La Côte d'Azur de Menton et du cap Ferrat vue de la frontière avec l'Italie

4. Le Carnet du voyage de Turner de Gènes à Grenoble (1)

J’ai choisi de présenter ce carnet, bien que ce ne soit pas le plus facile à décrypter, parce qu’il contient la page de dessin présentée dans le 1er article de ce carnet (voir billet n°1). C’est un gros morceau (223 pages) qui permet de suivre Turner au cours d’un voyage de retour vers la France et l’Angleterre, en 1837-38 (?). Le trajet est maintenant bien connu (Courtot, 2006) mais la date prête encore à débat (nous verrons ce problème plus loin, voir C2), et les pages de ce carnet sont encore pleines d’inconnu, de dessins non identifiés.

Caractéristiques techniques du carnet :

Ce carnet peut être consulté intégralement sur le site internet de la Tate gallery, sous :
http://www.tate.org.uk/art/sketchbook/genoa-to-grenoble-sketchbook-65923
, mais ne bénéficie pas du contraste possible de l’image.
Finberg (repris par Guillaud), transcrit ainsi les notes de la 2e de couverture :
3. Genoa to Grenoble (écrit de la main de Turner : Il y aurait peut-être deux carnets précédents pour ce voyage ?).
No.175 C.Turner (n° et signature de l’endossement par l’éxécuteur du legs).
Il y porte le n° du carnet dans le classement chronologique : CCXCV.
S’y ajoute au crayon deux annotations : « C.L.E » et « N1/2 » ( ?).
Ce carnet de 14,4 x 9,9 cm porte un filligrane italien : Fratelli & Avondo, signe que le carnet a été peut-être acheté à Gènes au départ de l’itinéraire. Ce carnet a pu être fabriqué par les frères Avondo à Serravalle (Alpes piémontaises), bien connus comme imprimeurs et éditeurs de cartes à jouer, en particulier de tarot.
La 3e de couverture porte un dessin à l’italienne d’un village perché (non identifié) en pente et une adresse de la main de Turner : Strada ponte riatel 3 ( ?)

L’itinéraire

Le choix de Turner a été ici original, car ses retours d’Italie se faisaient en général par la route classique du grand Tour, c’est-à-dire par les Alpes Françaises ou Suisses : cette fois il a préféré une route qu’il connaissait déjà par la côte ligurienne et provençale jusqu’à Cannes, pour innover ensuite, en rejoignant Grenoble et la route de Paris par la Provence intérieure, la vallée de la Durance jusqu’à Gap et la route qu’avait suivi Napoléon à son retour de l’ïle d’Elbe. Une des feuilles de son carnet porte d’ailleurs la suite des étapes de son itinéraire de Gènes à Nice, avec l’amorce de sa première intention de suivre la route de Napoléon depuis Golfe Juan, intention donc abandonnée pour la route plus facile de la Provence et de la Durance. En 1838, l’aménagement de la route royale à travers les Préalpes de Grasse et de Castellane était à peine commencé : son profil très heurté allait étaler les travaux nécessaires de 1834 à 1857, ce qui explique la décision prise par le peintre. Cet itinéraire a été reconnu en premier par Finberg, et repris par Maurice Guillaud, mais ni l’un ni l’autre n’ont identifié le trajet à travers la Provence intérieure, entre Cannes et Aix-en-Provence. Avec l’aide de mon collèque géographe de l’Université de Provence, André de Reparaz, j’ai pu reconnaître le passage de Turner à Aix-en-Provence, en observant les pages de ce carnet, ou nous avons reconnu par exemple le cours Mirabeau et le clocher de l’église Saint-Jean-de-Malte (Courtot,2008). La carte de la figure 2) restitue donc dans son ensemble l’itinéraire provençale et alpin illustré jusqu’à Grenoble.
En fait Turner a choisi l’itinéraire classique de la Provence intérieure, par le grand chemin d’Italie (celui qui est devenue la fameuse « nationale 7 ») vers Aix-en-Provence, puis la vallée de la Durance par Sisteron : il a ainsi rejoint la route des Alpes et par Gap et le col Bayard gagné Vizille puis Grenoble. De là il retrouvait une route vers Lyon et Paris déjà pratiquée lors de voyages précédents. C’est l’étude détaillée de la partie centrale du carnet, entre Cannes et Sisteron, qui m’a permis de reconnaître la ville d’Aix-en-Provence sur les deux pages D29547 et D29548 (avec la collaboration d’un collègue géographe, le professeur André de Reparaz) (Courtot, 2004 et 2006), et de rétablir ainsi l’itinéraire de Turner dans toute sa longueur (voir carte de l’itinéraire, figures n°1 et 2). Cela m’a permis de fournir des localisations précises et des identifications nouvelles, qui sont venues s’ajouter à celles déjà proposées par Maurice Guilloux (voir Annexe documentaire)

