, ce carnet se termine  sur la route de Toulon et dans la rade du grand port militaire, première étape sur la côte provençale. Turner a dù y faire une promenade en bateau dans la rade, car de nombreux petits croquis sont manifestement dessinés depuis une barque (mais leur identification malaisée est proposée ici sous réserve).

Les enseignements des dessins

Ce carnet a fait l’objet d’une première étude de ma part, à l’occasion d’une communication au colloque « Image et Voyage » organisé à l’Université de Provence à Aix en 2008: j’étudiai le voyage de Turner entre Lyon et Gènes en 1828, que je croyais alors être le seul, à l’aide de tous les carnets concernés: CCXXIX, CCXXX, CCXXXI, et CCXXXII, associant étroitement les deux premiers pour le voyage entre Lyon et Marseille. Cette première étude peut être consultée dans les archives ouvertes de Hal-Amu :

Roland CourtotWilliam Turner de Lyon à Gènes Géographie des sites, architecture et cinétique des volumes au long de l’itinéraire, Aix Marseille Université. Représentations iconographiques du voyage de la Méditerranée aux Indes orientales et occidentales, de la fin du moyen âge au XIXe siècle, Mai 2008, Aix-en-Provence, France. Presses Universitaires de Provence, Image et Voyage. De la Méditerranée aux Indes, collection Textuelles, 2012. https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01715968v1

Les dessins de Marseille ont été repris en détail dans une publication postérieure, toujours en associant les deux carnets dans un même voyage :

Roland CourtotTurner à Marseille en 1828: géographie d’un regard
Histoire de l’art : bulletin d’information de l’Institut national d’histoire de l’art publié en collaboration avec l’Association des professeurs d’archéologie et d’histoire de l’art des universités, Somogy, 2009, Paysages urbains, pp.71-80. http://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01719536v1

Je  reprendrai ici les principaux enseignements de ces premières analyses, en les complétant avec les études plus récentes suscitées par l’exposition « Turner et la couleur », organisée à Aix-en-Provence en 2016.  L ‘article n°6 sera découpé en trois parties, au vu de la taille du carnet et de la variété des sujets traités par Turner.

(1) EN BATEAU SUR LE RHÔNE

La partie étudiée ici est celle du voyage en bateau sur le Rhône, entre Lyon et Avignon. Elle est remarquable parce que la plupart des croquis sont dessinés depuis le fleuve : ce qui d’une part donne des perspectives très larges, et d’autre part permet de belles séquences de croquis successifs, dessinés au fur et à mesure de la marche du bateau, qui descend le fleuve au fil du courant. Ainsi au passage de Rochemaure et du Pont-Saint -Esprit en particulier.  Dans ce cas, pas question d’arrêter la diligence, de la faire attendre,  ou de marcher à côté d’elle (dans les côtes, …); bien sûr, il y a les arrêts aux ports et aux embarcadères, mais surtout la possibilité d’exploiter le « travelling » continu que lui offre le bateau au fil du courant: le paysage se déroule sous les yeux du peintre comme un film, et les sujets (châteaux, villages, …) tournent devant lui en accomplissant une rotation de 180°, que le crayon de Turner saisit immédiatement d’une façon « holographique ».

Rochemaure: le château tournant

William Turner : Rochemaure, la ville au bord du Rhône et le château sur la crête vus depuis le fleuve
Fig.1: Rochemaure [Turner] 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 Tate D21035 CCXXX-23a http://www.tate.org.uk/art/work/D21035 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported) La vue est prise du bateau sur le Rhône, à l’amont de Rochemaure en arrivant (vers le SO)

 

William Turner : Rochemaure, la ville au bord du Rhône et le château sur la crête vus depuis le fleuve
Fig.2: Rochemaure [Turner] 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 Tate D21035 CCXXX-24a
http://www.tate.org.uk/art/work/D21037 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)  

2 vues prises en s’éloignant vers l’aval et en regardant vers le nord

Rochemaure: l'ensemble fortifié et le village IGN Geoportail Capture d’écran 2020-03-24 RCourtot
Fig.3: Rochemaure IGN France Geoportail 3D Capture d’écran 2020-03-24 RCourtot

Ian Warrell l’a montré à propos du voyage en bateau sur la Loire, Chaque fois qu’il voit apparaître un sujet intéressant, il le dessine au fur et à mesure de la marche du bateau, enregistrant de l’amont à l’aval les différentes perspectives du site au large duquel il passe : l’ouverture du paysage due à la position du dessinateur sur le bateau au milieu du fleuve permet alors ce que ne permet pas le voyage terrestre en voiture. L’observateur se déplace comme lors d’un « travelling » et le dessinateur, immobile sur le pont du bateau, voit le sujet « tourner » devant ses yeux au fil du courant.

Au passage devant Rochemaure ll fait 6 croquis successifs (D21033 à D21038) sur le carnet CCXXX, chaque fois d’une orientation différente: de l’amont, au droit, et de l’aval. L’ensemble complexe du château perché à 150 m au dessus de la vallée du Rhône, les deux remparts (courtines) qui dévalent parallèlement vers le bourg au pied de la pente, les tours intermédiaires, tout cela tourne sur les pages du carnet, et l’arrière-plan montagneux du Massif Central avec, comme si nous étions sur le bateau à côté de Turner.

Manifestement, Turner utilise son carnet comme on utiliserait aujourd’hui un appareil photo ou une caméra : il dessine une succession de vues, de clichés, qui lui permettent d’enregistrer, par leurs angles de vue (j’allais dire « de prise de vue ») différents, les volumes des formes construites et topographiques qu’il a sous les yeux. Il s’agit d’un enregistrement graphique qui introduit la troisième dimension, même si on est sur les deux dimensions de la surface du papier. C’est une vue presque holographique, et ces dessins fonctionnent alors comme une éventuelle préparation à la mise en place des volumes et des formes qu’il représentera sur un tableau, et entre lesquels il pourra faire circuler à sa guise l’air, c’est-à-dire la lumière et la couleur. Ces recherches supposent qu’il ait au préalable une vision claire des dimensions volumétriques et spatiales de ses sujets, comme le sculpteur tourne autour de son modèle pour en mesurer les volumes : nous formulons l’hypothèse que cette « débauche » de croquis sous des angles différents, est la préparation obligée d’une gymnastique mentale avant la « mise en peinture » d’un tableau…On pourrait d’ailleurs trouve aisément d’autres exemples de cette gymnastique graphique dans ce même carnet. La plupart des sites de château ou de bourg perché font l’objet d’une série de trois croquis « profils » : de l’amont, de face, de l’aval :. Ainsi, le château de Serves-sur-Rhône (au nord de Tain-l’Hermitage) est gratifié de 4 croquis successifs (D21013 et 21014), le bourg et le château de la Voulte de trois (D21041).

Remarque : en 1838, lorsqu’il descend une nouvelle fois le Rhône, mais sur un bateau à vapeur, il n’a que le temps de dessiner 3 petits croquis de Rochemaure à la file sur une seule page (D20956-28) du carnet CCXXIX.

