16. Turner et la Montagne de Tarare (1829)

Bandeau: La route nationale 7 actuelle, à l’endroit où la diligence qui portait Turner fut bloquée par la neige le 22 janvier 1829, dans la montée du col du Pin Bouchain, entre Tarare et Roanne (source: Street view de Google earth, mars 2019, point de vue et orientation voisins de ceux de l’oeuvre de Turner)

Messieurs les voyageurs au retour d'Italie (par la diligence) dans une tempête de neige sur la Montagne de Tarare 22 janvier 1829 William Turner The British Museum
Messieurs les voyageurs au retour d’Italie (par la diligence) dans une tempête de neige sur la Montagne de Tarare 22 janvier 1829 exposé 1829 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 The British Museum http://www.tate.org.uk/art/work/TW0393

https://www.tate.org.uk/art/artworks/turner-messieurs-les-voyageurs-on-their-return-from-italy-par-la-diligence-in-a-snow-drift-tw0393

Cette aquarelle illustre la seconde mésaventure du retour de Turner en janvier 1829, après celle du Mont Cenis. Elle a ceci de particulier que la localisation géographique de cet événement est restée longtemps inconnue. Dans une lettre à Eastlake Turner écrit le 16 février 1829 :

« …Nous avons traversé le Mont Cenis en traineau, bivouaqué trois heures dans la neige sur le mont Tarrar autour d’un feu, pendant qu’on tirait la diligence – qu’un banc de neige avait empêché de se renverser. »
(Wilton,  p.146, 2006, Imprimerie Nationale, Paris, 236 p.)

Cette formulation elliptique et cette orthographe particulière ont eu pour résultat que ce mont Tarrar a été cherché par les spécialistes de Turner pendant des années sur l’itinéraire de ce voyage de retour d’Italie entre le col du Mont-Cenis et Lyon: encore dans l’édition en Français de sa somme sur « Turner » en 2006 (édition anglaise originale en 1987) Andrew Wilton relate :


« Le voyage se déroula dans de mauvaises conditions ; comme au retour d’Italie en 1820, le véhicule de Turner eut un accident dans la neige, cette fois sur le mont Tarare, près de Grenoble. Il raconta le périple dans une lettre à Eastlake datée du 16 février 1829 » (Wilton,  p.146, 2006, Imprimerie Nationale, Paris, 236 p.)

La lettre de Turner pouvait donc prêter à confusion, par l’orthographe et l’absence de localisation précise de l’accident, sur un itinéraire aussi long : il dit bien toutefois à Eastlake que «  Bref, de Foligno à 32 km de Paris, je n’ai jamais vu la route. Seulement de la neige !». Il aurait donc fallu chercher beaucoup plus loin dans l’itinéraire puisqu’ apparemment l’épisode neigeux responsable de ces chutes énormes affecta tout le nord de l’Italie et l’est de la France jusqu’à proximité de Paris.

Il a fallu attendre qu’un chercheur de l’université du Texas, Donald W. Olson, astrophysicien spécialisé dans l’étude scientifique des œuvres d’art (le « détective du ciel »), pense tout simplement à la ville de Tarare, autre étape du voyage de Turner entre Lyon et Paris, dans les monts du Beaujolais. Il a pu ainsi localiser exactement l’événement : dans la longue et sinueuse montée de la route royale à l’ouest de Tarare, et confirmer la date notée par Turner dans le titre de l’œuvre, précisément dans la nuit du 29 juin 1829, en s’appuyant sur la position de la lune et des planètes dans le ciel nocturne de l’œuvre. Une enquête sur le terrain lui a fourni les confirmations nécessaires, en particulier la lecture des archives de la presse locale, qui annonçait de grosses chutes de neige sur les monts du Beaujolais au moment du passage de Turner. L’essentiel de la documentation de cet article 16 est donc tiré du paragraphe 3 : J. M. W. Turner’s Night Sky Over a Snowy Road , p. 25-34, du chapitre 1: Monet and Turner, Masters of Sea and Sky, de la partie I : Astronomy in Art, du livre Celestial Sleuth (Using Astronomy to solve Mysteries in Art, History and Littérature),Springer, New York, 2014 . 