Sketch Map of Coast, between Finale and Nice circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29589
Sketch Map of Coast, between Finale and Nice circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29589   CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Cette carte de toponymes rédigée par Turner est curieuse, car elle figure à la feuille 112 du carnet, dans les dernières pages. On peut penser qu’il a copié cette page sur une carte au départ de Gènes, pour noter les noms de tous les endroits où il allait passer sur la côte ligure, et qu’il envisageait alors de gagner Grenoble à partir de Grasse par la route la plus courte, celle qu’avait suivit Napoléon. Dans sa hâte, il a noté les suites d’agglomérations qu’il allait traverser sans se préoccuper de leurs situations respectives dans l’espace: 4 suites se superposent sans beaucoup d’ordre en travers de la page. Le titre qui figure sur le catalogue de la Tate Gallery ne prend en compte qu’une section de l’itinéraire noté sur la carte jusqu’à Nice: en réalité la carte scripturaire va de Cornigliano (ouest de Gènes) dans l’angle inférieur droit de la page, jusqu’à Castillane dans l’angle supérieur gauche (cf.fig.2). La ligne de côte est figurée de façon approximative pour la deuxième partie de l’itinéraire (Finale-Diano Marina) et dans la quatrième pour Menton-Nice (avec un agrandissement de l’échelle pour les caps, et une île pour la presqu’île de Monaco).

L'itinéraire du voyage de Turner de Gènes à Nice est recopié en 5 sections superposées dans le désordre
L’itinéraire du voyage de Turner de Gènes à Nice est recopié en 5 sections superposées dans le désordre

Les dessins de Turner

Nous entrons dans une partie de l’analyse du carnet qui présente de nombreuses difficultés car, à
part les villes de Gènes, Nice, et Sisteron où Turner a séjourné suffisamment pour dessiner un plus ou moins grand nombre de croquis, Turner n’a cessé d’être sous l’emprise de la hâte, certainement pressé de revenir en Angleterre avant la fin de l’automne. A part les villes cités ci dessus, Finberg n’a identifié qu’un très petit nombre de sites, en particulier les dessins pour lesquels Turner a noté un nom de lieu, souvent déformé par sa méconnaissance des langues locales et de leur orthographe. Les lieux identifiés l’ont été souvent à partir des noms portés au crayon par Turner lui même, dans une orthographe souvent approximative, à partir des indications fournies par les cochers, les autochtones, dans des langues qu’il ne pratiquait pas : sur cet itinéraire il pouvait entendre l’italien (le ligure, le nissart), le français (le provençal). Ainsi, pour la page 32a (D29439), Finberg (1909, II, p.953) et la Tate gallery notent : « At St Maure », d’après l’inscription de Turner, sans autre précision, alors qu’il s’agit d’une vue lointaine de Santo Maurizio , nom qui désigne l’église de Porto Maurizio , ville littorale perchée entre Albenga et San Remo, aujourd’hui incluse dans la communauté urbaine d’Imperia depuis 1923.
Les autres légendes du catalogue en ligne ne portent donc que des indications topographiques de sujets et de paysages fournies par Finberg. De ce fait, les « on coast » et « coast scene » prédominent pour définir la partie ligurienne du trajet, et représentent la moitié des légendes des pages concernant le littoral entre Gènes et Fréjus.
La partie « française » (dans les frontières contemporaines) du voyage a été inclue par Maurice Guillaud dans le catalogue de l’exposition « Turner en France » (Guillaud, 1981, Centre culturel du Marais, Paris, p.487 -505) : il a commencé à identifier précisément des dessins à partir de Roquebrune-Cap Martin (p.495-496) et a pu reconnaître pratiquement toutes les feuilles entre Roquebrune et Cagnes-sur-Mer, en particulier à Nice où Turner a fait une belle moisson de croquis en réalisant une sorte de panorama circulaire des horizons de la ville vus depuis la colline du château (pages D29503 à 29515) dans tous les points cardinaux. Par contre, il reconnaît n’avoir pu identifier aucun croquis entre Cagnes et Sisteron (Guillaux, 1982, p.488) et n’a pas vu la partie centrale de l’itinéraire provençal de Turner, hésitant sur le possible trajet par la route des Alpes.
L’observation détaillée des dessins, de leur typologie, et de leur répartition statistique selon les pages et les sujets, nous informe sur la façon dont s’est déroulé le voyage du peintre : cela fut certainement un voyage rapide par la route, où il a enchaîné les relais de postes et les étapes comme un homme pressé de revenir en Angleterre. Seul le point de départ, Gènes, lieu de son séjour, et peut-être but de son voyage, occupe la première place et une quarantaine de pages au début du carnet ; deux étapes seulement, Nice et Sisteron, ont ensuite donné lieu à un court séjour producteur chaque fois d’une vingtaine de pages de croquis, et même de quelques aquarelles pour Sisteron. On peut aussi partager ce carnet en plusieurs sections différentes par les paysages traversés et les résultats obtenus pour de nouvelles identifications.