Le Pont-Saint-Esprit  de part en part

William Turner (1828) : Le Pont-Saint-Esprit; la cathédrale et le pont sur le Rhône vus depuis l'amont du fleuve (croquis en série depuis un bateau de plus en plus proche)Tate D21052 CCXXX-32
Fig.4: Bridge, with Ruins 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 Tate D21052 CCXXX-32 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported) http://www.tate.org.uk/art/work/D21052                                                                                        

William Turner (1828) : Le Pont-Saint-Esprit; la cathédrale et le pont sur le Rhône vus depuis l'amont du fleuve (croquis en série depuis un bateau de plus en plus proche)Tate D21052 CCXXX-32 Fig.5: Bridge, with Ruins 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 Tate D21052 CCXXX-32 http://www.tate.org.uk/art/work/D21053
CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Fig.4:Le Pont-Saint-Esprit sur le Rhône, William Turner (1828): 4 croquis à la suite (de l’amont en s’approchant) du pont et de l’église Saint-Saturnin,Tate D21052 CCXXX-32

Fig.5: Le Pont-Saint-Esprit sur le Rhône, William Turner (1828): 4 croquis à la suite (de l’aval en s’éloignant) du pont et de l’église Saint-Saturnin,Tate D21053 CCXXX-32a

le Pont-Saint-Esprit  fait, l’objet d’un véritable « reportage ». En effet, c’est le passage du Pont-Saint-Esprit qui provoque la plus belle avalanche de croquis de tout le voyage : peut-être Turner est-il impressionné par un passage particulièrement dangereux et souligné comme tel par tous les voyageurs de l’époque ( cf. fig. : D21056). En outre, il traverse au sens propre le sujet qu’il dessine : il en profite donc pour crayonner rapidement des croquis en série, d’abord de l’amont, au fur et à mesure que le pont se rapproche, puis de l’aval, lorsque le bateau s’éloigne après être passé sous l’arche centrale. Cela donne un résultat saisissant, comme une série de photos ou un film au ralenti : le lecteur est sur le bateau, au côté de Turner, au moment où celui-ci passe sous le pont. Le champ de vision du peintre et la dimension des croquis se rétrécissent, puis s’élargissent de l’amont vers l’aval: cela donne 6 dessins depuis l’amont, de plus en plus rapprochés (D21051 et D21052), puis 4 dessins de plus en plus éloignés (D21053). Les croquis s’enchaînent les unes au dessous des autres sur la même page, dans une frénésie qui ne laisse pas échapper les détails de la construction : les formes particulières des arches en « anse de panier », les volumes des piles, les dégorgeoirs à travers les tympans destinés à faciliter le passage des eaux de crue.

Ce franchissement est un moment important du voyage, dangereux quant on sait l’éventualité d’aller heurter une des piles des arches qui accélèrent le courant déjà fort du Rhône. Dans un mémoire peu connu, un curé franc-comtois décrit ainsi le franchissement du pont à la descente par le coche d’eau qui le porte en 1776, 50 ans avant Turner :

« Nous approchions du Pont Saint-Esprit, dont le passage est réputé dangereux (…) Des bateliers montent sur le coche à deux lieues et le conduisent après le passage. On nous fit tous rentrer dans le coche. Il y régnait un silence profond y régnait et les nouveaux bateliers tenant le gouvernail et les rames, étaient extrêmement attentifs à diriger la nef flottante vers l’arcade sous laquelle il fallait passer : je l’observais moi-même ; elle et très élevée puisque le coche y passe avec ses voiles et mâts qui ont plus de vingt pieds de haut ; J’eus peine à m’apercevoir du passage qui se fit avec presque autant de vitesse que le vol d’un oiseau (…) Le coche fuit vers le port qui n’est pas éloigné de là avec la même rapidité, et si la même adresse qui l’a dirigé vers l’arcade ne le dirigeait vers le port, il s’y briserait infailliblement. Tout ce trajet périlleux se fait en moins de temps que je n’en ai mis à le décrire. »

« Journal d’un voyage, 1772-1776 » Duranton H., Lauvergnat-Gagnière Ch. Dir., Centre d’Etude du 18esiècle, Publications de l’Université de Saint-Etienne, 1993, 204 p.,

Stendhal, qui voyage sur le Rhône de Lyon à Avignon en juin 1837 (c’est-à-dire sur un bateau à vapeur, qui fait alors le voyage en moins d’un jour, de 5heures à 15 heures, en 10 heures, c’est-à-dire plus de 6 lieues à l’heure, pour un total de 250 km) le décrit ainsi :

« Nous avons eu l’honneur de passer sous le pont Saint Esprit, qui a a une mauvaise réputation. Notre bateau a passé fort rapidement sous ce terrible…il est certain que le Rhône en cet endroit court fort vite. Le mouvement du bateau est rapide, et l’on voit très clairement la mort inévitable, si le bateau vient à heurter le moins du monde la pile ou le banc de sable… »

Mémoires d’un touriste, Bibliothèque de la Pléiade, Gallimard, 1992, p .154

Enfin Bernard Clavel fait du franchissement du Pont St Esprit le passage final et dramatique de son roman sur la batellerie du Rhône, dont l’action se déroule dans la première moitié du 19esiècle (« Le seigneur du fleuve »,1972, Éditions Robert Laffont)

Annexe documentaire

(Les notices des pages qui ne suivent pas l’ordre géographique de l’itinéraire du carnet sont rédigées en bleu)

Tate D20998 à D21065 : de Vienne à Avignon

La présentation des rubriques est la même que pour le carnet 295, avec une colonne en plus pour le code postal de la commune titre de la page, et l’indication de sa situation en rive droite ou rive gauche du fleuve les pages de dessins non clairement identifiées ne figurent pas dans le tableau

Nomenclature du catalogue :

N° du catalogue de la Tate gallery et de Finberg, code postal de la commune (sujet principal),rive du Rhône (RDroite et RGauche), légende des dessins : du haut en bas, en travers de gauche à droite, inversé (orientation de la vue entre parenthèses)

Tate, D20998 (CCXXX 5) 38200 RG : Seyssuel

*château de Seyssuel (de l’amont) (vers le SE)

*château de Seyssuel (au droit) (vers l’E)

*château de Seyssuel (de l’aval) (vers le NE)

Tate, D20999 (CCXXX 5 a) 38544 RG : Vienne

*la vallée du Rhône et le château de Seyssuel (de l’aval) (vers le N)

*panorama de la vallée du Rhône à l’amont de  (vers le S) : le château de la Bâtie à gauche, l’église de St Romain-en-Gal au centre, Vienne au fond.

Tate, D21000 (CCXXX 6) 38544 RG : Vienne

*la ville vue de l’amont (vers le S) : le château de la Bâtie à gauche

* la ville en rive gauche, Ste-Colombe (tour) en rive droite vus de l’amont (vers le SW)

Tate, D21001 (CCXXX 6 a) 69560 RD : St-Colombe

*la tour de Ste-Colombe en rive droite, en face de la ville de Vienne

* détail d’un bâtiment de Ste Colombe

* * : deux croquis illisibles

Tate, D21002 (CCXXX 7) 38544 RG : Vienne

*la ville et la cathédrale vues du fleuve (vers l’E)

*Ste-Colombe, la ville et le château de la Bâtie vus de l’aval (vers le NE)

*même vue de plus loin, avec la cathédrale à droite

*le versant de rive gauche à l’aval de la ville (vers le S)

Tate, D21003 (CCXXX 7 a ) 38544 RG :  Vienne

*non identifié

*bateau à vapeur sur le fleuve avec cheminée repliée et roue à aubes

*la ville vue de l’aval, au loin (« Vienne » Turner) (vers le N)

*panorama non identifié

Tate, D21011 (CCXXX 11 a) 07340 RD : Andance (« Andance »Turner)

*village au bord du fleuve (non identifié)

*pont suspendu vu de l’aval vers l’amont : celui de Serrières-Sablons (construit en 1828) (vers le N), le Mt Pilat (Vivarais) à l’arrière-plan

*Andance et son pont suspendu en construction vus de l’amont  (vers le S)

* le même pont suspendu vu de plus près (village d’Andancette à gauche)

Tate, D21012 (CCXXX 12) 26240 RG : Saint-Vallier (Turner)

* panorama de rive montagneuse non identifié

* Saint-Vallier vu de l’amont (vers le S)

*barques sur le Rhône avec les voiles déployées

*(inversé) château de Serves  (cf. 21013 et 21014 )