L’œuvre de Turner documente cette fois de façon claire l’événement ; aucune ambigüité ou dissimulation, comme dans le cas de « Tempête de neige, passage du Mont-Cenis » ( voir l’article n°15). L’énorme véhicule de la diligence Lyon-Paris (rien à voir avec les petites voitures qui franchissaient à la même époque les cols alpins) qui a versé dans le fossé du côté de la montagne (une chance !) peut-être en butant dans une congère ( Turner : «… la diligence, qu’un banc de neige avait empêchée de se renverser »), ne pouvait être sorti de cette mauvaise posture que par un attelage de bœufs, qu’il fallu aller chercher au premier village au pied de la côte. D’où l’attente dans la nuit et le froid, et le grand feu allumé par les cochers pour s’éclairer et réchauffer les voyageurs transis. 

La scène est saisie au moment où les secours arrivent : on aperçoit à gauche une paire de bœufs attelés sous le joug. Au premier plan, sur la neige, quelques colis et bagages déchargés pour diminuer le poids du véhicule, quelques outils nécessaires et certainement tirés des coffres de la voiture : des pelles pour la neige et une hache pour couper des branches (afin d’alimenter le feux ou/et peut-être affermir le passage des roues sur la neige). Au second plan, la scène centrale se partage en deux groupes : 

  • A l’avant de la voiture, une paire de bœufs accouplés sous le joug est placée devant les chevaux, qui sont eux attelés avec des colliers : un de ceux-ci est tenu à la bride par un personnage en veste d’uniforme et chapeau qui pourrait être le cocher. Autour des roues, d’autres hommes s’activent à les dégager de la neige, tandis que plusieurs tirent sur une corde tendue en oblique pour redresser la voiture.
  • Un grand feu éclaire la scène, autour duquel les passagers se pressent et se réchauffent en lui tendant les mains. A l’écart, un personnage assis coiffé d’un chapeau haut de forme est en train de dessiner : Turner lui-même ( ?). 

Les forts contrastes du clair-obscur créé par la neige, le feu et la nuit noire sont parfaitement exploités par le peintre pour dramatiser l’instant. Il transcrit en même temps avec précision l’état du ciel nocturne, en particulier la forme de la lune et la position de la constellation des Gémeaux (Castor et Pollux), de telle sorte que D. Olson pourra utiliser ces observations astronomiques indispensables dans sa détermination de la date de l’évènement. Il ira jusqu’à donner une position géodésique du lieu de l’accident :

« 45.912° north, 4.357° east, near a sweeping turn just below the summit of Mont Tarare » (Celestial Sleuth, p.31). C’est-à-dire 45° 54’ 39’’ de lattitude nord et 4° 21’ 25 ‘’ de longitude est en coordonnées géographiques.

Lieu de l’accident de la diligence deTurner en 1829, route Lyon-Paris Montagne de Tarare (Source : Géoportail-IGN-France)
Lieu de l’accident de la diligence deTurner en 1829, route Lyon-Paris Montagne de Tarare (Source : Géoportail-IGN-France)

Le lieu de l’accident de la diligence transportant Turner dans la nuit du 29 janvier 1829, sur la route royale Lyon-Paris (aujourd’hui route N7) dans la montée au col du Pin Bouchain, est indiqué par la plume rouge

(Source : vue perspective aérienne oblique 3D orientée sud-nord Géoportail-IGN-France)