Gènes

Mon analyse des dessins de Gènes est défaillante, dans la mesure où je n’ai fait d’étude directe du carnet sur le terrain qu’à partir de Savone et jusqu’à la frontière française : ma connaissance de la ville par d’autres voyages, géographiques et touristiques, et en m’aidant des images numérisées des géoportails et de l’iconographie ancienne et contemporaine accessible sur internet, me permet cependant de faire un certain nombre de remarques sur ce contenu (Courtot, 2008).
Les quarante premières pages du carnet sont donc consacrées à Gènes. La durée et la date du séjour de Turner dans cette ville n’est pas connue, mais certainement plusieurs jours, une semaine peut-être, car on peut le suivre page par page dans ses pérégrinations autour du port, dans la vieille ville, et jusque dans les hauteurs de la ville pour dessiner les remparts qui la ceinturent à contrepente depuis le 18e siècle. Il y a là un petit chantier de documentation qui mérite d’être entrepris.
Jusqu’ici je n’ai trouvé aucun ouvrage (en langue française ou traduit) sur « Turner à Gènes ». Aucun de ses tableaux à l’huile de s’y rapporte, par contre de nombreuses pages du CCXXXII (« Côte de Gènes ») et des feuilles volantes (CCCXLI à CCCXLIV) concernent la ville, tandis que le carnet CCXXXI, malgré son titre ( « de Marseille à Gènes ») s’arrête quelque part après Savone, avant l’arrivée à cette grande étape. Il faut surtout compter une belle série d’aquarelles qui ont permis à Ian Warrell d’illustrer, avec celles de Marseille, la section « La lumière de Gènes » dans l’exposition de « Turner et la couleur » (Aix-en-Provence, 2016) dont il était le curateur. Il les date de 1838 et les associe toutes à ce voyage de 1838 décrit dans ce carnet CCXCV, et on peut effectivement trouver des correspondances entre les croquis du carnet et les aquarelles de Gènes.

En voici quelques exemples :

Gènes depuis la mer Genoa from the sea c.1828 Joseph Mallord William Turner 1775–1851 Tate, Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 CCLIX 213, http://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-genoa-from-the-sea-d24778 CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)
Genoa from the Sea circa 1828 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D24778             CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

-« Gènes depuis la mer », Tate, D24778, n°89, p.113 du catalogue « Turner et la couleur », est construit à partir des nombreux croquis du carnet CCXCV qu’il a réalisé lors de ses visites du port, où le phare de la « Lanterne » a été un de ses repères de prédilection (peut-être même a-t-il fait un tour en barque dans la rade ?) : ainsi D29379, D29390. Mais des croquis du carnet 232 documentent le même panorama de la Lanterne, de la rade et des collines encadrantes : par exemple D21311.

-« Vue sur Gènes depuis le nord-est », Coll.Part. Wilton 1017, n°90, p.114 du catalogue « Turner et la couleur », est annoncé par le croquis D29411, saisi lors de son excursion aux remparts supérieurs de la ville.
Car le port est manifestement son sujet préféré, vers lequel il revient sans cesse : la Lanterne, la rade, les bateaux, la ville encadrante.

Gènes est l’attention, de la part du peintre, de nombreuses promenades piétonnes : des cheminements qui suivent les artères principales et visitent les principaux monuments, une traversée qui l’amène de la Porta dei Vacca (D29402) à la Porta Soprana (D29403)… Et les remparts sont l’objet d’une excursion qu’on peut suivre depuis la page D29410 jusqu’à la page D29423. Mais la faible visibilité actuelle des dessins, associée à la succession des systèmes défensifs nécessiterait le travail d’un spécialiste des fortifications de Gènes pour identifier chacune de ces pages. Turner a dessiné surtout les écarts fortifiés qui s’échelonnaient sur les crêtes en avant des murailles continues qui enserrait la ville de manière successive depuis le Moyen-âge. Il a escaladé les pentes jusqu’à plusieurs centaines de mètres au dessus de la ville, jusqu’à la ceinture de forts défendant les points hauts qui dominent la ville, reliés par des courtines (les Mura nuove ) qui couraient sur les crêtes et fermaient les vallons. Au cours de sa montée, il s’est retourné plusieurs fois pour dessiner la rade dont le panorama vers l’ouest se développait à ses yeux jusqu’à la Linterna et au cabo del Faro . Plusieurs aquarelles ont pu en résulter : D29413, TW0809, D24777,TW0615.
Il semble toutefois que ces aquarelles ne sont pas issues uniquement de ce voyage tardif, car Turner a pu s’inspirer des carnets du voyage de 1828 : en effet la gravure faite par E.Finden à l’eau forte à partir d’un dessin de Turner représentant l’entrée du port et le panorama du site urbain (T06188) illustre le frontispice du volume XV des œuvres de Lord Byron édité à Londres par John Murray en 1833. Cela signifie que ce dessin est issu des carnets du voyage qui a précédé cette date, celui de 1828. L’image de cette gravure est totalement différente des aquarelles évoquées ci dessus : une grande précision dans le détail documentaire des sujets présentés : la Lanterne, deux voiliers, plusieurs barques à voile latine ou à rames, dont une portant des personnages de type oriental, montre l’ambiance cosmopolite de Gènes, qui est depuis longtemps pour les Européens une des portes de l’Orient (à propos des œuvres gravées de Turner, on lira par exemple le chapitre sur « les gravures » par Nicholas Alfrey dans « Turner en France » , Guillaud, 1981, p.616)