Tate, D21013 (CCXXX 12 a) 26600 RG : Serves-sur-Rhône

*le château vu de l’amont (vers le S)

*le château vu par le travers (vers le SE) (Turner : « Sirve »)

c le château et le village de Serves vus de l’aval (vers le NE)

Tate, D21014 (CCXXX 13) 26600 RG : Serves-sur-Rhône

*panorama de rive non localisé

*le château et le village vus de l’aval (vers le NE)

Tate D21015 (CCXXX 13 a) 07370 (RD) : Arras-sur-Rhône

*le château et la gorge de l’Ozon (vu vers l’O)

*le château et le village

Tate, D21018 (CCXXX 15) 07800 RD La Voulte

*le château et la ville vus de l’amont (vers le S))

*la ville depuis le Rhône (« La Vioule, Veute » Turner) La Voulte ? Tate Gallery

* (inversé) détail du château

Tate, D21019 (CCXXX 15 a) 26000 RG : Valence (à l’amont de)

*profil topographique de rive non localisé

*profil de la rive gauche au sud de Valence : montagne de la Forêt de Saou (vers le S)

c profil topographique non identifié

d profil topographique non identifié

Tate, D21021 (CCXXX 16 a) 26000 RG Valence

*Valence (à gauche) et le château de Crussols (à droite) vus de l’amont (vers le S) la forêt de Saou à l’arrière plan à gauche

*(inversé) embarcadère de Valence et  tour de la cathédrale, église de Bourg-les-Valence à l’arrière plan (vue de la rive gauche vers le nord)

Tate, D21023 (CCXXX 17 ) RD 07130 : Chateaubourg

*le château de Châteaubourg vu de l’amont (vers leS)

*versant non identifié

*(inversé) au premier plan un bac sur le Rhône au pied d’un versant avec château

Tate, D21025 (CCXXX 18 a) RG 26000 : Valence

*profil topographique du rebord ouest du massif du Vercors (vu vers l’E)

*la ville au premier plan, vue de l’amont : le massif du Diois et la forêt de Saou au sud-est

Tate, D21026 (CCXXX 19 ) RG 07130 : Soyons

*le versant avec tour  de Soyonsvu de l’aval (vers le N)

*et c à la suite : profils topographiques du rebord ouest du massif du Vercors

*et * à la suite : profil topographique du massif du Diois (Forêt de Saou à l’E et

Roche-Colombe à l’O en ) (vu vers le SE)

*profil du Diois (forêt de Saou) vers leSE avec mat de bac à traille au premier plan.

Tate, D21027 (CCXXX 19 a) RD 07800 : Charmes

*le château de La Voulte(ajouté postérieurement)

*Charmes vu de l’amont ( Turner : « Charn ») (vers le SO)

*Charmes vu de l’aval (vers le NO), les monts d’Ardèche à l’arrière plan

Tate, D21028 (CCXXX 20) RD 07220 : Vivier

*profil de rive non localisé

*la ville et la cathédrale Ste Minerve vues vers le SO (Turner : « St Minerve », « Viveyé »)

Note : le sketchbook viewer de la Tate Gallery a interverti le titre du 21028 : « ?Lake with Moutains »  avec celui du 21040 : « Castle, Etc, on rocks, « St M ….Viveyu  (Turner)»

Tate, D21029 (CCXXX 20 a ) RD 07220 : Vivier

*Vivier vu du fleuve (vers le SO)

*Les deux rochers (St Paul) en rive droite à l’entrée du défilé de Donzère vus de l’amont (vers le S)

*(inversé) : Vivier, profil de la ville vue de l’aval (vers le N)

Tate, D21030 (CCXXX 21 ) RD 07800 :  La Voulte

*La ville vue de l’aval ( vers le N)

* La ville vue de l’aval et de plus loin

*(inversé) : une barque avec voile et passagers sous un abri

Tate, D21031 (CCXXX 21 a) RD 07250 :  Le Pouzin

*massif de Cruas vu de l’amont

* profil de rive non localisé

* Le Pouzin et les monts d’Ardèche vus vers le SO

Tate, D21032 (CCXXX 22 ) RD 07350 : Cruas

*village non identifié

*profil de rive non identifié

*Cruas, la ville et le château vus de l’amont (vers le S) (Turner : « Croqir, Crouir», Tate Gallery : Cruas ?)

Tate, D21033 (CCXXX, 22 a) 07350-07400 : Cruas/Rochemaure

*la ville de Cruas  et le château vus vers l’O

*(inversé) Cruas vu de l’aval (vers  le N, loin)

*(inversé) Rochemaure , la ville et les châteaux vus de l’amont (vers l’O)

Tate, D21034 (CCXXX 23) RD 07400 : Rochemaure

*les châteaux de Rochemaure vus de l’amont (vers l’O)

*(inversé) le château inférieur (Tuner : « aiguebelle »)

Tate, D21035 (CCXXX 23 a) RD 07400 : Rochemaure

*la ville et les châteaux vus par le travers (Turner : « Rochemaure »)(vers le NO)

Tate, D210036 (CCXXX 24) RD 07400 : Rochemaure

*les châteaux de Rochemaure vus par le travers (vers le NO)

Tate, D21037 (CCCXXX 25) RD 07400 : Rochemaure

*la ville et les châteaux vus de l’aval (vers le N) (« Rochemaure »,  Turner)

*la ville et les châteaux vus de l’aval (vers le N, plus loin)

Tate, D21038 (CCXXX 25 a) RD 07400 : Le Teil

*la ville et les châteaux : un bac à trail (mât et bateau) sur la rive du Rhône (vue vers l’O)

(la Tate indique ici « Rochemaure » : c’est une erreur)

Tate, D21039 (CCXXX 26) RD 07220 : Vivier

*la ville vue de l’amont (de loin, vers le S)

*la ville basse au nord du rocher

*(inversé) la ville vue de l’amont  ; Rocher St Paul à l’arrière-plan (vers le S)

Tate, D21041 (CCXXX 26 a) RD 07800 : La Voulte

*La Voulte vue de l’amont ( de loin,vers le SO)

*le château de La Voulte vu du NW

*l’église et le château de La Voulte vus vers l’O

Tate, D21042 (CCXXX 27) 26290 RD Défilé de Donzère : rochers  de St-Paul et de St-Michel et ville de Vivier au loin vus de l’aval (vers le N)

* la falaise rocheuse de la rive gauche du Défilé vue de l’amont  (vers le S)

*même falaise vue de plus près

Tate, D21043 (CCXXX 27 a) RG 26290 : Défilé de Donzère

*la falaise de rive gauche vue de l’aval (vers le N)

*la falaise de la rive gauche et le village de Donzère (château et église)

*(inversé) : les clochetons calcaires dans la falaise

Tate, D210044 (CCXXX 28) RG 07700 : Bourg-Saint- Andéol

*paysage de la rive gauche non identifié

*la falaise de rive gauche du défilé de Donzère (vue de l’aval) (vers le N)

*(inversé) l’église de Bourg-St-Andéol

Tate, D21045 (CCXXX 28 a) RD 07700 : Bourg-Saint- Andéol

*le défilé de Donzère vu de l’aval du Rhône (vers le N)

*profil de rive non identifié

*le bourg vu de l’aval (Turner « St Romagnol ») ( = la cathédrale)

Tate, D21047 (CCXXX 29 a) RD 07700 : Saint Montan ?

**** profils montagneux superposés du rebord du Massif Central à l’ouest du Rhône entre bourg St   Andéol et Pont Saint Esprit : les Monts du Velay et les Cévennes.