Sur l’image ci-dessus, la plume rouge indique le lieu fixé par D. OLson pour l’accident de la diligence, à peu de distance du sommet du col du Pin Bouchain, à environ 700 m d’altitude : le versant gauche de la vallée remonté par la route, orienté vers l’ouest, a dù voir s’accumuler la neige sous l’effet du vent dominant d’ouest. Les «bœufs de secours» ont pu venir du village de Joux (en bas de l’image à droite) sur le territoire de la commune duquel la route passe. Cette partie de la route royale la plus courte entre Paris et Lyon, nommée “grande route de Paris à Lyon par le Bourbonnais” sur la carte de Cassini (fin 18e siècle), avait changé d’itinéraire entre Tarare et le col du Pin Bouchain, lors des grands aménagements routiers sous le Consulat et l’Empire. La route ancienne (telle qu’on peut la voir sur la carte de Cassini) montait directement sur le plateau de la Montagne de Tarare plus à l’est, tandis que le nouveau tracé montait plus progressivement par les versants gauche de la rivière Turdine et de la petite vallée où eu lieu l’accident. Apparemment cela ne supprimait pas les dangers de l’enneigement hivernal. Ajoutons que les diligences, qui à cette époque assuraient le transport des voyageurs sur les grands axes routiers comme Paris-Lyon, étaient de lourds véhicules: tirés par 4 à 6 chevaux, elles accueillaient jusqu’à 16 et 21 passagers et leur poids se mesurait en tonnes à pleine charge. On peut compter une bonne trentaine de personnes figurées par Turner autour de la voiture et du feu sur l’image. Leur poids et leur hauteur ne devait pas leur donner une bonne “tenue de route”, en particulier sur la neige.

Ce voyage de retour de Turner, déjà fortement perturbé dans sa partie italienne, le fut tout autant du côté Français, et le trajet Lyon-Paris fut certainement accomplis en plus de temps que ne l’annonçait l’horaire des Messageries Royales en 1832: 3 jours 1/4 pour les 120 lieues de l’itinéraire par Moulins ( Diethelm M.B., 2005, p.234).

(Diethelm M.B., : « Voyager avec Balzac (La route en France au début du XIXe siècle) », L’ Année balzacienne, PUF, 2005/1, n°6, p.201-240)  

15. TB CCXXXV : le carnet du retour d’Italie en 1829

Bandeau: Le col du Mont-Cenis, versant Savoyard au dessus de Lanslebourg . La route qui descend en lacets sur le côté nord du col, dont la pente s’appelle “La Ramasse”, fut parcourue par William Turner à pied dans la neige après que sa voiture se fut retournée dans le fossé près du sommet en janvier 1820 (Source: Image oblique aérienne 3D Géoportail-IGN-France)

Caractéristiques techniques du carnet 

Traduit de Finberg (1909, II, p.720-722):

1828-1829 (AET 53)

CCXXXV : Carnet de Rome, Turin et Mllan

Carnet de croquis, relié en parchemin

Endossement de l’exécuteur : « No. 382.

Inventaire No. 382, 48 feuilles de croquis à la plume,

 (Signé) H.S. Trimmer. »

Filigrane ——

Taille de page : 5 5/8 x 3 9 /16 

Endossement de Mr. Ruskin sur l’emballage— « 382, carnet de travail peu soigné à Milan » ; il a aussi écrit à l’encre rouge sur la couverture du carnet, « R.Turin. » 

Quelques croquis léger sur les deux intérieurs de couverture ; aussi la suite sur l’une d’entre elles, à l’encre :-

« Départ de Rome, Samedi 8 S(oir ?) Janvier 3.

Bologne. Mardi

Départ — Vendredi- midi

Milan – Mercredi ditto. neige tout le long de la route » ;

aussi, à l’encre (à l’envers en bas de page):-

Merc…..8 – pour Turin

Lundi

Mardi –Suze

Mercredi—

Samedi—Lyon

Ces deux suites de dates et de lieux correspondent au voyage de Turner entre Rome et Milan, puis entre Milan et Lyon, mais posent plus de questions qu’elles n’en résolvent quant à la chronologie des étapes. La première énumération est écrite apparemment à l’arrivée à Milan, puisqu’elle rend compte de la présence de la neige tout au long du parcours. La seconde ne porte pas de date, mais la reconstitution de celles-ci par le calendrier des jours indiqués se révèle problématique comme on va le voir.