Genoa, engraved by E. Finden published 1833 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Transferred from the British Museum 1988 http://www.tate.org.uk/art/work/T06187    CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

*En ce qui concerne les intitulés des dessins, je ne peux que faire les remarques et propositions suivantes :

-Dans les pages D29379 à D29420, beaucoup sont bien intitulées « Gènes » depuis Finberg, mais je cros que toutes devraient porter au moins cette localisation, afin d’apparaître dans les recherches sur le catalogue numérique du site internet de la Tate Gallery comme se rapportant à ce séjour du peintre dans la ville : cela faciliterait à l’avenir la tâche des chercheurs sur les carnets de Turner, car ils disposent avec ce catalogue d’un outil de travail incontournable sur l’ensemble de ses carnets de voyage, dont toutes les pages ont été numérisées et visibles à l’écran.

La Porta dei vacca (Porte des vaches) à Gènes
A Palace, Genoa circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29402
CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)

Titre proposé pour   » Tate, D29402 (CCXCV 13 ) » La Porta dei Vacca, Gènes

-D29401 (CCXCV 12 a ) et D29402 (CCXCV 13) sont intitulés tous les deux « Un palais génois » par Finberg (repris par la Tate Gallery). En fait, la première page ne porte que quelques traits qui prolongent le dessin de la seconde : celle-ci représente l’ancienne porte orientale de la ville vue de l’extérieur (enceinte du 12e siècle) : la Porta dei Vacca (Porte des Vaches) débouchait sur la rade portuaire et sur la campagne, au bout de la «via del Campo ». Ses tours jumelles ont été incorporées au 17e siècle chacune dans un palais différent : la tour sud a été réhabilitée dans son état premier en 1960-61. La page D29403 (CCXCV 1) qui suit est intitulée « Rue avec arche » par Finberg: il s’agit de la rue « de la Porta Soprana » (Porte Haute), dont la face intérieure des deux tours et de l’arche centrale apparait au centre du dessin. Comme elle se trouve tout à fait à l’ouest de la ville ancienne, l’enchaînement de ces dessins est curieux, dans la mesure où Turner dessinait au fur et à mesure de ses déambulations : pourquoi ces deux croquis si éloignés l’un de l’autre dans l’espace urbain ? Dans un premier temps, j’ai cru qu’il s’agissait de la même porte vue sur ses deux faces : mais la « via del Campo » est une ruelle bien trop étroite pour être confondue avec la « via di Porta Soprana ». On sait aussi que dans les carnets de voyage du peintre, la chronologie des dessins sur les pages n’est pas toujours celle de l’itinéraire du peintre ; ou bien il a simplement cessé de dessiner dans cette traversée d’un bord à l’autre de la ville, pour profiter des simples plaisirs de la déambulation dans une ville qu’il avait déjà visitée en 1828

-D29408 (CCXCV 17): Le titre pourrait préciser que « St.Lorenzo » est la cathédrale de la ville

Gènes: le quartier de San Nicolo au nord de la ville, à l'extérieur des remparts
?St Micholo [Turner] circa 1835-40 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D29412
CC-BY-NC-ND (3.0 Unported)
Titre proposé pour  » Tate, D29402 (CCXCV  ) »:  » Gènes, panorama de San Nicolo »

-D29412 (CCXCV 19): « St.Micolo ( ?) » tel que lu par Finberg correspond à San Nicolo, l’église d’un hameau perché sur une crête au nord des remparts de la ville, dans un croquis panoramique oû son petit clocher est aisément reconnaissable.