Tate, D21048 (CCXXX 30) RG 26290 : Donzère

*le village et la falaise de rive gauche vus de l’aval (vers le NE)

Tate, D21049 (CCXXX 30 a) RD 07700 : Bourg-Saint-Andéol

*passagers sur un bateau, protégés sous un abri de toile

* profil topographique de rive non identifié

c_(inversé) Bourg-St-Andéol et moulin avec roue à aubes

Tate, D21050 (CCXXX 31) RD 07700 : Bourg-Saint-Andéol

*le bourg vu de l’aval (vers le N)

*(inversé) l’église et le bourg (« St Boymes du pilier » Turner)?

*(inversé) le bourg vu de l’aval (plus loin) (vers le N)

Tate, D21051 (CCXXX 31 a) RD 30130 : Pont-Saint-Esprit

*panorama du Rhône vers le sud, à l’amont du pont

*la ville vue de l’amont ( de loin)

*le pont  et la ville vus de l’amont (vers  le S)

Tate, D21052 (CCXXX 32) RD 30130 : Pont-Saint-Esprit

*le pont et l’église vus de l’amont, avant le franchissement

*la rive droite du pont

*l’église et le pont en rive droite vus de l’amont

*deux arches du pont vues de l’amont

Tate, D21053 (CCXXX 32 a) RD 30130 : Pont-Saint-Esprit

*deux arches du pont vues de l’aval (vers le N)

*l’église et le pont vus de l’aval

*l’église et et le pont vus de l’aval (12 piles ?)

*continuation du croquis c vers la droite (5 piles ?)

Tate, D21054 (CCXXX 33)RD30130 : Pont-Saint-Esprit

*paysage du Rhône vers l’aval : le rocher de Mornas à l’horizon gauche

*(inversé) une pile du pont avec son évent de crue

* (inversé) : les arches du pont vues vers la rive gauche

* (inversé) : l’église et les bâtiments à l’entrée O du pont

Tate, D21055 (CCXXX 33 a) RD 30130 : Pont-Saint-Esprit

*la ville et le pont vus de l’aval (vers le N)

*la ville et le pont vus de l’aval ( Turner : » Pont St Esprit »)

Interprétation erronée dans le catalogue Tate : « pont St Bénézet, à Avignon »

*la ville (profil vu de l’aval)

*(inversé) : paysage de rive non identifié

Tate, D210056 (CCXXX 34 ) RD 30130 : Pont-Saint-Esprit

*l’église et le pont vus de l’aval (vers le N)

*l’église et le pont vus de l’aval

*une tour non identifiée

d*(à gauche en travers) croquis du rocher de Mornas vu par le travers (vers l’E)

Tate, D21057 (CCXXX 34 a) RG 84550 : Mornas

*le Rocher et le château vus vers le S

*non identifié

*non identifié

*(inversé) Turner : « Ste  Ruth de » ? non identifié

*(inversé) village : Saint-Pierre-des Sorts?( à vérifier sur le terrain)

Tate, D21058 (CCXXX 55) RG84550 : Mornas

*le Rocher, le château et le village vus de l’amont (vers le S)

*Mondragon, le château et la ville vus de l’aval (vers le N)

*Mondragon vu de l’aval

*croquis en travers illisible

Tate, D21059 (CCXXX 55 a) RG 84550 : Mornas

*paysage de rive droite : château du Jonquier (commune de St Etienne-des-Sorts) vu vers l’O

*paysage de rive avec château non identifié

*le rocher de Mornas par le travers (vers l’E)

*le rocher de Mornas (idem)

*le rocher de Mornas et le village (idem)

Tate, D21060 (CCXXX 56) RG 84230 : Châteauneuf-du-Pape

*Dentelles de Montmirail  et Mont Ventoux (RG)depuis le Rhône

*Château de l’Hers vu du S (« Château Pille ?», « Rhône ?» Turner)

*inversé : Château Gicon ( sur la commune de  Chusclan RD)

*inversé : Mornas (village et rocher) vu vers le N

Tate, D21061 (CCXXX 56 a) 84230 RG : Châteauneuf-du-Pape et 30150 RD : Roquemaure

*non identifié

*non identifié

*Château de l’Hers vu vers le S

*Roquemaure (la tour) vu vers l’W et la montagne de St Geniès

Tate, D21062 (CCXXX 57) 30150 RD : Montfaucon

*la rive droite à l’amont de Roquemaure : Montagne de Saint-Geniès

*le château de Montfaucon vu de l’amont (vers le S)

*le château et le village vus depuis le fleuve (vers l’O)

*le château vu de l’aval (vers le NO)

Tate, D21063 (CCXXX 57 a) 84230 RG : Châteauneuf-du-Pape  et 30150 RD :   Roquemaure

*château de l’Hers (vu vers l’E ) ( Turner : « C Pirre » ?),

*château de Roquemaure (vu vers l’O)

*château de l’Hers vu vers le NE

Tate, D21064 (CCXXX 58) 84230 RG : Châteauneuf-du-Pape

*le château et la ville vus vers l’E (profil du mont Ventoux à l’arrière plan)

*le château et des arbres sur la  rive du Rhône

Tate, D21065 (CCXXX 58 a) 30400 RD : Villeneuve-lès-Avignon

*le pont d’Avignon et la tour de Philippe le bel vus de l’amont (vers l’O)

*Villeneuve –lès-Avignon vu d’Avignon (Turner : « Villa Nuvo ») (vers le N)

Cite this article as: Roland Courtot, "6. Le carnet du voyage de Turner de Lyon à Marseille (CCXXX) (1)," in Carnets de voyage de Turner, 31/07/2018, https://carnetswt.hypotheses.org/463.

5. Dates et itinéraires des carnets de Turner à travers le sud-est de la France

Bandeau: Détail de la Carte d’Etat-Major 1/40000eme GRASSE 1866 La Turbie Menton (IGN Remonterletemps)

Avant d’aller plus loin dans l’analyse des carnets, Je pense qu’il est nécessaire de faire le point sur les connaissances actuelles concernant ces voyages et les questions qu’ ils posent pour leurs dates et leurs trajets. Nous les connaissons à travers les carnets suivants :

– 229 Orleans to Marseilles  (Finberg, CCXXIX)

– 230 Lyons to Marseilles  (Finberg,  CCXXX)

– 231 Marseilles to Genoa(Finberg, CCXXXI)

– 232 Coast of Genoa (Finberg, CCXXXII/

– 295 Genoa to Grenoble(Finberg, CCXCV)

La chronologie fixée par Finberg pour les quatre premiers a été respectée pendant longtemps et ils ont été considérés comme utilisés par Turner au cours d’un seul et même voyage aller de Paris à Rome en 1828 (avec retour en 1829 par le Piémont et les Alpes): Maurice Guillaud en particulier est resté fidèle à cette chronologie, et John Gage, dans sa somme “Turner”, publiée en Français (Gage, 2010),  l ‘écrit encore..Le catalogue en ligne de la Tate gallery continue de l’adopter.

En fait plusieurs historiens d’art, et Ian Warrell en particulier, se sont interrogés sur le fait que le carnet CCXCV/295 décrit un voyage de retour de Gènes vers la France dont on ignore tout du voyage d’aller. En outre, dans les carnets attribués au voyage d’aller vers Rome en 1828, par deux fois le même itinéraire est documenté dans deux carnets: CCXXIX/229 et CCXXX/230 pour Lyon-Marseille,  CCXXXI/231 et CCXXXII/232  pour Marseille-Gènes. Or ces deux “couples” posent problème car ils sont mal “appareillés”, pour des carnets qui auraient été utilises en même temps et aux mêmes endroits par le peintre.

Remarquons enfin que les deux premiers carnets, CCXXIX/229 et CCXXX/230, ont été tous les deux dégraphés  et leurs feuillets séparés lors de l’inventaire du leg Turner par la National Gallery : on ne peut donc, malgré leur numérotation, se fier aveuglément à la succession actuelle des pages pour déterminer un itinéraire du peintre.