Dans le catalogue de son exposition sur “Turner en France”, Maurice Guillaud livre de ce calendrier la “traduction” suivante (p.296):

” Left Rome – Saturday 8E Jany 3 (8E: 8 heures, “early”). Bologna – Tuesday ( arrivé Bologne mardi 6 janvier ). Left…Friday 12 o’clock ( quitté Plaisance (?) le vendredi 9 à 12 heures ). Milan Wednesday dito, snow all the way ( arrivé Milan mercredi 14 à 12 h, neige pendant tout le trajet). Wend… 8 for Turin (Wend…Le déchiffrage rend impossible de connaître la date de départ de Milan, qui se fit à 8 h du matin pour Turin). Monday (départ de Turin le lundi 21 ? ou plutot arrivée ce jour-là à Suze?). Tuesday – Suza (mardi 22 départ de Suze, ou plutôt montée du Col du Mont Cenis, où au Mont Tarrare se produisit l’accident). Wed.(mercredi 23 aucun commentaire). Saturday – Lyons (arrivée samedi 26 janvier). Ainsi parti de Rome le 3 janvier 1829, Turner mis 23 jours pour atteindre sous la neige, Lyon. Voyage peu agréable et nourri d’incidents: forcé d’abandonner la diligence à Plaisance, il doit y louer une voiture et, pour atteindre Milan en changer de nouveau. Enfin il y a l’incident du Mont Tarrare du 22 (janvier)”.

Or, au moment de rédiger ce texte, Maurice Guillaud ignorait, comme tous les auteurs sur Turner, que le Mont Tarare ne se trouvait pas dans le massif du Mont-Cenis, mais dans les Monts du Beaujolais (D. Olson, “Celestial Sleuth: using astronomy to solve mysteries in Art” 2014) . Donc si la date que Turner a portée sur l’aquarelle qui relate l’accident du Mont Tarare est correcte (22 janvier 1829, The British Museum TW0393 ), l’arrivée du peintre à Lyon fut antérieure au 26 janvier, et il faut avancer au moins d’une semaine dans le temps la chronologie des étapes du voyage entre Rome et Lyon.

L’itinéraire : 

Après quelques mois passés à Rome, riches de travaux et d’expériences, dont une exposition de quelques tableaux réalisés sur place et qui eut un grand retentissement dans le milieu artistique romain et plus tard dans l’histoire européenne de la peinture, (voir « Vue d’Orvieto », article 12 ci-dessus)  Turner a entrepris le voyage de retour vers l’Angleterre à la fin du mois de janvier, en plein hiver et dans des conditions météorologiques qui allaient se révéler très dures sur une grande partie du trajet. On peut en outre se demander si ces mauvaises conditions, essentiellement d’énormes chutes de neige sur l’Italie du Nord et la France orientale, ne furent pas des conséquences lointaines de la crise climatique causée par l’explosion du volcan Tambora en Indonésie, et dont les répercussions naturelles, physiques et humaines ont été analysées dans l’ouvrage de Gillen d’Arcy Wood: « L’année sans été » (La Découverte, Paris, 2016).