-D29424 (CCXCV 25) De la même façon, « San Donato » pose problème : il y a bien une église ancienne de ce nom dans la ville médiévale de Gènes, mais le croquis ne lui correspond en rien. Il représente un bourg fortifié au bord de la mer : deux traits obliques identifient les vergues caractéristiques (les « flèches ») des tartanes méditerranéennes Si on lit «  Ponente » (mais je connais mal l’écriture de William Turner, seulement à travers les noms de lieu sur ses carnets) ce pourrait être alors, avec beaucoup de réserves, Sestri Ponente, premier bourg et port à l’ouest de Gènes, qui identifierait les premiers croquis de Turner sur le chemin du retour.

La côte ligure et niçoise entre Gênes et le Var

Même si la page D29424 (CCXCV 25) ne représente pas  Sestri Ponente , elle figure parmi les signes du début du voyage de retour vers la France et l’Angleterre. Alors commence sur plus de 40 pages une suite échevelée d’esquisses souvent gribouillées, où le lecteur peine à distinguer des sites et à les identifier. Turner note très peu de noms au passage (compte-t-il sur sa carte ?). Cette « cavalcade » du voyageur et de ses dessins va durer jusqu’à Nice. A regarder les croquis qui occupent ces pages, schématiques, brouillons, jetés comme au hasard, griffonnés, on a l’impression que Turner n’a pas eu, jusqu’à Nice, de temps à lui pour dessiner, qu’il a fait cela toujours à la hâte, depuis la voiture en marche, en passant d’un relais à l’autre, d’une voiture à une autre. Ce sont plus de simples « notes graphiques » que des dessins proprement dits : des notes destinées à raviver la mémoire des lieux traversés, mais traversés dans ce cas à bride abattue, si l’on peut dire.

Ces remarques sont éclairées par ce qu’écrit John Gage dans son énorme ouvrage: « Turner » (Citadelles & Mazenod, Paris, 399 p., 2010) sur ces croquis au chapitre V (« Un touriste professionnel ») : « Dans le Devon, Cyrus Reding souligne le rôle prééminent de la mémoire dans l’usage des croquis au crayon : ils étaient une sorte de sténographie qu’il déchiffrait dans son atelier » (p.116). Ou encore lorsqu’il rappelle, dans la note 70 de la page 116 que Reding compare les notes de Turner au crayon à de l’écriture plus qu’à du dessin dans son ouvrage « Past celebrities I have known » (1866, vol.I, page 47-48, cité par John Gage, p.373). Enfin le fait que Turner redessine à la hâte des sujets et des paysages qu’il a déjà  « enregistrés » lors d’un premier voyage dans l’autre sens en 1828 confirme une autre remarque de John Gage: « Ses carnets de voyage se comptent par centaines et il est évident, d’après les titres qu’il leur a donnés, qu’il les considère comme une sorte de bibliothèque, de référence à laquelle il se rapportait fréquemment et qu’il ne cessait d’actualiser… » (p.71).

Et ces croquis sont fait ici dans des conditions de voyage certainement très rudes : la route de poste, qui suivait le tracé de la voie romaine « Aurélienne », longeait la côte essentiellement rocheuse de l’Apennin ligure, escaladant des caps, contournant des falaises rocheuses, épuisant les chevaux et les voyageurs. Il est pratiquement illusoire de chercher à reconnaître tous les sites traversés (et dessinés) « en courant » par Turner : une excursion d’étude sur le terrain, depuis Savone jusqu’à la France, ne m’a permis de reconnaître que quelques sites sur cet itinéraire. On notera toutefois que le voyageur a, dans plusieurs cas, réalisé des panoramas de la côte en exagérant l’obliquité de son point de vue afin de présenter son dessin comme d’une vue aérienne plus lisible. Ainsi aux pages D29440 ,(CCXCV 33 a), D29441(CCXCV 34)et  D29242 (CCXCV 34 a) il semble bien qu’il répète une vue de la côte vers l’est, entre Diano marina (qu’il nommerait « Andiano ») et Cervo , vers le cap delle Melle. C’est à dire qu’il se retourne sur le trajet accompli lorsque la route s’élève pour franchir le promontoire du cap Berta, et sans que celui-ci lui offre un point de vue aussi élevé que celui que le dessin traduit : aurait-il usé de cet artifice perspectif bien connu des paysagistes, utilisé dès le 17e siècle par le peintre hollandais Anton van der Wyngaerde, pour réaliser les tableaux des villes de l’empire Espagnol, que Philippe II lui avait commandés (Courtot, 2013).

Dans les Alpes maritimes niçoises, la route devient encore plus « montagneuse » : si jusqu’à Menton, la elle épouse étroitement le bord de mer et donne relativement peu de visions panoramiques à Turner, cela change avec la route de la corniche qui de Menton à Nice escalade les pentes jusqu’au col de la Turbie, puis court sous la crête en dominant la mer et redescend vers Nice par les pentes Est de la vallée du Paillon.