Comparons CCXXIX/229 et  CCXXX/230

Le premier commence à Orléans et finit à Marseille; le second commence à Vienne et finit à Toulon. Le premier présente avant Lyon un itinéraire nouveau que Turner parcourt pour la première fois (et qu’il ne réempreintera pas) pour aller de Paris à Lyon: par Orléans et Clermont-Ferrand. L’itinéraire décrit par le second est signalé par Turner dans deux lettres: l’une au départ de Paris, l’autre à l’arrivée à Rome:

  • Dans la première lettre, il ne parle pas d’un quelconque trajet vers Lyon par Clermont-Ferrand, mais évoque un voyage par Turin et Gènes (la route directe de Paris à Rome par les Alpes), ou un détour par Antibes (c.a.d. par Marseille et Nice vers Gènes):

Cela dit, Je ne puis vous dire quand j’arriverai à Rome, cela étant fonction de mon itinéraire qui peut être via Turin et Gènes ou encore via Antibes…(Turner à C.L. Eastlake, Paris, 23 août 1828) (Guillaud, 1982)

Il est pressé car il s’excuse au début de la lettre de ne pas être à la date convenue à Rome auprès de son ami Charles Eastlake, avec qui il a loué une maison pour le 1e septembre: cela ne l’empêche pas d’adopter à partir de Lyon la seconde option, par Marseille, plus longue, mais qui lui permet d’admirer de nouveaux paysages et les monuments romains de la France méditerranéenne. La date de cette lettre situe donc ce voyage à la fin de l’été 1828.

  • La seconde lettre, écrite de Rome à son arrivée, pour un correspondant à Londres, n’évoque en rien un trajet par le Massif central, mais se plaint de la chaleur rencontrée dans le sud, à Nîmes et Arles, en visitant justement les monuments antiques. Or le détour par Nîmes est bien décrit dans le carnet CCXXX/230, et non dans CCXXIX/229.

Enfin un troisième argument vient appuyer l’utilisation de chaque carnet sur deux voyages différents: celui qui découle de l’analyse même des pages de dessin.  Pour l’itinéraire Lyon-Avignon,  sur le carnet CCXXIX/229 les pages sont moins nombreuses, les croquis plus petits, moins détaillés, plus en désordre: cela s’explique si on fait l’hypothèse qu’il a voyagé les deux fois sur un bateau fluvial, mais de propulsion différente. En 1828, il y a toute chance pour que Turner ait embarqué à Lyon sur ce qu’on appelle alors un coche d’eau, qui descend le fleuve à la voile, et à la force du courant (et qui le remonte halé par un attelage de chevaux sur la berge): le voyage dure deux jours, et cette durée est confirmés par le fait que Turner dessine un soleil qui se couche sur une page du milieu du carnet. Tandis qu’au voyage suivant il fait un trajet beaucoup plus rapide (un jour) sur un bateau à vapeur, donc à une date forcément postérieure à 1830, année de l’apparition du premier vapeur de voyageurs sur le Rhône entre Lyon et Avignon. On peut donc considérer comme acquis que le carnet CCXXIX/229 n’est plus le premier de la liste pour le voyage de 1828, mais qu’il décrit un aller vers la Provence et l’Italie plus tardif, dont il faut trouver la suite, le but final et le retour.

Pour la suite de ces deux carnets, considérons maintenant le deuxième “couple” de carnets qui concernent l’itinéraire entre Marseille et Gènes, CCXXXI/231 et CCXXXII/232.

Le premier est utilisé après Toulon, et rempli de façon régulière jusqu’à Gènes. Le second, utilisé d’une façon plus irrégulière quant au trajet,  commence à Toulon, se poursuit jusqu’à Gènes, avant de décrire dans sa deuxième partie un trajet inverse de Gènes à Toulon.

Ces deux carnets, à l’inverse des deux précédents, n’ont pas été demembrés et si les dessins ne se succèdent pas dans l’ordre de l’itinéraire, cela peut tenir à la fantaisie de Turner: peut-on imaginer qu’il aurait utilisé le carnet CCXXXII/232 alternativement dans un sens et dans l’autre pour décrire le même itinéraire ?. Mais sinon, comment “accepter” ce retour de Gènes à Toulon dans le calendrier connu de ses voyages ?

Dans un premier temps donc, le carnet CCXCV/295 était associé à un voyage tardif (entre 1835 et 1840): retour d’Italie vers la France, dont le voyage aller n’était pas connu car aucun carnet du leg Turner ne lui correspondait. Les autres carnets étaient groupés dans le voyage mieux connu de 1828, avec les difficultés d’associer les carnets que je viens de présenter. C’est ce schéma que j’ai suivi dans les premières études que j’ai consacrées à ces carnets (Courtot 2002, 2006, 2008, 2009, 2012, 2013). Or, en 2016, lorsqu’il m’a confié la rédaction d’un chapitre sur Turner en Provence dans le catalogue de l’exposition du centre d’art de l’Hôtel Caumont à Aix-en-Provence dont il était le commissaire (“Turner et la couleur”), Ian Warrell m’a proposé de considérer l’hypothèse de deux aller-et-retours de Turner en Provence, en associant les carnets CCXXX/230 et CCXXXI/231 pour l’aller du voyage de 1828, et les carnets CCXIX/229 et CCXXXII/232 pour un aller jusqu’à Gènes qui correspondrait au retour tel que décrit dans le CCXCV/295 jusqu’à Grenoble, dans les années 1835-1840 (peut-être 1838). Cette hypothèse est séduisante, et je l’ai présentée dans mon texte (Courtot, 2016). Cependant, je n’ai pas réussi à lever jusqu’ici la contradiction qui empèche de considérer le carnet CCXXXII/232 comme décrivant la fin de l’aller à Gènes après le CCXXIX/229: sa deuxième partie qui décrit un retour de Gènes jusqu’à Toulon, ne peut correspondre au même itinéraire décrit par leCCXCV/295, puisque dans ce dernier Turner abandonne la côte Provençale à  Fréjus pour se diriger vers Aix-en-Provence par la route de l’intérieur. La question reste posée

Quoi qu’il en soit, dans les prochains billets je présenterai les lieux que j’ai pu identifier dans ces carnets “controversés”, en commençant par le premier »couple » évoqué ci-dessus,CCXXIX/229 et CCXXX/230, mais dans le nouvel ordre chronologique (230, puis 229). Le second couple, CCXXXI/231 et CCXXXII/232, viendra ensuite, ce qui permettra de poursuivre le voyage de 1828 par les carnets en Italie, jusqu’à Rome et sur le chemin du retour en France (automne 1828 et hiver 1828-29).

Bibliographie

Cage J., (2010): « Turner », Citadelles & Mazenod, Paris, 399 p.

Cite this article as: Roland Courtot, "5. Dates et itinéraires des carnets de Turner à travers le sud-est de la France," in Carnets de voyage de Turner, 28/07/2018, https://carnetswt.hypotheses.org/423.