Ce trajet a été beaucoup plus bref que l’aller, parce que plus court et mené souvent « à bride abattue » par Turner qui a adopté alors le chemin le plus classique pour l’époque : 1600 km environ de Rome à Paris par la plaine du Pô, le col du Mont-Cenis et Lyon ( contre 1900 km à l’aller depuis Paris par le Massif central, la vallée du Rhône et la côte méditerranéenne). Il est en fait moins connu dans le détail, car les deux carnets qui couvrent son itinéraire posent plus de questions qu’ils n’en résolvent. Le premier dans le classement du legs Turner (CCXXXV :Rome, Turin, Milan sketchbook) vient avant le dernier carnet du voyage aller (CCXXXVI Viterbo & Ronciglione sketchbook) et documente l’itinéraire de Rome à Lyon ; mais les dessins ne suivent pas toujours l’ordre géographique, et après Chambéry une seule page à Montargis nous renseigne sur la route royale entre Lyon et Paris (d’après les dessins actuellement localisés). Toutefois deux documents importants nous apportent d’autres renseignements : une lettre de Turner à son ami Eastlake à son retour à Londres et une aquarelle dépeignant le versement de la diligence de Turner dans le fossé de la côte des Monts de Tarare (Lyonnais) à la suite d’une forte chute de neige. Le second carnet est en fait un carnet de note (CCXXXVII Roman and French Notebook), indexé à tort après CCXXXVI, qui a pu recueillir pendant tout le voyage Italien les notes pratiques du voyageur, entrelardées de quelques croquis : il a peu d’intérêt pratique pour analyser dans le détail le trajet du retour. Le catalogue en ligne de la Tate Gallery, héritier direct de celui de Finberg (1909), offre donc peu d’identifications géographiques précises et utilisables, sauf pour les grandes villes ; ajoutons que je n’ai parcouru sur le terrain et de façon détaillée que la ville de Turin et l’itinéraire entre Turin et Chambéry par le col du Mont-Cenis : l’annexe documentaire de cet article 15 sera donc courte.

Annexe documentaire

https://www.tate.org.uk/art/sketchbook/rome-turin-and-milan-sketchbook-65866

Seules les pages pour lesquelles j’apporte des informations nouvelles par rapport au catalogue en ligne de la Tate Gallery sont prises en compte, et rassemblées dans l’ordre géographique de l’itinéraire (les numéros déclassés à cette occasion apparaissent en rouge)

Tate D21673 (TB CCXXXV 5a): Casal Pusterlengo

Finberg a fait preuve de sa sagacité habituelle en proposant cette localisation, comme ultime relais de poste avant Lodi. Le point d’interrogation du titre peut être enlevé, car les détails du dessin du clocher et de la façade de l’église correspond bien à  ceux de San Rocco, au centre du village situé sur la via Aurelia.

Tate D21674 (TB CCXXXV 6): Lodi (Turner)

La place central de la ville et l’église cathédrale de l’Assomption de la vierge

TateD21676 (TB CCXXXV 7): Turin

Panorama sur la ville et la chaîne des Alpes depuis la colline du Monte dei Capucchini : le fleuve Po, le pont (aujourd’hui Victor Emmanuel) et l’église « Gran Mare di Dio » au premier plan 

TateD21677 (TB CCXXXV 7a):: Lodi (Turner)

Une porte du rempart à l’entrée dans la ville

TateD21679 (TB CCXXXV 8a): Turin

De la place du château, l’église Saint-Laurent, la cathédrale Saint-Jean-Baptiste et le palais Royal.

TateD21680 (TB CCXXXV 9): Turin

Le palais Madame/Château renaissance: une vue rapprochée de la façade orientale, qui montre comment le palais Madame (18èmesiècle ) est une simple façade barroque accolée au château médiéval à quatre tours (15èmes.)

TateD21681 (TB CCXXXV 9a): Turin

Depuis le Monte dei Cappuccini, vue sur le Po, le pont et l’église Gran Madre di Dio, la ville et la chaîne des Alpes à l’horizon nord.

Tate D21682 (TB CCXXXVII 10): Turin ?

Pour cette page, la légende du catalogue de la Tate, View ot Town from Above, with River and Mountains, ne reprend qu’une partie de celle de Finberg, qui remarque la notation de Turner, Maria nacenti, comme étant la dédicace de la cathédrale de Milan. En fait ces profils topographiques de ville semblent correspondre à Turian depuis le Monte dei Cappuccini (D21681), mais tournés cette fois vers le NO. Il n’y à pas, proche de Milan, de hauteur permettant de voir la ville sous cette perspective, comme à Turin avec le Monte dei Cappuccini, qui offre un superbe observatoire sur la ville et sur les Alpes encadrantes.