Le moment le plus documenté est la montée de Menton à la Turbie : la côte de la route royale est longue, pentue, les chevaux souffrent, Turner peut marcher à pied en suivant la voiture, et dessiner à son gré des perspectives plongeantes sur des à-pics de plusieurs centaines de mètres ( maximum de 500 m entre La Turbie et Monaco. La retombée finale de la chaîne des Alpes dans la Méditerranée a produit des falaises rocheuses calcaires qui tombent verticalement dans la mer et qui ont attiré l’œil et le crayon du peintre, par la force évocatrice de leur vertige : ici pas besoin d’exagérer les hauteurs des reliefs : cette retombée brutale dans le grand fossé marin y suffit amplement. Georges Clauzon, un de mes collègues géographes, spécialiste de la géomorphologie méditerranéenne, situait sur cette côte la dénivellation la plus forte en Méditerranée entre les sommets montagneux proches de la côte et les fonds marins de plus de 2000 m à quelques kilomètres de celle-ci. On retrouve cette envie Turnérienne d’appréhender le paysage d’en haut, sur de vastes horizons, par une perspective aérienne oblique.

Au cours de cette montée, Turner est le témoin lointain d’une séquence orageuse au dessus de la presqu’île de Monaco, qu’il enregistre fidèlement dans son carnet:  dès avant Roquebrune, lorsque la route est assez élevée pour lui offrir une perspective littorale lointaine vers l’ouest jusqu’à Monaco, il note dans l’angle du recto 54 : « water spout on Monaco » (relevé par Finberg, D29482). Lorsqu’il approche de la Turbie, il domine directement la presqu’île et deux croquis en perspective plongeante enregistre à nouveau le phénomène météorologique:

– D29495 (CCXCV 60 a) : Turner dessine un gros nuage sur la presqu’île, et on peut lire de sa main au dessus: « great cloud on …. (illisible) « ;`

– D29496 (CCXCV 61): peu après, une vue rapprochée permet au peintre de donner du « gros nuage » un dessin très détaillé.

Entre Vintimille et Nice, Turner n’aura donc pas eu besoin de créer des perspectives fictives pour ses panoramas : la route s’élève en corniche de Menton à la Turbie pour franchir l’escarpement des Préalpes de Nice qui tombent littéralement dans la mer. Il a donc profité de ce balcon sur la mer pour faire de nombreux panoramas côtiers, des vues plongeantes sur les caps et les baies, et c’est là que ma connaissance du terrain a porté ses fruits : les dessins de cette (future) « côte d’Azur » étaient souvent plus soignés et les identifications ont été beaucoup nombreuses, aidées par celles de Guillaud ( 1981, p.287) qui m’a précédé pour cette partie aujourd’hui française.

*Annexe documentaire :

De cette partie de l’itinéraire, pour lequel le catalogue de la Tate gallery reprend celui de Finberg (dont certaines localisations sont des transcriptions des légendes de Turner), je ai indiqué ci-dessous  les nouvelles localisations que je propose, et défini dans la mesure du possible les sujets représentés. Les légendes des croquis multiples sont classés à partir du sens principal de présentation : du haut en bas de la page, puis à gauche et à droite pour ceux qui sont disposés en travers, enfin de bas en haut pour ceux qui sont inversés.

Les nouvelles identifications sûres des lieux géographiques sont indiquées en gras.

D29431  (CCXCV  28 a): Cervo, le village vu d’en bas (de la route)

D29437 (CCXCV 31 a) San Bartolomeo al mare (l’ église et Cervo, vue de l’O(?)

D29439  (CCXCV 32 a) : Porto Maurizio vu de l’E (de très loin) (Finberg :  » St Maure »)

D29440 (CCXCV 33 ): vue panoramique de la côte de Diano marina et Cervo depuis le cap Berta (?) (Finberg « Andiano »)

D29441(CCXCV 33 a): vue panoramique de la côte de Diano marina et Cervo depuis le cap Berta (?) (Finberg : « On the coast »)

D29442   (CCXCV 34) : vue panoramique de la côte de Diano marina

D29444 (CCXCV 35): Porto Maurizio vu d’Oneglia (de l’E)

D29445 (CCXCV 35 a): Porto Maurizio vu d’Oneglia (de l’E), croquis des clochers de la ville dans les marges.

36/D29446 : Finberg note « Oneglia » et « San Remo » (?) mais on peut lire Rivaet nonRemo, ce qui correspondrait à Riva Ligure, entre Porto Maurizio et San Remo.