4. Le Carnet du voyage de Turner de Gènes à Grenoble (CCXCV) (3)

Bandeau: Sisteron (photo RCourtot)

3. LA ROUTE DE LA DURANCE VERS SISTERON ET GRENOBLE

 Cette dernière partie de l’itinéraire a  été étudiée dans mon article sur « Turner à Sisteron » (Courtot, 2004). J’ apporterai ici des compléments et la liste complète des pages du carnet CCXCV sur lesquelles j’ai pu proposer de nouvelles identifications ou compléter celles existantes

A Sisteron, des dessins nombreux et précis:
Les numéros renvoient aux points de vue des dessins dans l’ordre des pages du carnet de croquis. A1 désigne l’aquarelle depuis la Casette, A2 celle de la porte du Dauphiné. Les éléments remarquables du site sur les croquis sont désigné par des lettres : -a : donjon et église de la forteresse, -b : cathédrale, -c : prison, -d : tour des gendarmes, -e : hospice de la charité, -f : quartier des andrones, -g : pont sur la Durance, -h : couvent des dominicains, -i : tour du Dauphiné, -j : domaine et bastide de la Casette. -1 : remparts et tours -2 : escarpements rocheux
Fig.1 : Les “ points de vue ” de Turner à Sisteron (Courtot-Pentsch)

Les numéros renvoient aux points de vue des dessins dans l’ordre des pages du carnet de croquis. A1 désigne l’aquarelle depuis la Cazette, A2 celle de la porte du Dauphiné.
Les éléments remarquables du site sur les croquis sont désigné par des lettres :
-a : donjon et église de la forteresse, -b : prison, -c : cathédrale, -d : tour des gendarmes, -e : hospice de la charité, -f : quartier des andrones, -g : pont sur la Durance, -h : couvent des dominicains, -i : tour du Dauphiné, -j : domaine et bastide de la Casette.
-1 ligne de crête de la barre rocheuse, -2 : remparts et tours, -3 : escarpements rocheux, – 4 : point de vue et flèche d’orientation

Source : plan cadastral 1814 pour la ville, carte IGN 1/25000e Sisteron 3339OT 1997 pour les alentours (Courtot, 2004)

Fig.2: Sisteron circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D2957

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-sisteron-d29573
Forteresse de Sisteron, partie supérieure du dessin de la page D29572 Turner, carnet CCXCV
Associé à l'imageD29573 pour constituer un Croquis par Turner de la ville et de la forteresse de Sisteron depuis le pont sur la Durance dans la clue
Sisteron circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29572

Fig.3: Joseph Mallord William Turner, Sisteron,c.1835–40, ©Tate Gallery,Londres, ©Tate photo Legs Turner CCXCV 99a D29572  CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-sisteron-d29572

Titre proposé pour les deux pages: Sisteron, la ville et la forteresse depuis le pont sur la Durance

Turner, après avoir traversé le pont sur la Durance vers le quartier de la Baume, en face de la ville, a ouvert son carnet dans le sens de la hauteur (« à l’Italienne »), pour avoir toute la place nécessaire pour dessiner la formidable vue en contre-plongée qu’il a de la ville, de la barre rocheuse et de la forteresse depuis l’endroit où il se trouve. Pourquoi a-t-il dessiné un second profil de la forteresse dans le ciel, et qui ne » tient » pas dans la page ? pour augmenter la hauteur du dessin jugée trop faible ? et la rattraper ainsi éventuellement sur une oeuvre à venir?

Sur la route, des profils topographiques a peine esquissés:

Le cas du Pic de Crigne

Monetier-Allemont, plusieurs croquis du cadre montagneux de la vallée de la Durance, en particulier vers le nord

Fig.4:  « Mountains », circa 1835-40, Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 ©Tate Gallery,Londres, ©Tate photo Legs Turner CCXCV 100a D29574 
CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)
https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-mountains-d29574

Titre proposé: Vallée de la Durance à l’amont de Sisteron

Cette page est la première utilisée par Turner dans l’étape entre Sisteron et Gap: elle est ici présentée à l’envers pour montrer dans le bon sens les deux croquis identifiés qui sont des profils topographiques. Le premier présente une simple superposition de profils topographiques  dans le panorama largement ouvert de la vallée au nord de Sisteron jusqu’au massif du haut Champsaur qui ferme l’horizon nord. Le second est un croquis du pic de Crigne (1263m), qui est la terminaison est en forme de proue du synclinal perché de la Montagne des Selles: Turner l’a dessiné au moment où il est passé en voiture sur la route à son pied: l’épaisseur des marnes noires qui forment les pentes rend impressionnants les crêts calcaires qui dominent la Durance de plus de 700 m et ont créé des éboulis mégalithiques.

Fig.5:

Terminaison orientale du synclinal perché de Barcillonnette (04) au nord de Ventavon, vue oblique aérienne 3D du Géoportail IGN-France capture d’écran 2018-07-23
La montagne de Selles et le Pic de Crines
Terminaison orientale du synclinal perché de Barcillonnette (04) au nord de Ventavon
Vue oblique aérienne 3D du Géoportail IGN-France
capture d’écran 2018-07-23
Les aquarelles et gouaches de Sisteron

Avec Marseille, Sisteron est la seule ville dont Turner a rapporté des aquarelles et gouaches en nombre remarquable. A l’époque de ma première études (Courtot , 2002) je n’en ai présenté que deux , car je ne connaissais tout simplement pas les autres, faute d’un catalogue raisonné des aquarelles et gouaches de Turner. Depuis ma connaissance s’est élargie grâce aux remarques de Ian Warrell et aux billets du blog de David Hill (« Sublime sites »). Je vais tout d’abord revenir sur l’une des deux aquarelles analysées en 2004 car mon analyse contient quelques inexactitudes que je voudrais corriger ici.

La première, intitulée « Sisteron, France », fait partie des collections de la Withworth Art Gallery de l’Université de Manchester, où elle figure sous ce titre  et le numéro D.1892.115. Je n’ai pas trouvé d’étude de cette image antérieure à la mienne, mais ce n’est pas une raison pour qu’il n’en existe pas de plus perspicaces, car cette oeuvres est bien connue depuis longtemps, et souvent exposée: en France par exemple elle a fait partie de deux expositions sur Turner et figure donc dans deux catalogues:

  • « Turner en France », par Jacqueline et Maurice Guillaud, Centre culturel du Marais, Paris, 1981; Cette exposition a présenté les croquis des nombreux carnets des voyages de Turner à travers la France, et les gouaches et aquarelles qui en sont résultées.
  • « Turner et la couleur » par Yan Warrell, Caumont centre d’art, Aix-en-Provence, 2016 : « Sisteron » a permis à Y. Warrell d’illustrer la marche de Turner vers la couleur dans la section de l’exposition « La lumière de Gènes » et dans le chapitre  « Turner en Provence » du catalogue.

Une visite récente et plus complète du domaine m’a permis de corriger certaines affirmations de mon premier texte, en ce qui concerne la disposition des éléments du paysage visible sur l’œuvre en comparaison avec leur situation dans la réalité du terrain .

Fig.6:

La citadelle et la clue de Sisteron vues de la Cazette, William Turner, 1838. Courtesy of the Whitworth, The University of Manchester
La citadelle et la clue de Sisteron vues de la Cazette, William Turner, 1838. Courtesy of the Whitworth, The University of Manchester

Fig.7:

a) Croquis résumé de l'oeuvre (Roland Courtot) conservée à la Withworth art gallery de l'Université de Manchester (D.1892.115) b) Photographie du même panorama prise de la Casette (Sisteron, à la confluence de la Durance et du Buech)
a) Croquis résumé de l’oeuvre (Roland Courtot) conservée à la Withworth art gallery de l’Université de Manchester (D.1892.115)
b) Photographie du même panorama prise de la Casette (Sisteron, à la confluence de la Durance et du Buech)

Source : Revue Méditerranée, n° 102 (1), 2004, p.161  https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01716308/document

A mon avis tout le paragraphe serait à reprendre :