Ici Turner a intercalé des pages de croquis à Milan  avec ceux de Turin

Tate D21687 (TB CCXXXV 12a): Turin

Série de profils urbains superposés saisis de la rive droite du Po vers le Monte dei Cappuccini, dont la basilique Santa Maria très reconnaissable surmonte l’ensemble

Tate (TB CCXXXV 13a): Turin

Monte dei Capuccini et Gran Madre di Dio, le Pô, la ville et les Alpes franco-italiennes à l’AP (Mont Viso, 3841m) vue vers le SO depuis les terrasses de la villa della Regina (rive droite du Pô)

Tate (TB CCXXXV 14): Turin

Le centre de la ville (Palazzo et Giardino reale)  et les Alpes italo-suisses à l’arrière-plan (Mont-Blanc et Grandes Alpes), vue vers le NO depuis les terrasses de la villa della Regina ; le Pô au 2éme plan et la Doire Ripaire à droite, le Corso Maurizio entre les deux

Tate (TB CCXXXV 14a): Turin

Villa della Regina, ses terrasses et ses jardins (en face de la ville), vue depuis le Monte dei Cappuccini  sur le Po et la chaîne des Alpes (basilique de Superga au NE)

Tate (TB CCXXXV 16a): Turin

-a: détail du b, qui prolonge le panorama topographique vers la droite

-b: Monte dei Cappuccini  à gauche et panorama à droite : la rivière Po, le pont (aujourd’hui Victor Emmanuel) la ville et les Alpes italo-suisses à l’arrière plan (Mt Viso) – vue vers le NO

Tate (TB CCXXXV 17): Turin

Monte dei Cappuccini  et Alpes italo-suisses (profil à droite prolongé au dessus : Alpes italo-autrichiennes) – vue vers le N et le NE

Tate  (TB CCXXXV 55a): Turin

Monte dei Cappuccini (Santa Maria) vu de l’aval vers l’amont, vers le S. : pont sur le Pô, la ville est à droite de l’image 

Tate  (TB CCXXXV 56): Turin

Turner Tate D21754 (TB CCXXXVII 56): Turin La rive gauche du Pô devant la ville, vue de l’aval vers le Monte dei Cappuccini (Santa Maria): barques de rivière au premier plan, pont sur le Pô et statue de Victor Emmanuel 1er (détail d’une tour du rempart en haut à droite)
Town 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21754

La rive gauche du Pô devant la ville, vue de l’aval vers le Monte dei Cappuccini (Santa Maria): barques de rivière au premier plan, pont sur le Pô et statue de Victor Emmanuel 1er(détail d’une tour du rempart en haut à droite)

Nouvelle mésaventure au col du Mont-Cenis

Tate D21711(TB CCXXXV 25): Col du Mont-Cenis (amont de Suze) Deux diligences sur la route du col : pour franchir le col enneigé en hiver, les roues étaient enlevées et les caisses des voitures placées sur des traineaux ; l’opération est en cours pour l’une d’entre elles, celle de droite.
Diligences on the Mont Cenis Road 1828-9 Joseph Mallord William Turner 1775-1851 Accepted by the nation as part of the Turner Bequest 1856 http://www.tate.org.uk/art/work/D21711

Tate D21711(TB CCXXXV 25): Col du Mont-Cenis (amont de Suze), mise sur traineau de deux voiture pour le franchissement du col enneigé

Deux voitures sur la route du col : pour franchir le col enneigé en hiver, les roues étaient enlevées et les caisses des voitures placées sur des traineaux ; l’opération est en cours pour l’une d’entre elles, celle de droite. Elle devait avoir lieu à différents endroits de la montée selon l’enneigement, en tout cas avant le passage des Echelles du côté Piémontais, et au pied du grand versant de la Ramasse du côté Savoyard. L’ opération que Turner dessine ici et la mise sur traineau de sa voiture, qui a donc eu lieu lieu à la montée, puisqu’il a descendu la Ramasse à pied jusqu’à Lanslebourg, après la renverse de sa voiture près du sommet du col. Les voitures étaient d’ailleurs, pour subir cette opération, de plus petite taille que les “diligences”, comme on peut le constater sur le dessin.