38a/D29451 : Santo Stefano al mare, vu de l’ouest, la tour ennéagonale au premier plan

41/D29456 : Finberg : « St.Remo » : effectivement deux panoramas de la ville vue de l’E, et deux petits croquis de détail du fort qui garde l’entée du port.

41a/D29457 : Finberg :« St.Remo » : panorama de la côte et de la ville depuis l’O.

48/D29470 : Vintimille : le rocher, pointe sud de la ville haute vu de l’embouchure de la Roya, sur la rive gauche (vers l’O)

48a/D29471 :Vintimille : la ville haute vue de l’embouchure de la Roya, rive gauche (vers l’O) : la mer à gauche, le pont à droite

49/D29472 :Vintimille : la ville haute vue de la rive gauche de l’embouchure de la Roya : le château dominant la mer (vu vers l’O)

49a/D29473 : Vintimille (?) : non identifié

50/D29474 :Vintimille : la ville et la vallée de la Roya vers l’amont ( NO), les pics des Alpes maritimes à l’arrière plan, vues du belvédère du château (le pont sur la Roya en bas à droite)

50a/D29475 : Vintimille : la ville haute vue de la route de Nice, vers l’E : la porte de Nice, le clocher de la cathédrale et le château, la mer à droite

51/D29476 :Vintimille : sur la route à l’O de Vintimille : paysage depuis Latte, le fort San Paolo sur la crête vers l’E

51a/D29477 :Vintimille : la côte à Vintimille vue depuis Latte (vers l’E) : le fort San Paolo et le fort de l’Annunziata, la pointe de Bordighera au fond.

52/D29478 :Vintimille : la côte à l’O de la ville, vue vers l’E (jusqu’à Bordighera)

52a/D29479 :Vintimille : panorama de la côte à l’O de la ville vers l’E

53/D29480 :   idem

53a/D29481 :Menton : la côte à Menton vue de la frontière italienne actuelle (Grimaldi) vers l’O: la ville et le port au centre, le cap Martin au delà.

54/D29482 : La côte de Roquebrune à Monaco (?) (Finberg-Turner : « Water spout over Monaco ( ?) » (trombe d’eau sur Monaco)

54a/D29483 :Roquebrune : le château et le village entouré de terrasses de culture, vus vers l’O

55/D29484 : la côte entre Menton et la Turbie

55a/D29485 :Menton : panorama de la côte de Menton à Vintimille, vue depuis la route de Nice vers l’E (Turner : « olives » ? peut-être oliviers nombreux sur les terrasses de culture)

D29486/56 :Roquebrune : le château vu vers l’O

D29487/56aRoquebrune : le château et le village vus de la route de Nice, vers l’E

D29488/57: rochers près de Roquebrune ( ?)

D29489/57a : Roquebrune (Guillaud, Roquebrune, Cap Martin p.488) : le château et le village vus de la route de Nice (vers le col de La Turbie) vers l’E

D29490/58 : Roquebrune :la route royale en corniche entre Roquebrune et la Turbie : Vistaero, la pointe de la Vieille à gauche et le rocher de Monaco au fond

D29491/58a : La Turbie : grand panorama de la côte entre Roquebrune, Cap Martin, Vintimille et Bordighera depuis La Turbie (vers l’E)

D29492/59 : LaTurbie :Monaco et la Tête de chien vus de la route de Nice dans la montée entre Roquebrune et La Turbie (vers le S)

D29493/59a : La Turbie : Monaco  et la Tête de chien vus de la route de Nice entre Roquebrune et La Turbie (vers le S)

D29494/60 : La Turbie : la route de Vintimille à Nice, la montée au col de La Turbie depuis Roquebrune : le hameau de Ricard et la Turbie au fond à gauche (vers l’O)

D29495/60a : La Turbie : le rocher de Monaco vu de la route du col de La Turbie (vers le S), »gros nuage sur…(illisible) (Turner)

D29496/61 : La Turbie : le rocher de Monaco et la Tête de Chien vus de la route du col de La Turbie (vers le S)

D29497/61a : La Turbie : le trophée des Alpes (trophée romain de l’empereur Auguste) vu de la route du col de la Turbie (vers l’O)

D29498/62 : La rade de Villefranche depuis la route de la Corniche (?)