« L’aquarelle se lit au moins à deux niveaux. Un niveau de détail, pas toujours aisé à observer, mais souvent d’une grande richesse, et d’une grande exactitude (du moins quant on peut la corroborer) , en particulier dans les premiers plans. Ceux-ci sont animés par des scènes de vie rurale. A gauche des personnages descendent les escaliers d’une terrasse vers une sorte de clos où d’autres personnages s’activent autour de seaux et de cuveaux , devant ce qui ressemble à une vigne à l’automne (les feuilles sont jaunes, les ceps apparents), dominant la rivière (vers laquelle un petit portique de pierre permettrait de descendre): s’agit-il d’une scène de vendange ? le lieu, la terrasse fluviale dominant la rivière, et la saison rendent cette hypothèse plausible ; l’année exacte de ce voyage de Turner est inconnue, mais pas la saison, car une page du carnet, utilisée antérieurement sur cet itinéraire, indique la date du 10 septembre, sur un dessin de Nice (Guillaud, 1981, p.496). A droite, séparé du clos par un muret et une haie, c’est un jardin en terrasse que nous apercevons : deux murs de soutènement, soulignés par les arbres et arbustes qui les flanquent et les couronnent, rythment la descente d’une allée vers la rivière. Une dame bien mise, avec un enfant, la remonte et s’approche d’une vasque surmontée d’un fronton de pierre décoré, adossé à la pente, comme on peut en voir dans les jardins des bastides en Provence. La place qu’il accorde à ces personnages au premier plan traduit bien le fait que “ l’intérêt pour l’humanité est tel qu’il prend souvent une place majeure dans les aquarelles que Turner réalise plus tard, après le voyage(…) l’aquarelle le met en bonne place, comme élément d’un dialogue vital entre l’homme et le paysage (Guillaud, 1981, p.14).  (Courtot, 2002, p.162)

A gauche au premier plan, l’escalier que deux personnages descendent ne procède pas d’un éventuel rocher au bord de la Durance : aucun affleurement rocheux ne figure à la confluence avec le Buech, la Cazette étant construite sur une terrasse fluvio-glaciaire, et le substrat est fait de marnes jurassiques. Il existait une maison à cet endroit, dont il ne reste qu’un pan de mur avec une ouverture de fenêtre, à l’aplomb de la rive verticale actuelle. Cette maison a étémanifestement emportée par l’érosion latérale de la Durance, mais la date de cet écroulement est inconnue, en tout cas antérieure au cadastre napoléonien (1808), oû elle ne figure pas, et donc antérieure au passage de Turner. Cette partie du site apparaît sur un des derniers dessins de Turner à Sisteron : « Pont et forteresse sur un rocher », D29579 Turner Bequest CCXCV 103 (1835, Tate), réalisé depuis la rive gauche de la Durance à l’amont du quartier de la Baume:

Turner, regardant vers le sud, présente la clue, le pont de Sisteron et la forteresse : le croquis est une simple esquisse, le trait est pâle et peu lisible, mais on distingue dans l’angle de la confluence avec le Buech, en contrastant l’image, un coin de la Cazette posée sur les terrasses dominant la rivière. Celles-ci sont soutenues par des voutes de pierres sur deux niveaux qui regardent à l’est. Ce dispositif explique donc la terrasse d’où descendent les personnages. En outre, sur la photographie de la figure n°6, prise en hiver, les détails du site de la Cazette sont bien visibles dans cette vue oblique quasi « aérienne » (prise depuis la forteresse qui surplombe la confluence) : on y aperçoit, à l’angle SE du château, une descente courbe de la terrasse au jardin, qui rappelle « l’escalier aux personnages ». Turner a pu y ajouter un escalier dont il a trouvé l’exemple dans celui qui relie la terrasse de la bastide au jardin inférieur au bord du Buech. Les éléments de paysage mobilisés par Turner seraient bien là, mais rassemblés dans une disposition nouvelle qui ne correspondrait pas exactement à la « réalité-terrain » : elle conviendrait à sa composition de l’œuvre.  Cette intervention du peintre sur la « géométrie » du paysage se traduit ici de deux façons, comme souvent ailleurs chez Turner: un refermement de l’éventail de l’angle de vue (voir Carnet n°3, le cas de Viviers) et une exagération des reliefs, comme si le paysage gagnait en hauteur ce qu’il perd en largeur.

Bastide-Château située dans l'angle de la confluence du Buech (en bas de l'image) avec la Durance (a droite), à l'amont de la clue de Sisteron (photographie RCourtot prise de la forteresse de Sisteron vers le nord en janvier 2004)
Fig. 8: La Casette: Bastide-Château située dans l’angle de la confluence du Buech (en bas de l’image) avec la Durance (a droite), à l’amont de la clue de Sisteron (photographie RCourtot prise de la forteresse de Sisteron vers le nord en janvier 2004)

La vasque et le fronton devant lesquels la dame bien mise, avec un enfant ,» se promène , sur le côté droit de l’aquarelle au premier plan, ne peut se trouver à cet endroit par rapport à la réalité du paysage : la terrasse sud de la bastide donne frontalement sur une prairie humide bordière du Buech. Par contre, Turner a pu voir des murs de soutènement qui rythment la descente du terrain vers la rivières, avec arbres et arbustes, et dans le parc des fontaines associées au système de distribution hydraulique à partir des sources.

Enfin et surtout la vigne et la vendange,  vues dans mon premier texte comme très plausible, ne peuvent se situer à cet endroit, comme en fait foi le cadastre napoléonien (1808), qui ne mentionne aucune parcelle de vigne , pas plus que la carte de l’Etat-major au 1/40000 ème (  géoportail IGN « Remonterletemps », carte en hachures et en couleurs, Digne, n° 212, 1860). On peut  penser à un oubli des officiers du cadastre, car il peut s’agir de ceps de vigne inclus dans un jardin, mais aussi  à une création de l’imagination du peintre, qui aurait transposé là une scène de vendange observée à un autre endroit de son itinéraire provençal… Dans cette première moitié du 19esiècle, l’économie agricole est encore fortement locale et régionale, et la vigne est très présente partout où les conditions édaphiques le permettent : dans la vallée de la Durance, et jusque très amont dans la montagne, la vigne est intégrée dans la polyculture locale, et Turner a cotoyé des vignes tout au long de sa traversée de la Provence. A Sisteron même, au sud de la clue,  les parcelles de ceps parsemaient le pied des versants et les pentes de la vallée, tandis qu’elles étaient absentes au nord de la clue, ou dominait la culture des céréales: la clue a toujours été considérée comme une frontière climatique entre les influences méditerranéennes et alpines.

Les moulins qui se trouvent sur la rive droite du Buech (avant la confluence) et sur celle de la Durance (après la confluence) sont tous vus sous le même angle, la roue à aube tournant dans un plan perpendiculaire à l’axe de la vue du peintre. Cela devait être vrai pour le « moulin à poudre » du Buech, dont l’existence est attestée par les gravures et les cartes anciennes. Mais cela ne correspond pas à la réalité pour les deux autres qui apparaissent sur la rive droite de la Durance àl’amont de la porte du Dauphiné : avec leur roue perpendiculaire au courant de la Durance, ils auraient risqué d’être emportés par des crues en fait ils ne figurent nul part et sont né de l’imaginaire de Turner, qui a vu plusieurs moulins à farine de part et d’autre du Buech à l’amont de la Cazette.

Cette différence entre le dessin du paysage par Turner et la réalité qu’il avait sous les yeux peut donc être interprétée, à partir de ce que nous voyons aujourd’hui et ce que nous connaissons par les archives graphiques, cartographiques et documentaires, par l’effet de la composition du « tableau » paysager par le peintre. Comme dans le cas de Viviers (analysé dans le carnet n°3), Turner a placé et déplacé à loisir des éléments du paysage pour construire sa propre vision de Sisteron, une nouvelle présentation de ce lieu, en particulier des premiers plans. Cela évoque pour moi les paroles de Gilles Deleuze qui, dans ses cours universitaires d’avril 1981, définit la création artistique comme une nouvelle « présentation » (et non une « représentation »), une nouvelle image issue de « choix et d’élagages », un nouvel objet en soi. On trouvera son analyse dans «La voix de Gilles Deleuze », sur le site web de l’Université Paris 8 : http://www2.univ-paris8.fr/deleuze/article.php3?id_article=40: « La peinture et la question des concepts ». Il cite d’ailleurs Turner dans sa démonstration, mais plus à propos de la couleur qu’à propos des formes (cours du 7 avril 1981).