D29499 (CCXCV 62 a) : Nice (Guillaud,La baie de Nice et le Cap d’Antibes p.488) : la pointe de Rauba Capeu et le cap d’Antibes vers l’O

D29500 (CCXCV 63) : Nice (Guillaud, les clochers et la baie de Nice vus du Château p.488) : la ville et ses clochers vus du château vers l’O, la cathédrale Ste-Reparate (coupole et clocher), la baie des Anges à l’arrière plan

D29501 (CCXCV 63 a ) : Nice (Finberg-Tate) : la ville et ses clochers vus du château vers le N,  la tour St François,  la colline de Cimiez et les Alpes maritimes à l’arrière-plan (le Mont Chauve d’Aspremont) (Turner : « Nice »)

D29502 (CCXCV 64)  : Nice (Finberg-Tate) : la ville, la plage et le château vus du bord de mer (vers l’E)

D29503 (CCXCV 64 a) : Nice (Finberg-Tate) :  la ville, la pente ouest de la colline du château et la vallée du Paillon vus vers le nord

D29504 (CCXCV 65) : Nice (Finberg-Tate) : la ville (église Ste Croix au premier plan) et la collline de Cimiez vues de la pente ouest de la colline du château (vers le nord) ; le Mont Chauve d’Aspremont à l’arrière plan

D29505 (CCXCV 65 a): Nice (Finberg-Tate, Guilllaud : Nice, le canon du Château p.490) :le Château,  versant SO face à la mer     

D29506 (CCXCV 66) : Nice (esquisses peu lisibles) : le château partie S, le port et le Mt Boron à l’arrière plan

D29507 (CCXCV 66 a) :Nice : la colline du château vue du sud et la vallée du Paillon à l’arrière-plan gauche

D29508 (CCXCV 67  : Nice : la côte de la baie de Nice jusqu’au cap d’Antibes et au massif de l’Estérel, depuis le château de Nice vers l’W.

D29509 (CCXCV 67 a) : Nice : le château vu de sa colline vers la mer (vers le S) : le port et le Mont Boron à gauche

D29510 (CCXCV 68) : Nice : le port vu de la colline du château (ruines au premier plan), le cap de Nice et le Mt Boron à l’arrière plan.

D29511 (CCXCV 68 a) : Nice (Finberg-Tate : « Harbour, Nice): le port vu de la colline du château (vers l’E) ; le cap de Nice et le Mt Boron à l’arrière-plan

D29512 (CCXCV 69) : Nice : la pointe nord de la colline du Château, à droite la place Garibaldi, au fond la vallée du Paillon (vers le nord)-est) (Erreur de Finberg-Tate : Harbour, Nice= le port, Nice)                                                                                                                    

D29513 (CCXCV 69 a): Nice (Guillaud,Nice- vallée du Paillon, vue du Château p.492) : le quartier du port  et la vallée du Paillon vers le N, vus de la colline du Château ; à l’arrière-plan, le Mont Macaron, à droite la redoute du Mont Alban (croquis de détail au dessus) (Erreur de Finberg-Tate : Harbour, Nice)

D29514( CCXCV 70) : Nice (Guillaud,Nice, montée du Château p.491) : depuis le cimetière (Turner : Campo santo), le versant E de la colline du château vers le S : le port et le Mont Boron au delà sur la gauche

D29515 (CCXCV 70 a): Nice : la pente E de la colline du château, la place Garibaldi, la colline de Cimiez et  au delà la vallée du Paillon (vue vers le N) : le clocher campanile et les deux clochetons ne sont pas identifés (Erreur de Finberg-Tate : Harbour, Nice= le port, Nice)

D29518 (CCXCV 72 a) : Nice (Guillaud,Nice vu du large) : panorama en deux parties : Nice vu de la mer, les Alpes maritimes à l’arrière-plan / en continuité vers l’E : la côte jusqu’au cap Ferrat          

D29521 (CCXCV 74) : St Laurent-du-Var (Guillaud,En bateau au large de St Laurent)

Ces deux dernières pages peuvent être le produit d’une excursion en mer au large de l’embouchure du Var, alors que Turner a déjà quitté Nice et le royaume de Piémont-Sardaigne, et se trouve en France.

Bibliographie

Gage J., (2010): « Turner », Citadelles & Mazenod, Paris, 399 p.

Courtot R., (2006) : « Un itinéraire méconnu de Turner en Provence », Provence historique, n° 223, Fédération Historique de Provence, Marseille, p. 91-102 , [texte intégral : http://provence-historique.mmsh.univ-aix.fr/n/2006/Pages/PH-2006-56-223_05.aspx]

Courtot R. (2008) « Une utilisation inattendue des outils de télédétection disponibles sur internet : l’identification des sujets de deux aquarelles du peintre William Turner. », Cybergeo : European Journal of Geography [En ligne], E-Topiques, mis en ligne le 07 mai 2008, consulté le 28 juin 2018. URL : http://journals.openedition.org/cybergeo/18582

Courtot R. (2013) « Anton van der Wyngaerde : Une curieuse perspective aérienne sur la Albufera de Valencia (Espagne) », Les Cafés Géo, Le dessin du géographe n° 40 //cafe-geo.net/anton-van-der-wyngaerde-une-curieuse-perspective-aerienne-sur-la-albufera-de-valencia/


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