Annexe documentaire :

Carnet CCXCV : de Gènes à Grenoble, pages D29549/87a à D29593/114

Le carnet peut être consulté sur le site de la Tate gallery:

http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/genoa-to-grenoble-sketchbook-65923

Tate D29549 (CCXCV 87a) : Meyrargues : le château perché vu du village

Continuer la lecture de 4. Le Carnet du voyage de Turner de Gènes à Grenoble (CCXCV) (3)

4.Le Carnet du voyage de Turner de Gènes à Grenoble (CCXCV) (2)

Bandeau: Le  haut du cours Mirabeau à Aix-en-Provence, croquis R. Courtot d’après Turner  (carnet CCXCV/87, D29548)

Le « grand chemin d’Italie » de Cannes à Aix-en-Provence

  Nous retrouvons ici Turner à Cannes (voir la page D29535 analysée dans le billet n°1 de ce carnet: « Une introduction aux carnets de voyage de William Turner ») au moment où il choisit de continuer par la route royale vers Aix-en-Provence, abandonnant le projet d’emprunter la route de Grasse à Sisteron pour rejoindre Grenoble. Bien lui en a pris au plan du confort du voyage, car s’il y gagnait en pittoresque montagnard, il y perdait beaucoup en temps, sur une route certes plus courte, mais qui était encore en travaux pour la rendre carrossable sur tout son trajet.

Je ne reprendrai pas ici la description complète de l’itinéraire : elle figure dans mon article de la Provence historique, déposé dans les archives ouvertes de HAL-AMU (Courtot, 2006). Je publie par contre la liste complète des dessins que Turner y a réalisés, avec mes propositions de nouvelles identifications : elles sont assez nombreuses car, entre Antibes et Mirabeau (dans la vallée de la Durance), Finberg et Guillaud n’ont reconnu aucun lieu.

Après le contournement de l’Estérel par les lacets de la route royale, et quelques croquis à la hâte à Fréjus, c’est toujours un voyageur pressé qui traverse la Provence par le « grand chemin d’Italie » (toujours l’antique Via Aurelia) qui coupe au plus court à travers les collines calcaires et les dépressions argileuses de l’intérieur vers Aix par Brignoles. C’est l’identification de deux pages de croquis d’Aix-en-Provence, D29547 et D29548, qui m’a donc permis (avec l’aide de mon collègue géographe André de Reparaz), de répondre à la question posée par Guillaud et restée sans réponse pour l’itinéraire de Turner entre Cagnes et Sisteron : la route directe, par l’intérieur de la Provence depuis Fréjus, était la solution la plus rapide. Elle fut certainement rapide puisque les « notes graphiques » prises depuis la voiture réapparaissent et qu’aucune étape n’est vraiment signalée par des croquis notoires, à part celle de Trans-en-Provence, où Turner a pris le temps de s’écarter du grand chemin pour dessiner les cascades de la Nartuby. Le village de Trans est en effet installé sur une curiosité naturelle, un site de ponts et de cascades qui a été très tôt signalé par les voyageurs (D29543 et D29544) :

William Turner: Trans-en-Provence, les cascades et les ponts sur la Nartuby (1838), Tate Gallery, D29344 CCXCV-85 CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported)

Fig. 1: Town on River Bank circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29544CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Trans-en -Provence, les cascades et les ponts sur la Nartuby, Le village des Arcs et le Massif des Maures: croquis RCourtot-PPentsch d'après Turner Tate D29544 ccxcv-85 (1838)

Fig.2: Trans-en -Provence, les cascades et les ponts sur la Nartuby (a gauche, Turner : « Trans ») . Le village des Arcs et le Massif des Maures (à droite): croquis RCourtot-PPentsch d’après Turner Tate D29544 CCXCV-85 (1838)  -1:   le moulin à huile rupestre ( utilisant l’écoulement de l’eau dans les tufs entre l’amont et l’aval des cascades, aujourd’hui transformé en restaurant), -2: les cascades et les accumulations de tufs calcaires), -3 le pont vieux, 4: croquis au format paysage dans la partie droite de l’image: panorama vers le sud depuis la route de Trans: Les Arcs, la dépression périphérique et le massif ancien des Maures

Source: Courtot, Provence historique, n°223, 2006

La partie gauche de la figure 2 rend lisible la page de carnet non contrastée de la figure 1 pour ce qui est du croquis de Turner présentant le cours de la Nartuby dans la traversée du village, entre le vieux pont et le pont de la Mairie. 

La propension de la rivière à cascader sur ses propres concrétions calcaires (les tufs) explique en partie le site et l’activité anciens de Trans à l’aval de Draguignan : l’énergie d’une rivière alimentée régulièrement par les réservoirs souterrains des plateaux calcaires, et cascadant sur des bancs de tufs, a été utilisée par de nombreux moulins à farine, à huile, des tanneries, etc… »          (Courtot, Rinaudo, 1992, p.135)

On peut se demander encore comment Turner, toujours attiré par les topographies escarpées des chaînons rocheux, a pu traverser la haute vallée de l’Arc au pied du Mont Olympe puis de la montagne Sainte-Victoire (qui culmine à plus de 1000m), sans garder un croquis de cette dernière, longue muraille emblématique de la basse Provence: son carnet n’a enregistré qu’une esquisse lointaine du village de Pourrières  (D29546), mais il est vrai que la route court ensuite au pied du plateau du Cengle, qui masque en partie la silhouette de la montagne : fatigue, mauvais temps, heure tardive ? il en fallait beaucoup pour arrêter sa boulimie de croquis.

Une arrivée tardive à l’étape d’Aix-en-Provence expliquerai les quelques croquis qu’il aurait fait le lendemain matin dans les rues de la ville avant d’entreprendre le voyage vers Sisteron où il était peut-être attendu. Ces croquis trop rapides permettent de suivre sa rapide incursion dans le quartier du palais de Justice et de l’église St-Jean-de-Malte.

L’analyse de ces deux pages figure déjà dans l’article de la Provence historiquesignalé en bibliographie (Courtot, 2006) accessible sur le site de la Revue et dans les archives ouvertes de Hal-Amu (hal-amu.archives-ouvertes.fr), je ne la reprendrai donc succintement ici.

Aix-en-Provence: plusieurs croquis dans la ville, dont le clocher de l'église de Saint-Jean-de-Malte et une porte du rempart du 17e siècle (quartier Mazarin)
Fig. 3: Buildings in a Town circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29547       CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Titre proposé:  Aix-en-Provence: quelques croquis dans le quartier Mazarin (17e siècle), dont le clocher de l’église Saint-Jean-de-Malte et une porte du rempart du 17e siècle

Aix-en-Provence: le haut du cours Mirabeau et la statue du roi René, la rue Emeric David vue depuis la place des Prêcheurs
Fig.4: Street Scene, Etc. circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29548          CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Titre proposé: Aix-en-Provence : le haut du cours Mirabeau, la statue du roi René et l’hôtel du Poët, la rue Emeric David vue de la place des Prêcheurs

Annexe documentaire

Le carnet peut être consulté sur le site de la Tate gallery:

http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/genoa-to-grenoble-sketchbook-65923
Continuer la lecture de 4.Le Carnet du voyage de Turner de Gènes à Grenoble (CCXCV) (2)

Géographie des carnets et dessins des itinéraires France du sud-est et Italie, 1828 et 1838

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